15/09/2021 15:00 - Ciencia

Investigadores argentinos desarrollaron un equipo para detectar coronavirus ms rpido y preciso

El NeoQ, un equipo desarrollado por investigadores del Conicet, permite conocer en tiempo real la carga viral de coronavirus a partir del anlisis de los tubos o placas de los test argentinos Neokit, que hasta ahora slo indicaban si se haba detectado o no el virus.

"La mejora de los métodos de testeo es una herramienta clara. Es importante detectar el virus donde no se ve", aseguró el investigador Roberto Etchenique.
"La mejora de los mtodos de testeo es una herramienta clara. Es importante detectar el virus donde no se ve", asegur el investigador Roberto Etchenique.

Investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA (FCEyN) desarrollaron un equipo, el NeoQ, que permite conocer en tiempo real la carga viral de coronavirus a partir del anlisis de los tubos o placas de los test argentinos Neokit, que hasta ahora slo indicaban si se haba detectado o no el virus.

Desde el comienzo de la pandemia, la mejora de las pruebas de testeo ha sido una de las patas centrales de la investigacin, y en la Argentina cientficas y cientficos de diferentes universidades pblicas y del Conicet desarrollaron tanto test serolgicos (como el CovidAr) -que permiten saber si la persona tuvo Covid-19 a partir de medir los anticuerpos que haya generado contra del SARS-CoV-2-, y tambin pruebas de diagnstico (como el Neokit y el ELA-Chemstrip) para detectar la presencia de virus en la muestra, lo que determina si una persona est o no infectada.


Neokit

Desarrollado por investigadores del Conicet en el Instituto de Ciencia y Tecnologa Csar Milstein (ICT Milstein, Conicet-Fundacin Pablo Cassar), en asociacin con la empresa Neokit SAS -formada sobre la base de un Consorcio Pblico-Privado (CAPP) entre el Conicet y el Laboratorio Pablo Cassar S.R.L.-, el primer Neokit fue presentado el 15 de mayo de 2020 y en octubre se aprob el Neokit Plus, que es una versin que facilita obtener el resultado ms rpido.

Se trata de un test que permite la deteccin de material gentico del virus a travs de una tecnologa que se conoce como amplificacin isotrmica mediada por bucle (LAMP).

La prueba diagnstica comienza con la toma de la muestra a travs del hisopado nasofarngeo o de saliva, que se meten en tubos o placas, a las que se le agrega una mezcla de reaccin que viene en el kit. En el caso de Neokit Plus el resultado se obtiene en una hora y cuarto y se puede determinar por el cambio de color del lquido.


NeoQ

Ahora, el equipamiento desarrollado por los investigadores de la FCEyN-UBA y Conicet mejora la ltima parte de ese proceso, volviendo al test similar a las pruebas de PCR, que son las que se utilizan como referencia para diagnstico.

Ya desarrollaron prototipos con capacidad de procesar 24 y 96 muestras.
Ya desarrollaron prototipos con capacidad de procesar 24 y 96 muestras.

"El NeoQ es un equipo que sirve para hacer la reaccin del Neokit en forma automtica y en tiempo real. Uno pone los tubos o las placas del Neokit y el equipo muestra en la pantalla de una computadora cmo va la reaccin de la amplificacin molecular que, aunque no es PCR, tiene un sistema similar desde el punto de vista qumico-molecular", explic a Tlam el qumico analtico e investigador del Conicet Roberto Etchenique.

"Adems de que mejorar los test es en s mismo un valor, conocer la carga viral de una persona es lo que permite saber si es capaz o no de contagiar con alta efectividad", sostuvo Etchenique.

"Por otro lado, con el NeoQ no hay que esperar los 60 minutos completos del test Neokit para todas las muestras ya que los positivos de alta carga viral salen a los 25 o 30 minutos, un tiempo similar al de los test de antgenos", aadi, por lo que este equipo vuelve al test "ms preciso y ms rpido"

De esta forma "lo que se tiene es la seal de amplificacin versus el tiempo, de la misma forma que con el RTQ-PCR y por lo tanto en ese tiempo en el cual uno ve la amplificacin est la informacin de la carga viral que tena persona testeada".

"Con el NeoQ no hay que esperar los 60 minutos completos del test Neokit para todas las muestras ya que los positivos de alta carga viral salen a los 25 o 30 minutos"

Roberto Etchenique

Gracias a este equipo, el Neokit pasa de ser un test colorimtrico, que slo indicaba si la persona tena coronavirus o no y que dependa de la observacin del cambio de color por parte del que analizaba la prueba, a ser analizado por la computadora que adems indica la carga viral.

El desarrollo ya tiene realizado varios prototipos con capacidad de procesar 24 y 96 muestras que fueron probados en la Ciudad de Buenos Aires y en la provincia de Crdoba, "donde se utiliza desde el verano en diferentes localidades con buenos resultados", indic Etchenique, quien adems inform que ya se procesaron ms de cien mil muestras.

"Los equipos estn listos para ser producidos y para esto se gener un convenio entre la FCEyN-UBA, Conicet y Neokit SAS", seal el investigador.

"El NeoQ se puede utilizar con cualquier test colorimtrico que se desarrolle a futuro, incluso para otras enfermedades como el dengue"

Roberto Etchenique

Asimismo, aadi que "el Neokit actual tiene sensibilidad frente a las nuevas variantes de coronavirus; pero ms all de esto el NeoQ se puede utilizar con cualquier test colorimtrico que se desarrolle a futuro, incluso para otras enfermedades como el dengue".

Adems de Etchenique participaron del desarrollo de este equipo otros investigadores como Nicols Pregi, Adali Pecci y Luciana Rocha Viegas; en tanto que Oscar Filevich y Javier Tiffenberg desarrollaron la parte de sistemas y software.

"La mejora de los mtodos de testeo es una herramienta clara, pero el testeo por s no soluciona nada. Hay pases que han testeado muchsimo y tuvieron un mal manejo de la pandemia y otros que testearon menos pero usaron las pruebas de forma inteligente", indic Etchenique.

Y concluy: "Lo importante es poder detectar el coronavirus donde no se ve, o sea, en los asintomticos o antes de que stos infecten a otras personas y para esto se necesita un mecanismo muy gil de rastreo u aislamiento de los casos positivos".