13/10/2021 14:10 - El capitn Kirk

El actor de "Viaje a las Estrellas" hizo turismo espacial de la mano de Jeff Bezos

Ms de cincuenta aos despus de haber comandado la USS Enterprise en un estudio de televisin, William Shatner viaj en el cohete New Shepard. As se converti en la persona de ms edad en volar al espacio.

William Shatner hacía el papel del Capitán Kirk.
William Shatner haca el papel del Capitn Kirk.

Ms de cincuenta aos despus de haber comandado la USS Enterprise en un estudio de televisin, William Shatner, el capitn Kirk de Viaje a las Estrellas, tuvo su revancha a los 90 aos y este mircoles viaj al espacio en una nueva misin de la empresa Blue Origin, pionera en turismo espacial.

"Nunca imagin eso, es hermoso, es suave, es puro azul, lo que vez abajo es luz y lo que vez ella arriba es la oscuridad total, es la ms profunda experiencia que tuve, no creo que pueda recuperarme", dijo Shatner antes de cubrirse la cara con las manos para echarse a llorar. A su lado, Jeff Bezos, dueo de Blue Origin lo abraz.

"Nunca imagin eso, es hermoso, es suave, es puro azul, lo que vez abajo es luz y lo que vez ella arriba es la oscuridad total, es la ms profunda experiencia que tuve"

William Shatner

Las imgenes fueron transmitidas en vivo por el canal que la compaa tiene en YouTube. All, se pudo ver a la pequea cpsula aterrizar en medio del desierto de Texas con sus cuatro tripulantes en perfecto estado y luego de un viaje que dur 10 minutos y 18 segundos.

"Todo es tan pequeo, es tan imposible de medir lo pequeo que es", continu el actor, vestido en el traje azul de Blue Origin, con el relato de lo que pudo ver desde el espacio. A su alrededor, el resto de los tripulantes y el equipo gritaban y descorchaban champagne, pero l segua tratando de encontrar las palabras exactas para poder describir lo que acababa de ver.

El capitn Kirk de Viaje a las Estrellas finalmente lleg al espacio a los 90 aos

Este fue el segundo vuelo del cohete New Shepard, una nave que no requiere llevar a bordo astronautas profesionales y que adems es reutilizable, inform la empresa.

As, a las 11.49, hora de Argentina y 50 minutos ms tarde de lo previsto, el New Shepard parti hasta dejar en el espacio exterior la cpsula con los cuatro tripulantes. Siete minutos despus volvi a aterrizar en el mismo lugar y de la misma manera de la que haba partido.

El primero de los viajes lo hizo el propio dueo de Blue Origin, el multimillonario Jeff Bezos, en julio pasado.

Esta vez, quien se subi a la nave fue nada menos que el icnico capitn Kirk, quien al mando del Enterprise y junto al Seor Spock, protagonizaron las tres temporadas que dur Star Trek -conocida en Argentina como Viaje a las Estrellas- y que an hoy, 55 aos despus de su primera emisin, contina generando fanticos.

"Esto es apenas al principio, pero qu milagroso es el principio", dijo Shatner en un video difundido por Blue Origin.

"Me sorprender ver el espacio. Quiero mirar el globo y apreciar su belleza y dureza", agreg el actor quien desde hoy es la persona de mas edad en volar al espacio.

Su objetivo, cumplido, fue cruzar la línea de Karman, que separa la atmósfera terrestre del espacio exterior. Foto: AFP
Su objetivo, cumplido, fue cruzar la lnea de Karman, que separa la atmsfera terrestre del espacio exterior. Foto: AFP

Junto a l viajaron Chris Boshuizen -exingeniero de la NASA y cofundador de Planet Labs, una empresa dedicada a obtener imgenes de la Tierra-, Glen de Vries -cofundador de una empresa de investigaciones para la industria farmacutica, Medidata Solutions- y Audrey Powers, gerente de Blue Origin y a cargo del mantenimiento del cohete.

Su objetivo, cumplido, fue cruzar la lnea de Karman, que separa la atmsfera terrestre del espacio exterior, y viajar unos 100 kilmetros ms. All tuvieron cuatro minutos de gravedad cero antes de regresar a la Tierra.

El vuelo, que parti desde la plataforma de lanzamiento ubicada en el oeste de Texas, Estados Unidos, estaba previsto para el domingo pero tuvo que ser cancelado a causa de los fuertes vientos, segn inform Blue Origin en un comunicado.

Con la incorporacin de Shatner a la tripulacin, Jeff Bezos decidi volver a apostar fuerte en la carrera por conquistar el turismo espacial, una competencia que mantiene con Virgin Galactic, de Richard Branson, y Space X, de Elon Musk, el nico de los tres que hasta el momento hizo que sus vuelos espaciales duraran ms que algunos minutos ya que su Inspiration4 dio vueltas alrededor de la Tierra durante tres das.

Fue el propio Bezos quien, tambin vestido de traje azul, acompa a la tripulacin hasta la puerta de New Shepard.

Y el mismo Bezos los esper para abrir la escotilla de la cpsula cuando regresaron en medio desierto.


De acuerdo a la informacin que difundi Blue Origin, la hora oficial del lanzamiento se produjo a las 11.49 de Argentina y la cpsula aterriz a las 9:59 completando un viaje de 10 minutos y 17 segundos exactos, en los que la misin alcanz una velocidad de 3.597 kilmetros por hora.

Este fue el viaje nmero 19 que realiza el programa con el que Bezos busca conquistar el turismo espacial, y el segundo con tripulacin no profesional.

En ese primer viaje que tuvo a Bezos y su hermano Mark como protagonistas, otra de las cuatro tripulantes fue Wally Funk, quien a los 82 aos complet su sueo de llegar al espacio, una posibilidad que la NASA decidi cortarle cuando resolvi suspender un programa para entrenar a las primeras mujeres astronautas.

La presencia de Shatner le dio un empujn en el objetivo de Bezos de promocionar el turismo espacial, algo que, claro est, por ahora slo se mueve entre multimillonarios o invitados especiales.

Shatner se convirtió este miércoles en la persona de más edad en volar al espacio.
Shatner se convirti este mircoles en la persona de ms edad en volar al espacio.


Star Trek

Antes de convertirse en un hombre de 90 aos volando al espacio, Shatner haba hecho de su capitn James T. Kirk un personaje capaz de sacudir la ordenada televisin de los '60. En plena poca de lucha por los derechos civiles, Star Trek inclua en su tripulacin a Spok, mitad vulcano mitad humano, a Sulu, de ascendencia japonesa y a la teniente Nyota Uhura, una afroamericana quien estaba a cargo de las comunicaciones del Enterprise. El papel fue interpretado por Nichelle Nichols y a pesar de que la actriz quiso dejarlo luego de la primera temporada, sigui adelante a pedido de Martin Luther King.

La serie continu hasta el 22 de noviembre de 1968, cuando Shatner y Nichols se dieron el primer beso interracial de la televisin estadounidense.

Pero adems, el Enterprise no responda a los Estados Unidos sino a la Federacin Unida de Planetas del siglo XXIII y con la que se intentaba representar a las Naciones Unidas. A lo largo de sus tres temporadas, Star Trek se convirti en la inspiracin de muchos artculos tecnolgicos que hoy son de uso cotidiano pero que entonces parecan solo ciencia ficcin, como las tablets, los teclados tctiles, los auriculares inalmbricos e incluso las tomografas computadas.

Hoy Shatner, pudo sentir que algo de eso que tantas veces imit en los estudios de televisin se hizo realidad.

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