31/07/2021 07:00 - Aniversario

Omar Torrijos, el general que logr la devolucin del Canal de Panam

Su presunto magnicidio, ocurrido el 31 de julio de 1981, fue atribuido a un plan de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y a la conspiracin de algunos militares, entre ellos el exgeneral panameo Manuel Antonio Noriega, quien luego alcanzara el poder en 1983.

Torrijos se proclamó posteriormente "Jefe de Estado y de Gobierno" y el 7 de septiembre de 1977 firmó los Tratados del Canal de Panamá con el expresidente Carter, poniendo fin a la dominación que Washington.
Torrijos se proclam posteriormente "Jefe de Estado y de Gobierno" y el 7 de septiembre de 1977 firm los Tratados del Canal de Panam con el expresidente Carter, poniendo fin a la dominacin que Washington.

El general panameo Omar Torrijos, fallecido hace 40 aos en un misterioso accidente areo cuando realizaba una inspeccin militar, firm en septiembre de1977 una serie de acuerdos con el expresidente de Estados Unidos, James Carter, que pusieron fin a la dominacin de la Casa Blanca sobre el Canal de Panam por ms de 80 aos.

Su presunto magnicidio, ocurrido el 31 de julio de 1981, fue atribuido a un presunto plan de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y a la conspiracin de algunos militares, entre ellos el exgeneral panameo Manuel Antonio Noriega, quien luego alcanzara el poder en 1983.

A principios de marzo de 2006, el economista estadounidense John Perkins confirm que agentes de la CIA asesinaron a Torrijos haciendo caer el pequeo avin en el que viajaba con seis personas en una zona montaosa de la provincia de Cocl, en el centro de Panam.

Autor del libro "Confesiones de un asesino econmico", Perkins declar al diario panameo La Prensa que como economista recibi la misin de "disciplinar" al gobernante panameo, para que aceptara las "recetas" del Banco Mundial, inform la agencia de noticias alemana DPA.

Canal de Panamá
Canal de Panam

La CIA, adems, se opona a las negociaciones entre Torrijos y un grupo de empresarios japoneses liderados por Shigeo Nagano que proponan la construccin de un canal a nivel por Panam, segn afirm Perkins.

Durante los primeros aos de la dictadura que encabez entre 1968 y 1971, hubo denuncias de desapariciones de civiles y dirigentes polticos de la oposicin, segn declar en 2006 Jos Blandn Figueroa, exdiputado del Partido Panameista, inform la cadena BBC.


La vida de Torrijos

Nacido el 13 de febrero de 1929 en un hogar humilde, Torrijos estudi en colegios militares de El Salvador, Estados Unidos y Venezuela.

En 1952, ingres en la Guardia Nacional panamea y en 1966 obtuvo el rango de teniente coronel.

El 11 de octubre de 1968, un grupo de oficiales, entre los que estaba Torrijos, dio un golpe de Estado contra el presidente Arnulfo Arias Madrid, "para acabar con la burocracia" del pas.

Segn algunos analistas, la dictadura militar cambi gran parte de las estructuras polticas y sociales de Panam en favor de los pobres, tras realizarse una reforma agraria y una amplia reforma constitucional en 1972.

Torrijos se proclam posteriormente "Jefe de Estado y de Gobierno" y el 7 de septiembre de 1977 firm los Tratados del Canal de Panam con el expresidente Carter, poniendo fin a la dominacin que Washington ejerca desde 1903 sobre esa va interocenica.

Pero los acuerdos repercutieron en forma negativa para el expresidente estadounidense. Adems del control del Canal, se firm un Tratado de Neutralidad de la va interocenica.

Esto "ha sido de eterna controversia y discusin de varios sectores de la vida nacional, principalmente por no tener fecha de vencimiento y por los derechos que se reserva los Estados Unidos de intervenir en la Repblica de Panam bajo ciertas condiciones unilaterales", segn menciona la pgina online del Canal.

Hasta 1903 Panam fue una provincia de Colombia. El canal, construido sobre el itsmo natural a instancias de EEUU, haba sido cedido a "perpetuidad" a la Casa Blanca que apoy la independencia de la zona. Fue inaugurado el 15 de agosto de 1914.

El 9 de enero 1964, un total de 22 estudiantes panameos fueron muertos a balazos tras izar la bandera de su pas en una escuela de la zona del canal. En homenaje a esa fecha, se cre el "Da de los Mrtires" en Panam.

As, segn los acuerdos firmados, el 31 de diciembre de 1999, a las 12 del medioda, Panam asumi el control del canal que une a los ocanos Atlntico y Pacfico, despus de ms de 80 aos de control estadounidense.

Torrijos abandon el poder en 1978, aunque mantuvo el control sobre la Guardia Nacional hasta su muerte.