02/08/2021 15:53 - ANIVERSARIO

Cien aos sin Enrique Caruso, el tenor ms famoso e idolatrado del mundo

Hace un siglo, el 2 de agosto de 1921, callaba para siempre en Npoles la voz del ya entonces mtico cantante, ese nombre que surge con naturalidad cuando se habla de un tenor lrico, y del que se rumorea que fue quien le ense a Carlos Gardel el recurso de utilizar el sonido "r" en lugar de "n" para aceitar ciertos pasajes.



Hace un siglo, el 2 de agosto de 1921, callaba para siempre en Npoles la voz del ya entonces mtico Enrico Caruso, ese nombre que surge con naturalidad cuando se habla de un tenor lrico, y del que se rumorea que fue quien le ense a Carlos Gardel el recurso de utilizar el sonido "r" en lugar de "n" para aceitar ciertos pasajes.

Nacido entre el 24 y el 25 –hay dudas al respecto- de febrero de 1873 en la ciudad cercana al Vesuvio, entonces Reino de Italia, tuvo el privilegio de ser uno de los primeros en su gnero en dejar registro grabado de su arte, sea en cilindros de cera o en primitivos discos de pasta, que fueron muchos y muy reproducidos.

Quien desee emocionarse a fondo al escuchar, por ejemplo, "Una furtiva lgrima" en su garganta, acompaada por msicos que hoy son fantasmas, puede acudir a las plataformas digitales, capaces de reproducir y limpiar de impurezas aquellas interpretaciones rescatadas por arcaicos aparatos que impidieron el olvido.

l mismo lleg a realizar una caricatura de s mismo, en la que sopla en una especie de embudo piramidal colocado en la pared, en una aproximacin a lo que seran los toscos mtodos de la poca

Enrico Caruso "Una furtiva lagrima"


Nacido en una humilde familia napolitana, fue mecnico y operario de una fbrica textil, pero an sin conocimientos tcnicos comenz a cantar para quien quisiera escucharlo, y tras tomar clases con un maestro local, a los 22 aos intervino en una pera titulada "L'amico Francesco"; aunque fue en Miln, a los 25, en 1898, cuando obtuvo un gran xito con otra, "Fedora", de Umberto Giordano.

Caruso invent una tcnica que influy notoriamente en otros tenores italianos e incluso franceses y fue convocado por teatros de Roma, San Petersburgo, Lisboa, Pars y Londres, donde debut en el Covent Garden con "Rigoletto", de Giuseppe VerdI, que luego llev al Metropolitan Opera House de Nueva York en 1903, donde, segn los aficionados a las estadsticas lleg a realizar 863 veladas a travs de los aos.

Caruso estuvo varias veces en la Argentina y siempre fue tratado como un semidis, una categora que no llegaron a alcanzar otros colegas de similar desempeo artstico; la primera en 1899 en el primitivo Teatro de la pera, ubicado en el mismo lugar que el actual homnimo, pero en un edificio que fue demolido, considerado la "catedral" del arte lrico en tiempos en que el nuevo Coln estaba siendo levantado.

All mismo hizo una seguidilla durante 1900 con "Cavalleria rusticana", de Pietro Mascagni, "Manon", de Jules Massenet, y "La bohme", de Giaccomo Puccini, que repiti en 1901 y 1903, cuando agreg "Adriana Lecouvreur", con msica de Francesco Cilea y libreto en italiano de Arturo Colautti, con la incorporacin en el podio de Arturo Toscanini, aquel revolucionario que obligaba a apagar las luces de las salas para que el pblico se concentrara en la escena y evitara cuestiones sociales.

Enrico Caruso "O sole mio"


En 1915 hizo su regreso triunfal en el nuevo Teatro Coln, abierto en 1908, con el estreno local de "Luca de Lammermoor", de Gaetano Donnizetti, junto a la soprano milanesa Amelita Galli-Curci, que la pareja repiti en el pera de Rosario y el Oden de Tucumn. Quiz sus ltimas actuaciones en el pas se hayan cumplido en 1915, pero es difcil rastrear detalles al respecto.

Caruso fue el tenor mejor pago de su tiempo y su carcter mundano completaba su labor en los escenarios, donde su voz de una potencia poco usual se una al color particular de su emisin, en tanto la masificacin de sus grabaciones rompieron con los prejuicios de sus colegas, reacios a esas excentricidades.

Su carcter alegre y extrovertido, su talento dramtico en el escenario y una voz de tenor casi perfecta, con una potencia soberbia, hicieron de l uno de los vocalistas ms aclamados de la historia. Contribuy grandemente a su popularidad la difusin a travs del fongrafo de sus interpretaciones, lo cual supuso el inicio de un nuevo fenmeno de masificacin de la msica.

En 1897 conoci a su nico y atormentado amor de su vida: cantaba "La bohme" en Livorno, cuando apareci Ana Giachetti, tambin cantante, una mujer casada que le perfeccion algunas tcnicas vocales y con quien estableci una relacin de 11 aos que dio el fruto de dos hijos –Roberto y Enrico- y en la que no faltaron las infidelidades mutuas.

Enrico Caruso y Pasquale Amato "La Forza del destino"


Todo explot cuando en 1908 Ada escap con el chofer de su automvil y los chicos quedaron a cargo de una hermana suya, enamorada del tenor desde la adolescencia, con la que el cantante no construy sin embargo una relacin seria. Por el contrario, termin casndose con la estadounidense Dorothy Benjamin, a la que le llevaba 20 aos e hizo madre de su hija Gloria en 1919.

Es poco sabido que Caruso lleg a filmar en 1918 dos pelculas en Hollywood, "My Cousin" y "The Splendid Romance", que no tuvieron xito porque ni a los productores ni al director de ambas, Edward Jos, se les ocurri que eran perfectamente mudas y al pblico le interesaba escucharlo cantar y no otra cosa.

Dos aos ms tarde, mientras actuaba en Brooklyn sufri fuertes dolores en el pecho: aparecieron serios problemas pulmonares y fue operado varias veces en Nueva York, hasta que en junio de 1920 decidi volver a su tierra, segn l "para sentir el aroma de los naranjos y limoneros del Golfo": algunos sostienen que ya presenta el final de una vida fuera de lo comn. Su enfermedad era el cncer de pulmn, entonces letal.

Tena solo 48 aos de edad cuando falleci a las nueve de la maana del martes 2 de agosto de 1921.

En 1951 Hollywood lanz una azucarada biografa del astro titulada "El gran Caruso", protagonizada por Mario Lanza, un tenor de segunda que se haca pasar por italiano y frecuentaba canciones como "O sole mio" o "Core n'grato", que popularizaron la cancin napolitana en el mundo; aunque era solo un hijo de inmigrantes llamado Alfred Cocozza y haba nacido en Filadelfia.
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