18/09/2021 08:57 - Ftbol argentino

Julio Grondona: el "animal poltico" del ftbol argentino

A 90 aos de su nacimiento, sus pares definen al fallecido presidente de la AFA como el directivo "ms audaz" de todos los que condujeron los destinos de la casa mayor del ftbol, ubicada sobre la calle Viamonte.

Por Adolfo Morales

Julio Grondona, hombre fuerte de la AFA y la FIFA, este sábado cumpliría 90 años. Foto: archivo/ Alejandro Belvedere
Julio Grondona, hombre fuerte de la AFA y la FIFA, este sbado cumplira 90 aos. Foto: archivo/ Alejandro Belvedere

Considerado el dirigente ms influyente en la historia del ftbol argentino, Julio Humberto Grondona vivi como un verdadero "animal poltico", que supo generar consensos y seducir voluntades, an en las circunstancias ms adversas.

A 90 aos de su nacimiento, la mayora de sus pares y colegas lo definen como el directivo "ms audaz" de todos los que condujeron los destinos de la casa mayor del ftbol, ubicada sobre la calle Viamonte.

No en vano, ese muchacho de la barriada de Sarand que fund el club Arsenal a fines de los '50 permaneci 35 aos al frente de la Asociacin de Ftbol Argentino (AFA), desde abril de 1979 a julio de 2014, cuando falleci a los 83, despus del Mundial de Brasil, con el equipo del DT Alejandro Sabella alcanzando el subcampeonato.

Haba nacido un 18 de septiembre de 1931 y antes de erigirse en dirigente se desempe como futbolista.

Mientras daba una mano en la atencin de la ferretera y local de venta de materiales para la construccin que la familia posea en Sarand, Grondona revistaba como un mediocampista ofensivo que lleg hasta la quinta divisin en River Plate.

Luego pas por Defensores de Belgrano y, ms tarde, junto a un grupo de amigos dio el puntapi inicial para un club con camiseta celeste y una banda roja cruzada en el pecho. As naca Arsenal, en enero del '57.

Durante un tiempo fue jugador y directivo hasta que resolvi colgar los botines y se dedic a la conduccin de la entidad de Sarand hasta 1976.

Como era hombre que tena lugar en su corazn para ms de una institucin, Grondona tambin desarrollaba en paralelo funciones en la CD de Independiente. Hasta que a principios de 1977, Julio tom las riendas del 'Rojo', en un perodo de gloria, con continuas participaciones en Copa Libertadores (gan las ediciones 1972 a 1975, por ejemplo).

Hasta que a principios del '79 y como eventual sucesor de Alfredo Cantilo, el nombre de Grondona empieza a cobrar fuerza. Los testimonios de poca dieron cuenta de que el vicealmirante Carlos Alberto Lacoste, hombre fuerte en River Plate y vicepresidente del Ente Autrquico Mundial '78, pretenda imponer a Rafael Aragn Cabrera, en esos momentos titular de la entidad 'millonaria'.

Pero Grondona logr convencer a la mayora de sus pares en Asamblea, a partir de los logros deportivos del 'Rojo' (obtuvo los campeonatos Nacionales 1977 y 1978), adems de haber sido clave en la renegociacin del contrato para que Csar Luis Menotti contine como entrenador del seleccionado argentino campen del mundo.


Su estilo de conduccin personalista no siempre le granje simpatas. Por el contrario, en ms de una oportunidad, varios directivos, periodistas y gente vinculada al ambiente futbolstico pasaron a convertirse en enemigos.

Hubo una sola persona que intent arrebatarle la presidencia de AFA y ese fue el exrbitro Teodoro Nitti, quien se present en las elecciones de renovacin de autoridades en 1991. La votacin favoreci 40-1 a quien por esos aos ya se desempeaba como vicepresidente de FIFA.

Otro que perdi por escndalo una votacin en la que fue contra Grondona result el expresidente Mauricio Macri. Corra mediados de 1998 y el ese entonces titular de Boca Juniors pretenda instalar un apartado en el estatuto de AFA para "introducir la figura de las Sociedades Annimas Deportivas" en los clubes.

El tambin empresario intentaba convencer a sus pares de las bondades de las SAD en el ftbol, hasta que Grondona les pidi a todos que analizaran "el proyecto novedoso del ingeniero (Macri) para dar un veredicto".

"A ver los que estn a favor de la propuesta de las Sociedades Annimas Deportivas levanten la mano, por favor" solicit el presidente de AFA. Ninguno de los 24 asamblestas levant sus manos. "Perdimos, Mauricio" le dijo socarronamente Julio, al -en ese entonces- titular 'xeneize'.

Paralelamente a su construccin de poder en la AFA, Grondona supo ganarse su espacio en FIFA, en donde lleg de la mano de Joao Havelange y luego continu con Joseph Blatter, para revistar como vicepresidente por 26 aos.

Grondona y Blatter, los hombres fuertes de la FIFA, durante un Congreso en Alemania. Foto: archivo
Grondona y Blatter, los hombres fuertes de la FIFA, durante un Congreso en Alemania. Foto: archivo

"Manejo el idioma del ftbol que es universal", dijo Grondona alguna vez para referirse al hecho de que no haba sido necesario que aprendiera ingls para arribar a la Comisin de Finanzas del mximo organismo.

Su nombre estuvo involucrado en distintas causas y denuncias por hechos de corrupcin, aunque en ninguno fue condenado. La fiscal estadounidense Loretta Lynch destac en sus informes que "el presidente de la Federacin Argentina (en ese entonces, Grondona) recibi 15 millones de dlares en sobornos".

"(Julio) Grondona tiene un rol central y gigantesco en todo el FIFAgate", sostuvo el periodista y escritor norteamericano Ken Bensinger, quien investig la trama de negociaciones espurias en el ftbol, vinculadas al pago de coimas y sobornos.

"Grondona no slo era la mano derecha de Blatter, tena una gran agudeza y habilidad para manejar grupos", agreg el periodista, en una nota concedida al programa radial Reloj de 24 (AM 530).

En su ciclo como mandams del ftbol argentino, cuatro clubes de los considerados grandes descendieron: San Lorenzo, Racing, River Plate e Independiente. Y otros de los denominados chicos como Ferro, Lans, Banfield o su propio Arsenal se consagraron campeones, en alguna ocasin.

Algunos de los nombres vinculados al ftbol que lo combatieron y enfrentaron son el 'Flaco' Menotti, Vctor Hugo Morales o Daniel Passarella. Adems vivi perodos de 'amor-odio' con dos de las referencias ms destacadas en los ltimos 40 aos: Diego Maradona y Carlos Bilardo.

Fue un hombre con una notable cintura. Supo cambiar y gestionar ms dinero para la AFA y los clubes, cuando el proyecto 'Ftbol para todos' desembarc en 2009, bajo la primera presidencia de Cristina Fernndez de Kirchner.

Grondona y la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner en el lanzamiento del Fútbol Para Todos, del que participó Diego Maradona en Agosto de 2009. Foto: Raúl Ferrari/archivo
Grondona y la ex presidenta Cristina Fernndez de Kirchner en el lanzamiento del Ftbol Para Todos, del que particip Diego Maradona en Agosto de 2009. Foto: Ral Ferrari/archivo

As, el monopolio que administraba la televisacin del ftbol local perdi los derechos y esas imgenes de las tribunas, con un relator en off, se convirtieron en vagos recuerdos, por espacio de ocho aos, al menos.

As como manej la ferretera, en la que fiaba a clientes para que pudieran terminar sus respectivas casas, Grondona supo regentear la AFA, en la que prest dinero a las instituciones, con la promesa de que despus "le voten los proyectos ms ridculos" tal como aseguraron sus detractores, en relacin al torneo de 30 equipos en Primera Divisin, all por 2014.