01/08/2021 07:26 - Aniversario

Hace 50 aos George Harrison organizaba el primer concierto benfico de rock

Se trata del "Concierto para Bangladesh", realizado enel neoyorquino Madison Square Garden,que abri una tradicin extendida hasta hoy con memorables ediciones como el Live Aid de 1985.

Por Hernani Natale

George Harrison organizaba hace 50 años el "Concierto para Bangladesh", primer recital de rock benéfico.
George Harrison organizaba hace 50 aos el "Concierto para Bangladesh", primer recital de rock benfico.

Poco ms de un ao despus de la separacin de The Beatles y en medio de un fenomenal xito personal con su tema "My Sweet Lord", George Harrison organizaba hace 50 aos el "Concierto para Bangladesh", primer recital de rock benfico que abri una tradicin extendida hasta hoy con memorables ediciones como el Live Aid de 1985.

Para el festival realizado el 1 de agosto de 1971 en el neoyorquino Madison Square Garden, Harrison se rode de sus amigos ms cercanos entre las estrellas de la poca, como el caso de Leon Russell, Billy Preston, tecladista que colabor con The Beatles en "Let It Be"; su excompaero en la popular banda de Liverpool, Ringo Starr; y su maestro de sitar y gran influencia, el indio Ravi Shankar.

Pero sin dudas dos de los platos fuertes de esa noche fueron las presencias de Bob Dylan y Eric Clapton, a quienes por diferentes motivos no era muy comn verlos en un escenario en aquellos tiempos.



La movida benfica, que incluy el lanzamiento de un exitoso disco en vivo triple producido por Phil Spector y una pelcula documental dirigida por Saul Swimmer, recaud poco ms de 240.000 dlares que, muy a pesar y disgusto de su organizador, tuvieron un destino real que nunca qued del todo claro.

Sin embargo, ms all del efecto palpable que este concierto benfico tuvo para sus eventuales destinatarios, las figuras que aceptaron ser parte del show, el contexto en el que se produjo y el legado dejado en torno a la posibilidad de que el rock abandone por un momento el glamour y el hedonismo y acte de manera solidaria, lo convirtieron en uno de los grandes acontecimientos en la historia del gnero.

Entusiasmado desde haca varios aos con la cultura hind, el exbeatle haba seguido de cerca las luchas por la liberacin de Bangladesh del dominio paquistan, y haba quedado impactado por el nivel de indigencia de su poblacin, golpeada por los estragos de la guerra, a la que se le sumaban destrozos por un cicln e inundaciones.

Cmo se gest el festival

Ante el desastre humanitario sin precedentes que condenaba a millones de personas a la hambruna, Harrison acord con Ravi Shankar organizar el indito concierto benfico, a sabiendas de que apenas unos llamados telefnicos a algunos de sus famosos grandes amigos permitiran conformar una grilla de ensueo, tal como se ve en el documental.

De esa manera, George no solo obtuvo el s de varias figuras muy activas en aquellos das, sino tambin el de Clapton, quien regresaba tras una reclusin forzada por uno de sus picos de adiccin a la herona; y el de Dylan, quien desde su mtico accidente en moto de 1966, solo haba tocado en un homenaje a su admirado Woody Guthrie y en el Festival de la Isla de Wright, de 1969.

No tuvo la misma suerte con sus excompaeros Paul McCartney, an con las heridas abiertas por la separacin de la banda y enredado en reyertas judiciales con el resto de los miembros del grupo; y John Lennon, quien declin participar ofendido porque la invitacin no inclua a Yoko Ono.

Sin embargo, de manera increble, era Harrison en ese momento el exbeatle con la carrera solista ms exitosa, gracias al suceso de su disco "All Things Must Pass" y su megahit "My Sweet Lord", y la sola presencia junto a Ringo en el escenario alcanz para que los fans deliraran al ver por primera vez a dos miembros de la famosa banda interactuando en pblico desde su disolucin.

El festival plasmado en un disco

Los momentos rescatados para el disco lanzado en diciembre de ese ao incluyeron la actuacin de Ravi Shankar, con sus ragas y una irnica intervencin previa ante el aplauso del pblico cuando termin de afinar su instrumento. "Gracias. Si disfrutaron tanto con la afinacin, espero que disfruten an ms la interpretacin", lanz.

Tambin contena la actuacin plena de Dylan; algunos pasajes a cargo de Leon Russell; "Thats The Way God Planned", flamante xito de Billy Preston, producido por Harrison; y las celebradas intervenciones del exbeatle, con "While My Guitar Gently Weeps", junto a Clapton; y "Something", con Ringo, entre otras.

"Si compran un solo disco en 1972, por el amor de Dios, que sea este", escribi el crtico Richard Williams en la legendaria publicacin musical Melody Maker; en tanto que su par, Robert Christgau manifest que si los fans "mandaban un cheque directamente a los damnificados, se ahorraran los intermediarios", lo cual demuestra la disparidad de criterios a la hora de evaluar el resultado artstico del encuentro.

Lo concreto es que no solo fue un fenomenal suceso artstico que dej satisfecho al pblico y se reflej en la venta de lbumes -acaso la marketinera presentacin de una suntuosa caja con tres vinilos y una portada con la foto de un nio hambriento haya ayudado a que as sea-, sino que adems abri el camino para que rock y solidaridad se encontraran en futuras ocasiones.

Un concierto para los refugiados de Kampuchea en 1980, el megaconcierto Live Aid en 1985 y el Live 8 de 2005 son apenas algunos de los ejemplos ms reconocidos de esta tradicin.