05/10/2021 00:01 - "Sabios y populares", para leer y escuchar

La historia de los refranes: "A caballo regalado no se le miran los dientes"

El refranero espaol es tan resistente al paso de los siglos como a las metforas, de odontologa equina en este caso. Como sucede con otros refranes, ste tiene esa cualidad de lo popular que permite enunciarlo hasta la mitad, descontando que siempre alguien lo completar.

Por Hugo Paredero


A caballo regalado no se le miran los dientes


Libros, discos, ropa, perfumes, utensilios domsticos... Tantas cosas pueden regalarse!... Un caballo ya es menos frecuente, no?... Pero no seamos literales!

La recomendacin de este refrn va dirigida a los humanos, aconseja que sepamos aceptar aquello que nos regalan, sin pensarlo demasiado. Vale decir: primero, agradeciendo el gesto amable; luego evitando descortesas, como analizar la calidad del obsequio, resaltarle algn defecto, preguntar su precio... nooo, al contrario, recibirlo con agrado...

Ustedes se preguntarn: y en qu momento entran en escena los caballos con sus dientes? ... Pues ahora mismo!



La expresin tiene su origen en las ferias de ganado, y se relaciona con la evaluacin que hacan los expertos cuando miraban los dientes de un caballo. Por su dentadura podan saber cosas como la edad, la salud, la procedencia, el tipo de dieta que ha llevado... O sea: valoraban al animal slo mirndole los dientes...

Dicho sea de paso, el mismo mtodo se aplicaba en pocas en las que exista de forma generalizada la esclavitud humana: a la hora de comprar un esclavo se tena en cuenta su dentadura... No slo porque daba una idea de la edad, sino porque era una especie de garanta, cuanto mejor fuera el estado de esa dentadura, ms se poda confiar en su estado de salud general... Tal la importancia de las piezas dentales para los que saben interpretarlas...

En otros lugares de Latinoamrica (Costa Rica, Guatemala, Nicaragua, Honduras...) son ms especficos con este refrn, y dicen: “A caballo regalado no se le mira el colmillo”...

Como los refranes tambin estn para cuestionarlos, bien podramos preguntarle a ste qu deberamos hacer cuando nos regalan una dentadura postiza...
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