22/08/2021 13:18 - produccin agropecuaria

Sorgo: un cultivo histrico que comenz a recuperar lugar en el agro argentino

En la ltima campaa crecieron tanto la produccin como la superficie ocupada por el cultivo y la ltima cosecha represent un incremento de 900.000 toneladas sobre la del ao pasado.

Por Juan Manuel Colombo

China es el principal comprador del sorgo argentino y se lleva 9,8 toneladas al año.
China es el principal comprador del sorgo argentino y se lleva 9,8 toneladas al ao.

La campaa 2020/21 de sorgo culmin con un crecimiento en su produccin del 36% respecto al ciclo previo hasta las 3,4 millones de toneladas, mientras que la superficie ocupada por el cultivo tuvo una expansin del 26% hasta alcanzar las 950.000 hectreas, segn la Bolsa de Cereales de Buenos Aires (BCBA).

De esta manera, la campaa hace semanas concluida tuvo una cosecha de 900.000 toneladas superior a la campaa 2019/20, mientras que en lo que respecta al rea, el incremento fue de unas 200.000 hectreas.

Este crecimiento exponencial en ambos ndices, de la mano de buenos precios internacionales, pero tambin producto de mejores rendimientos frente a otros granos gruesos como el maz o la soja frente a inclemencias climticas, comenz hace ya tres campaas, pero promete tener una nueva expansin en su superficie en el ciclo por venir.

Si bien el sorgo comenz un proceso de expansin y de recuperacin de superficie a nivel nacional, muy lejos se encuentra de los ndices que supo tener en las dcadas de 1970 y 1980.

Por esos aos, la superficie del cultivo variaba entre 2,5 y 3 millones de hectreas con una cosecha rcord obtenida en 1982 con 8 millones de toneladas.

En dilogo con Tlam, el presidente de la Asociacin Maz y Sorgo Argentino (Maizar), Alberto Morelli, destac que la marcada cada en rea y produccin se debi a cuestiones de mercado, por la demanda mundial del grano, conjugada con un retraso tecnolgico en el cultivo respecto al maz.

Las exportaciones a China

"Hoy hay un nuevo crecimiento por la necesidad de China, porque la mayora del sorgo que exporta Argentina va a ese destino para la elaboracin de una bebida local. Importan desde Estados Unidos, Argentina y Australia, que aportan el 95% de lo que se comercializa a nivel mundial", detall.

China es el mximo comprador, porque "de las 11 millones de toneladas que se comercializaron a nivel mundial, 9,8 absorbi el pas asitico", indic Morelli.

Segn un informe de la BCBA, Argentina en el 2018 concentraba el 60% de sus exportaciones a Japn y el remanente se distribua entre Chile, Estados Unidos y Colombia.

En el 2019 China apareci con compras por poco ms del 40% de las exportaciones del pas y slo un ao despus acapar el 80% de los despachos.

En lo que va del 2021, las compras del gigante asitico crecieron hasta el 95% de los 1,1 millones de toneladas que el pas export en dicha campaa comercial.

Para las campaas venideras, Morelli sostuvo que "las expectativas son muy buenas. En esta campaa (2021/22) ya no se consiguen semillas de sorgo".

"En lo que respecta a la variedad granfera, detall, se estar por encima de las 1,1 millones de hectreas, a lo que hay que sumarle el sorgo forrajero y el que va a silo, por lo que estaramos en el 1,5 millones de hectreas"

Todo esto es "traccionado porque tiene un mercado con precios futuros que hace rato que no tena. El ao pasado estuvo entre US$ 10 y US$ 20 por encima del maz cuando siempre los estuvo por debajo de esa proporcin", concluy Morelli.

Por su parte, el ingeniero agrnomo especializado en sorgo del BCBA, Martn Lpez, opin que "el aumento en la superficie tiene que ver con el clima, porque el sorgo es un cultivo que aguanta mucho las condiciones de bajas precipitaciones y de lluvias que hemos tenido en los ltimos aos en comparacin con la soja y el maz".

"En condiciones de aos en los que llueve poco, tiene muy buenos rendimientos por hectrea. Esa es la parte ms positiva, pero lo no tan positivo es que es cultivo complejo de hacer porque hay pocas herramientas para manejar las malezas, que conviven con este desde el principio del cultivo", explic.

Por ltimo, indic que "hay mucha expectativa, al menos, de mantener la superficie. Si hay algn aumento, probablmente sea en el oeste, donde las condiciones de humedad, con el pronstico de una Nia, puede hacer que falte humedad, por lo que el sorgo tiene un espacio para ocupar en detrimento de la soja y el maz".