22/09/2021 15:06 - opinin

La deteccin temprana es fundamental en el tratamiento del Alzheimer

En la Semana Mundial del Alzheimer, el doctor Ricardo Allegri, jefe de Neurologa Cognitiva, Neuropsicologa y Neuropsiquiatra del Fleni, resalt para Tlam la importancia de un diagnstico precoz de esta enfermedad que afecta a principalmente a mayores de 65 aos y cmo la prevencin est asociada a hbitos saludables.

Ricardo Allegri

Por Ricardo Allegri

Desorientacin, confusin, recuerdos que se evanescen. Todos sntomas que son naturalizados a medida que avanza la edad en los adultos mayores y que pueden ser la prueba de que algo no est bien. Es importante no minimizar los sntomas, es decir, no pensar que porque alguien es mayor es normal que se desoriente, por ejemplo. Hay que mantener cierto nivel de alarma, por supuesto sin exagerar. Pero cuando aparecen cosas que llaman la atencin, lo mejor es consultar con un profesional.

La enfermedad de Alzheimer afecta la memoria, el pensamiento, la orientacin, la comprensin, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio. El deterioro de la funcin cognitiva suele ir acompaado, y a veces precedido, por el deterioro del control emocional, del comportamiento social o de la motivacin. Es una enfermedad que est dentro del grupo de las demencias. De acuerdo con el ltimo informe de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) sobre la respuesta de la salud pblica a la demencia, actualmente hay 55 millones de personas con demencia en todo el mundo y se estima que esta cifra aumente a 78 millones para 2030 y 139 millones para 2050.

La enfermedad de Alzheimer afecta la memoria.
La enfermedad de Alzheimer afecta la memoria.


Por eso es muy importante diferenciar la prdida de memoria normal asociada al envejecimiento con un olvido de riesgo. El olvido normal es cuando uno olvida algo y lo recuerda poco despus y en general lo que se olvida tampoco es importante y vuelve a venir a la mente. En cambio en el olvido patolgico, de riesgo, se olvida toda una situacin y no se la recuerda despus. Adems, aparece otro problema de la memoria que son las reiteraciones: se repiten preguntas y comentarios.

Otro sntoma del Alzheimer es la anomia, la incapacidad o dificultad de reconocer o recordar los nombres de las cosas. Y tambin la desorientacin en un lugar conocido o acerca del uso de elementos habituales, como un control remoto. Ms all de los sntomas detectables a simple vista, actualmente existen otro tipo de herramientas de diagnstico, como los biomarcadores, que son parmetros que pueden ser evaluados en la sangre u otros lquidos o tejidos del cuerpo y pueden reflejar la existencia de una patologa.

Una de las preguntas ms frecuentes es si el Alzheimer se puede prevenir. Y la respuesta es afirmativa. Un cambio en el estilo de vida puede ayudar a prevenirla esta enfermedad y todas las demencias. Los cuatro pilares preventivos de las demencias son:

* Llevar una dieta saludable

* Practicar ejercicio fsico regularmente

* Realizar ejercicios cognitivos

* Controlar los factores de riesgo cardiovasculares

Cuanto antes las personas comiencen a hacer estos cambios de hbitos, mayor es el efecto. Todas estas acciones hacen que aunque el deterioro que provoca el Alzheimer sea irreversible, su desarrollo sea ms lento.

Hasta ahora, todas las medicaciones actuaban sobre los sntomas. Pero estn comenzando a aparecer medicamentos que actan sobre la fisiopatologa de la enfermedad, o sea sobre su mecanismo. Y esto probablemente eso es lo que va a dar un gran cambio con mejoras para los pacientes.

Por Dr. Ricardo Allegri (MN 63.538), jefe de Neurologa Cognitiva, Neuropsicologa y Neuropsiquiatra del Fleni.