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21-07-2023 17:11 - a los 96 años

Murió Tony Bennett, una de las grandes voces estadounidenses

Le habían diagnosticado Alzheimer en 2016. Puso su impronta a clásicos como "Blue velvet" y "I left my heart in San Francisco". Su pico artístico llegó a finales de la década del ´50.

Telam SE
21-07-2023 | 17:11
Nacido en Nueva York especficamente en Queens el 3 de agosto de 1926 en una familia calabresa
Nacido en Nueva York, específicamente en Queens, el 3 de agosto de 1926 en una familia calabresa.

El cantante Tony Bennett, una de las máximas voces del fascinante cancionero estadounidense de todos los tiempos, con más de siete décadas de trayectoria y una particular sensibilidad para congeniar con audiencias masivas y acomodarse a las dictados de las distintas épocas, falleció este viernes a los 96 años en su casa de Nueva York, ciudad en la que había nacido, informaron medios de todo el mundo.

Afectado por la enfermedad de Alzheimer desde 2016, que lo obligó en los últimos años a espaciar su actividad hasta retirarse, el cantante al que el propio Frank Sinatra definió como "el mejor que hay en el negocio", había ofrecido su última performance pública en agosto de 2021, en el Radio City Music Hall, de Nueva York, en una serie de conciertos junto a Lady Gaga, en que estaban presentando "Love for Sale", su último registro.


Nacido en Nueva York, específicamente en Queens, el 3 de agosto de 1926 bajo el nombre de Anthony Dominick Benedetto en el seno de una familia humilde de origen calabrés conformada por un padre comerciante y una madre costurera, el deceso de su primogénito a los 10 años impulsó al entonces niño prodigio de la canción a trazar los primeros pasos de un recorrido que años después lo llevaría a la superprofesionalización y a convertirlo en uno de los emblemas de la canción norteamericana.

Primero bajo el nombre artístico de Joe Bari, que luego el actor y comediante Bob Hope mudó por el mucho más pegadizo de Tony Bennett cuando lo lanzó a las grandes ligas luego de finalizada la Segunda Guerra Mundial y de que volviera del frente de batalla, el músico tuvo su debut en solitario para Columbia Records en 1951 con el éxito "Because of You", que ocupó el primer lugar de los charts.

A partir de entonces, la carrera de Bennett fue una sucesión de éxitos a repetición con temas como "Blue Velvet" o "Cold, Cold Heart" (Vicentico realizó una versión a dúo con él en el 2012) y cantando con grandes orquestas, entre ellas la de Count Basie.

Los giros en su carrera musical

Salvo un oscuro período en que debió refugiarse en los hoteles Las Vegas en la década del 70, siempre supo surfear las distintas épocas y ambientes de la industria y acomodar su figura y su canción a los tiempos que corrían, finalizando su carrera con una sucesión de duetos, que arrancó convocando a artistas como Paul Mc Cartney y Elton John, tuvo un momento fulgurante en el breve estrellato de la británica Amy Winehouse y finalizó en la cúspide con Lady Gaga con "Cheek to Cheek" (2014) y "Love for Sale" (2021), ganadores de sendos premios Grammy.

Su mayor éxito y la canción que más se asoció a su figura fue "I Left My Heart in San Francisco" que grabó en 1962, ganó entonces dos Grammy yes considerada una de las 100 mejores de la historia.

Tony Bennett junto a Vicentico

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Desde 1951 hasta 1972, época de las grabaciones de Columbia Records, su carrera fue una sumatoria de éxitos y en la época más oscura (separación, mudanza a Los Angeles, drogas y alcohol) fundó su propio sello y se dio el lujo de grabar con monstruos del jazz como Bill Evans (1975 y 1976), volcándose a su veta más jazzística, que dejó un poco de lado para cubrir con los requerimientos que le imponía el mercado.

A mediados de los 80 y a instancias de sus hijos Danny y Deagal vuelve a firmar para Columbia, se traslada nuevamente a Nueva York y relanza su carrera con nuevos éxitos

Apariciones en "Los Muppets", en el programa nocturno de David Letterman, en "Saturday Night Live" el aporte de su voz en un capítulo de "Los Simpsons", y grabaciones a dúo con Elvis Costello, Elton John, Stevie Wonder, Sting, Bono y George Michael, entre otros, lo mantuvieron en los primeros planos desde la década del 80 hasta la actualidad.

El propio Frank Sinatra defini a Bennett como el mejor que hay en el negocio
El propio Frank Sinatra definió a Bennett como "el mejor que hay en el negocio".

Bennett ganó 19 premios Grammy (incluido el premio Lifetime Achievement Award, presentado en 2001), dos premios Emmy y vendió más de 50 millones de discos en todo el mundo.

Tuvo tres matrimonios: Patricia Beech (1952-1971), Sandra Grant (1971-2007) y Susan Crow, desde 2007 hasta su deceso, y dejó cuatro hijos.

Su muerte fue saludada por músicos y personalidades en redes, "Tony fue una de las personas más espléndidas que han existido. Amable, adorable, talentoso y generoso; él nunca nos dejó caer", escribió en Twitter Nancy Sinatra; mientras que Stevie Van Zandt, que fuera guitarrista de Bruce Springsteen y actor en la serie "Los Soprano", señaló: "El mejor de los mejores. La última de las leyendas. Un hombre cuyo corazón fue más grande que su voz".

El británico Elton John, con quien grabó “Rags to Riches” escribió en Instagram: “Muy triste de saber que Tony falleció. Sin dudas el cantante, hombre y showman más elegante que pudieras ver. Era impecalbe,. Lo amaba y adoraba".

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