04/08/2021 16:21 - Hubo 214 muertos

Hundido en la crisis, el Lbano conmemor el primer aniversario de la explosin en Beirut

La tarde del 4 de agosto de 2020, el estallido de toneladas de nitrato de amonio utilizado para fertilizantes y explosivos caus 214 muertos y dej heridas a unas 7.000 personas, adems de desplazar de sus hogares a 300.000 beirutes y provocar daos estimados en hasta 6.000 millones de dlares.

Masivamente los libaneses salieron a la calle a pedir justicia. (Foto AFP)
Masivamente los libaneses salieron a la calle a pedir justicia. (Foto AFP)

Miles de personas protestaron este mircoles en las calles de Beirut en el primer aniversario de la devastadora explosin en el puerto de la capital del Lbano, unidas en el dolor y la indignacin para exigir el fin de la impunidad de los responsables y justicia para las miles de vctimas de la peor catstrofe del pas en tiempos de paz.

Los bancos, comercios y organismos pblicos amanecieron cerrados luego de que se decretara una jornada de duelo nacional por el aniversario, que coincide con un colapso econmico y financiero sin precedentes y una parlisis poltica que desde hace un ao tiene sin Gobierno efectivo al pas rabe de Medio Oriente.

Ningn responsable ha sido llevado hasta ahora ante la Justicia, pese a que las autoridades reconocieron que la catstrofe del 4 de agosto de 2020 fue provocada por la deflagracin de cientos de toneladas de nitrato de amonio almacenadas en un depsito abandonado del puerto sin las debidas medidas de precaucin.

El estallido dej 214 muertos, ms de 6.500 heridos y barrios enteros arrasados, y das despus provoc la renuncia del Gobierno del primer ministro Hassan Diab, quien, junto al presidente Michel Aoun, y muchos otros funcionarios haban sido alertados de los peligros que implicaba la presencia del nitrato de amonio en el puerto.

Unas 300.000 casas quedaron destruidas o daadas por la que fue una de las explosiones no nucleares ms potentes de la historia, que provoc daos materiales por unos 6.000 millones de dlares



El estallido fue tan fuerte que se escuch en la isla mediterrnea de Chipre, a 200 kilmetros de Beirut.

La fecha de la tragedia fue instituida "día de duelo nacional". Foto: AFP
La fecha de la tragedia fue instituida "da de duelo nacional". Foto: AFP

Una investigacin oficial en curso est largamente estancada, y todava no hay repuestas a algunas de los interrogantes ms bsicos, como quin orden el almacenamiento del qumico, que fue confiscado a un barco en 2013, y por qu tantos funcionarios ignoraron advertencias sobre los riesgos.

Varios miles de personas tomaron este mircoles las calles en protestas a la entrada del puerto, frente al Palacio de Justicia y el cuartel central de los bomberos, as como en barrios alcanzados por la explosin.

Los manifestantes cantaron consignas contra el Gobierno y toda la clase poltica del pas, a la que acusan del desastre y de aos de corrupcin y desmanejo que sumieron al Lbano en la bancarrota y en una devaluacin galopante a la que las autoridades respondieron con un "corralito" a los ahorros bancarios.

"Exigimos justicia. Exigimos que todos respondan por sus acciones", dijo Tatiana Hasrouty, cuyo padre muri en la tragedia, en la manifestacin en el acceso al puerto.

"Los polticos le temen al pueblo. Si los presionamos, podremos obtener justicia. Todo lo que podemos hacer es protestar, para que nos tengan ms miedo", agreg en declaraciones a la cadena de noticias Al Jazeera, de Qatar.

A las 18:07, hora exacta del drama, los nombres de las vctimas fueron ledos uno a uno en el acto



Algunos manifestantes arrojaron piedras contra las fuerzas de seguridad, que respondieron con gases lacrimgenos y camiones hidrantes. Adems, hubo policas que golpearon a manifestantes con sus porras.

La represin dej decenas de heridos, seis de los cuales tuvieron que ser hospitalizados, inform la Cruz Roja local, citada por la agencia de noticias AFP.

A unos centenares de metros de all, en paralelo, se celebraba una misa, cerca del puerto, en homenaje a las vctimas de la enorme explosin que arras barrios enteros de la capital libanesa el 4 de agosto de 2020.

En un reflejo del enfado con la clase poltica, carteles gigantes con duras crticas a las autoridades fueron colgados de las destruidas fachadas de edificios ubicados frente al puerto.

"Aqu empieza nuestro fin y nuestro comienzo", se lea en uno de los psters, que ocupaba cinco pisos de un edificio de departamentos.

"Rehenes de un Estado criminal", deca otro.
"Este es un da de dolor y pena. Es el da en que perdimos a nuestros seres queridos y parientes y chicos", dijo en un comunicado Ibrahim Hoteit, cuyo hermano menor, un bombero, muri por la explosin y que ahora es uno de los voceros de asociacin de familiares de vctimas que exige justicia.

La deflagracin, sumada a la catstrofe econmica, a la creciente pobreza y el estancamiento poltico, constituye la mayor amenaza a la estabilidad de este pequeo pas y excolonia francesa de 6,8 millones de habitantes desde su sangrienta guerra civil, que se extendi de 1975 a 1990.

En un informe sumamente crtico, la organizacin de derechos humanos Human Rights Watch acus ayer a las autoridades de Lbano de negligencia criminal, de violacin del derecho a la vida y de bloquear la investigacin local sobre la devastadora explosin.

Un da antes, Amnista Internacional dijo que "las autoridades libanesas se pasaron el ltimo ao obstaculizando de forma vergonzosa la investigacin por la verdad y la justicia de la vctimas".

En la zona del puerto, la más afectada de Beirut, enormes carteles en los pocos edificios que quedaron en pie reclaman que se profundice la investigación. (Foto: AFP)
En la zona del puerto, la ms afectada de Beirut, enormes carteles en los pocos edificios que quedaron en pie reclaman que se profundice la investigacin. (Foto: AFP)

En tanto, unos 40 jefes de Estado y de Gobierno y diplomticos participaron hoy de una conferencia en Pars organizada por Francia y la ONU con la esperanza de recaudar cientos de millones de dlares en ayuda para que el Lbano pueda satisfacer sus crecientes necesidades humanitarias. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunci "cerca de 100 millones de dlares de nueva ayuda humanitaria" para Lbano, mientras que su par francs, Emmanuel Macron, prometi 100 millones de euros.

En el Vaticano, el papa Francisco inst el mundo a apoyar al Lbano.

"Un ao despus de la terrible explosin en el puerto de Beirut, capital del Lbano, que caus muerte y destruccin, mi pensamiento se dirige a ese querido pas, especialmente a las vctimas, a sus familias", dijo.