Política

02-07-2022 14:43 - Día internacional

Cooperativismo en Argentina: desde el vino más vendido hasta bandas de rock

Suman más de 15 mil las cooperativas y casi 4 mil las mutuales en el país, diseminadas a lo largo y a lo ancho del territorio nacional, y representan el 8% de las exportaciones agropecuarias y el 5% del comercio exterior global. Un repaso por el pasado, presente y futuro de la economía social en nuestro país.

Por Mara Aguirre
Por María Aguirre
02-07-2022 | 14:43
Cuatro de las diez marcas ms consumidas por los argentinos son elaboradas por cooperativas Foto Archivo
Cuatro de las diez marcas más consumidas por los argentinos son elaboradas por cooperativas / Foto: Archivo.

El vino más vendido en el país, cuatro de las diez yerbas más consumidas por los argentinos, la aseguradora Sancor y las bandas de rock Nonpalidece y la Bersuit Vergarabat tienen algo en común: son cooperativas y forman parte del universo asociativo de la Argentina, diseminado en los 24 distritos y que representa el 8% de las exportaciones agropecuarias y el 5% del comercio exterior global.

En tiempos de debate en torno a la economía popular, este tipo de organizaciones productivas y de servicios suman 15.082 cooperativas y 3.785 mutuales, vigentes en el 90% de las localidades del país, según un informe elaborado por el Instituto Nacional de Asociativismo y Economía Social (Inaes), con motivo de celebrarse este sábado el Día Internacional del Cooperativismo.

La historia de la organización de las cooperativas se remonta a principios del siglo XX y como referente emblemático aparece "El Hogar Obrero (EHO)" -con la matrícula Nº1 del Inaes-, fundado el 30 de julio de 1905 y compuesto por 19 asociaciones.

Nonpalidece es una de las bandas que el ao pasado recibieron su matrcula del Inaes Foto Eliana Obregn
Nonpalidece es una de las bandas que el año pasado recibieron su matrícula del Inaes / Foto: Eliana Obregón.

En sus primeros ocho años como cooperativa de ahorro y de crédito para la edificación, aquella entidad posibilitó la construcción de 160 casas y 2 barrios obreros en las ciudades bonaerenses de Ramos Mejía y Turdera y actualmente está recuperando su actividad, bajo la conducción de Adriana Kreiman, primera presidenta mujer en la historia de EHO, tras sortear su etapa más difícil en la década del `90.

Pese a los azotes de un capitalismo global cada vez más voraz, la economía social tiene peso propio y continúa conquistando podios en el país. Por ejemplo, los pilotos de carreras de automovilismo reciben atención médica de la Asociación Argentina de Volantes, presidida por el excorredor Juan María Traverso.

Esa mutual es parte de un conjunto que presta cobertura de salud al 8% de la población del país.

Cooperativa lactea Nuevo Amanecer de Mar del Plata Foto Diego Izquierdo
Cooperativa lactea Nuevo Amanecer, de Mar del Plata / Foto: Diego Izquierdo.

Otro logro del asociativismo en el último tiempo fue el desarrollo por parte de cuatro cooperativas de la aplicación Detectar, masivamente utilizada en los momentos más críticos de la Covid-19: Nayra (desarrollo digital); Fiqus (software); Gcoop (software) y Cambá (tecnología) trabajaron en la versión web de la app.

En el país, el 76% de las cooperativas son de trabajo y un 4,8% del total se dedica a la actividad agropecuaria. En ese segmento se ubican, por ejemplo, los productores de yerba que elaboran Playadito, Piporé, Aguantadora y Andresito, cuatro de las diez marcas más consumidas por los argentinos.

Además, el 28% de la producción cerealera está en manos de este tipo de organizaciones, que además es responsable del 8% de las exportaciones del sector agropecuario, de acuerdo con el relevamiento realizado por el Inaes.

Algo similar ocurre con Toro, "el vino del laburante argentino", tal como definieron en 1890 el suizo Bautista Gerónimo Gargantini y el italiano Juan Giol cuando empezaron la actividad con sólo tres toneles en una bodega alquilada.

pescadores parana foto victoria gesualdi
pescadores parana foto victoria gesualdi

Bajo el formato de una cooperativa, aquel espíritu permanece 122 años después en los sucesores de los fundadores y así está expuesto en la página web de la empresa: "Con mucho trabajo duro, honradez y sencillez, Toro sigue vigente en el mercado como el vino más elegido por los argentinos, aquellos que se identifican con los valores de la marca: los laburantes, como Bautista Gerónimo Gargantini y Juan Giol".

Pero el cooperativismo también tiene una presencia fuerte en proyectos culturales. Ese es el caso de las bandas Nonpalidece y Bersuit Vergarabat, que el año pasado recibieron su matrícula del Inaes.

Más allá de los aciertos productivos y económicos, el rasgo distintivo del sector es que las cooperativas y mutuales están "fundadas en el esfuerzo de sus miembros y la solidaridad para organizarse, producir bienes y brindar servicios", a partir de la decisión de un grupo de personas de "unirse para hacer frente a sus necesidades y a sus aspiraciones económicas, sociales y culturales".

Así lo resume el Inaes, conducido por Alexandre Roig y desde donde se da asistencia a las asociaciones tanto para agilizar y digitalizar su constitución, como para desarrollar luego la gestión administrativa de las cooperativas.

Cooperativa Argentina de Floricultores Limitada Foto Leo Vaca
Cooperativa Argentina de Floricultores Limitada / Foto: Leo Vaca.

Moratorias para quienes tienen deudas y aspiran a volver a producir o para aquellas personas con propuestas culturales independientes y autogestivas de la economía social son otras de las herramientas que ofrece el instituto, que además brinda apoyo técnico, financiero y capacitaciones.

El cooperativismo tiene una larga trayectoria en el país e innumerables muestras de organización, como el caso de Sancor Cooperativa de Seguros y la Cooperativa de Trabajo Amanecer de los Cartoneros, dos emprendimientos con el mayor número de personas asociadas.

Además, en algunos casos, las cooperativas tienen un rol clave en las provincias: algo más de 600 cooperativas brindan servicios eléctricos en 15 provincias a casi 2 millones de hogares, es decir, según el Inaes, a un 15% de la población nacional.

Pero además, garantizan la prestación del 70% de la electrificación rural y otras 700 cooperativas ofrecen servicios de agua corriente, sanitarios y gas natural por red en el país.

Cooperativa Argentina de Floricultores Limitada Foto Leo Vaca
Cooperativa Argentina de Floricultores Limitada / Foto: Leo Vaca.

No menor es el aporte que hacen al movimiento de las economías regionales, en el que las cooperativas representan el 11% del crédito no bancario y el 1% del crédito total disponible en el país.

El Banco Credicoop, con 274 filiales, es uno de los ejemplos más conocidos y quizá algunas de sus premisas, descriptas en su página web, sintetizan una mirada común extensible al resto de las cooperativas.

"Aspiramos a contribuir al progreso económico nacional y a la construcción de una sociedad solidaria con equidad distributiva para garantizar una vida digna a todos los argentinos", señala la entidad sobre su "misión".

La cooperativa textil que fue clave en la pandemia y otras historias de la economía social

"Gracias a la economía social el Estado pudo salir de la emergencia de una manera más económica", resumió Damián Luján, presidente de Contex, una cooperativa textil de la ciudad de Las Flores que proveyó la mayoría del equipamiento que utilizó el personal de salud de la provincia de Buenos Aires durante la etapa más crítica de la pandemia de coronavirus.

Es que, cuando los precios de camisolines, botas y tapabocas escalaban en el mundo, varias empresas y cooperativas argentinas mutaron su producción textil, no sólo para afrontar los embates económicos de la Covid-19, sino también para contribuir en dar una ayuda al Estado, atravesado por los imperativos de una pandemia.

"Después de 20 años tuvimos liquidez por primera vez", sintetizó en diálogo con Télam Luján, quien describió con orgullo los logros de la cooperativa, que además de desarrollar su propia marca, fabrica camisas para Mimo y Penguin, entre otras firmas.

Otro mérito de Contex es haber capitalizado los saberes altamente calificados de una ciudad orientada a la producción textil y de dos compañías emblemáticas, ya desaparecidas: Cattorini y Gatic.

En diálogo con Télam, Luján relató que, superadas las restricciones que impuso el coronavirus, Contex duplicó este año su personal y ahora cuenta con 60 empleados, en un contexto de demanda permanente y creciente de sus productos.

Desde otro sector donde el asociativismo muestra avances, el guitarrista Bruno Signaroli contó a Télam que la banda que integra, Nonpalidece, se constituyó el año pasado como cooperativa y que esa elección fue una forma de consolidar "un camino distinto", lejos de los mandatos de los sellos discográficos y que "reafirma la independencia musical" y "facilita la organización" de los artistas.

"Es una herramienta muy importante para que la cultura pueda ocupar lugares menos marginales", reflexionó y en ese sentido consideró que se trata de un sistema que puede favorecer especialmente a bandas emergentes.

En el plano educativo, el cooperativismo tiene como exponente a la Escuela Técnica Los Andes, fundada en 1991 por un grupo de profesores, ingenieros y técnicos, que ofrece a sus alumnos pasantías en el INVAP y en el Centro Atómico de Bariloche.

"Los fundadores pensaron que faltaba una escuela con otra orientación y entendieron que este era el mejor formato: donde todos puedan participar y aportar, y no con un único dueño, sino con un consejo directivo dinámico, que haga que el proyecto perdure en el tiempo", analizó el presidente Juan Manuel Prono, en diálogo telefónico con Télam.

Con espíritu solidario, los alumnos utilizan los saberes técnicos para ayudar a la comunidad: crean audífonos, prótesis en impresiones 3D, bastones inteligentes o artefactos para paradas de colectivos para ayudar a las personas no videntes.

De hecho, en el 2018 un grupo de estudiantes diseñó anteojos con sensores para ciegos, que sirven para anticipar obstáculos por encima de la altura de la cintura de las personas, algo que no permite el uso del bastón blanco tradicional. Ese desarrollo les valió el premio del "Desafío Banco Patagonia".

Otro ejemplo valioso de cooperativa es la prestación que brinda Communitas Salud, abocada en la ciudad de Rosario al tratamiento de adicciones, salud mental y vulnerabilidad social.

Está integrada por 20 trabajadores de la salud, la educación, los medios de comunicación y la cultura que asisten a los pacientes en un hospital de día y, a su vez, les brindan capacitaciones con el objetivo de poder garantizar su inclusión social.

En el muestrario de emprendimientos cooperativos figura también la ropa interior Perlea, que pese a tener 90 años de historia en el barrio porteño de Villa del Parque, desde el 2021 está en manos de 50 trabajadoras que ocuparon la empresa cuando, en plena pandemia, sus antiguos dueños decidieron cerrar la planta.

Luego de largos meses y negociaciones con la jueza a cargo de la causa, María Soledad Casaza, en diciembre pasado, lograron tener la licencia para constituirse en cooperativa y continuar trabajando en un emprendimiento que abarca todo el proceso de producción, desde el diseño hasta la moldería.

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