29/07/2021 00:05 - 29 de julio de 1966

La Noche de los Bastones Largos: cuando el dictador Ongana atac a la universidad pblica

Hace 55 aos, un mes despus del golpe cvico militar que derroc alpresidente Arturo Illia, el gobierno de facto intervino las universidades nacionales.La sede de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA fue el epicentro de un intento de resistencia que termin con 400 detenidos entre docentes y estudiantes.

Por Leonardo Castillo

Unos 400 docentes y estudiantes fueron detenidos y golpeados en la sede de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA, en Bolívar y Alsina. Paradójicamente allí, en la "Manzana de las Luces", comenzó un período de oscuridad para la ciencia.
Unos 400 docentes y estudiantes fueron detenidos y golpeados en la sede de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA, en Bolvar y Alsina. Paradjicamente all, en la "Manzana de las Luces", comenz un perodo de oscuridad para la ciencia.

La dictadura cvico militar del general Juan Carlos Ongana resolva hace 55 aos -el 29 de julio de 1966- ponerle fin a la autonoma de las universidades nacionales y ocupaba por la fuerza de la represin cinco facultades porteas, donde autoridades, docentes y estudiantes resolvieron resistir la medida en un hecho que se conoci como "La Noche de los Bastones Largos".

Se trat de un hecho represivo tras el cual centenares de cientficos se vieron obligados a dejar un pas donde las casas de altos estudios se vaciaron de prestigio y contenido educativo por decisin de un Gobierno autoritario.

Haca un mes que Ongana se haba instalado en el poder tras derrocar al presidente constitucional Arturo Umberto Illia y la tarde del 29 de julio de 1966 promulg la ley 16912 por la cual ordenaba la intervencin de las universidades nacionales con el propsito de terminar con el sistema de gobierno tripartito que ejercan docentes, alumnos y graduados que haba sido consagrado tras la Reforma de 1918.

El rgimen que haba impuesto la censura de prensa y clausurado el Congreso vea a las universidades como mbitos que estaban fuera de control y organizados por hombres y mujeres que soaban "con subvertir el orden natural de las cosas"

La Universidad de Buenos Aires (UBA), que haba repudiado el golpe a Illia con un comunicado firmado por su rector Hilario Fernndez Long y otros 250 profesores, decidi resistir la medida y desconocer cualquier autoridad que no emanase de la autonoma y el sistema de cogobierno.

La orden del Gobierno era que los rectores se convirtieran en interventores y las universidades pasaran a depender del Ministerio de Educacin. Quien no lo aceptara deba renunciar en un plazo de 48 horas.

Las autoridades legtimas de las universidades de Buenos Aires, Crdoba, el Litoral, La Plata y Tucumn decidieron irse o fueron removidas, mientras que en casas de estudios como la del Sur, Noreste y Cuyo se resolvi acatar la orden de la dictadura.

Una noche que golpe a la educacin pblica

Ese viernes 29 de julio por la tarde, en las sedes de las facultades de Ciencias Exactas, Filosofa y Letras, Medicina, Arquitectura e Ingeniera de la UBA, estudiantes, docentes y graduados se congregaron para resistir ese decreto.

La sede de la Facultad de Ciencias Exactas, ubicada entre las calles Bolvar, Moreno, Alsina, Avenida Julio A. Roca y Per, y conocida como la "Manzana de las Luces" fue el epicentro de ese intento de resistencia.

El general Mario Fonseca estuvo a cargo de una accin policial para ocupar la Manzana de las Luces que se denomin como "Operativo Escarmiento", con el cual se propici en horas de la noche el ingreso violento al edificio donde se ejerci una represin a bastonazo limpio contra la comunidad acadmica que se encontraba en el lugar.

"El escarmiento" que los militares queran aplicar se remonta a un hecho ocurrido en octubre de 1965, durante un acto que el Ejrcito llev a cabo en Per y Diagonal Sur para conmemorar el aniversario 51 de la muerte del expresidente Julio Argentino Roca.

Ese da, desde el techo de la Facultad de Exactas, estudiantes lanzaron monedas y profirieron cnticos contra la formacin militar, algo que los mandos del Ejrcito no estaran dispuestos a dejar pasar.

Tras hacerse con el control del edificio, los uniformados hicieron salir del edificio a los docentes y estudiantes por el medio de dos hileras de policas que los golpeaban con saa y hubo 400 detenidos.

Ongana cerr todas las universidades por tres semanas y comenzaron las renuncias en masa con el alejamiento de la UBA de 1300 docentes e investigadores



Warren Ambrose, un acadmico estadounidense que se encontraba como invitado en la Facultad de Exactas, escribi una carta al diario New York Times en la que narraba las alternativas de aquella represin contra la comunidad educativa.

"Los soldados nos ordenaron, a los gritos, pasar a una de las aulas grandes, donde se nos hizo permanecer de pie, con los brazos en alto, contra una pared. Nos agarraron a uno por uno y nos empujaron hacia la salida del edificio. […] yo (como todos los dems) fui golpeado en la cabeza, en el cuerpo, y en donde pudieron alcanzarme", describi en una carta el profesor Ambrose.

Las consecuencias

Decanos y vicedecanos se alejaron de las casas de altos estudios y comenz un exilio de ms de 300 cientficos que dejaron el pas acusados de "comunistas" mientras eran recibidos en prestigiosas instituciones del mundo occidental.

Laboratorios que hacan ciencia aplicada fueron desmantelados y por aquellos das emisarios de universidades de Brasil, Chile, Estados Unidos y Uruguay recorran Buenos Aires a mediados de 1966 en busca de los acadmicos que haban sido removidos por el rgimen.

As, la UBA, que en 1957 haba recuperado su autonoma, vio interrumpido un proceso de expansin acadmica y educativa durante el cual se crearon editoriales como Eudeba, el Instituto de Clculo que oper la primera computadora que lleg al pas y se crearon carreras como Economa, Psicologa, Sociologa, y Educacin.

Luis Botet, un abogado cercano al almirante Isaac Rojas que sola presentarse como el abogado de la Revolucin Libertadora, asumi la intervencin de la UBA y justific la salida de cientficos y docentes al considerar que "la autoridad estaba por encima de la ciencia".

"Por esta Facultad entran 12 mil personas por da, por eso le ped a la Polica Federal que elabore un plan de seguridad. No creo que sea una cuestin de restriccin a la libertad de pensamiento sino una cuestin de orden", declaraba por esos das Federico Frieschknecht, quien fue designado por entonces como decano de Ciencias Econmicas.

As, policas vestidos de civil que recorran los pasillos y las aulas pasaron a ser parte del paisaje y el clima represivo que se instal en las universidades pblicas y que iba a profundizarse con la irrupcin del terrorismo de Estado en 1976.