29/07/2021 10:09 - el mundo a un clic

Turismo espacial: la carrera de los ricos por conquistar el espacio

A ms de cinco dcadas de la llegada del hombre a la Luna, Richard Branson, Jeff Bezos y Elon Musk, los tres hombres ms ricos del mundo, parecen competir por convertirse en los embajadores del espacio exterior.

Por Marina Guerrier

El Mundo a un Clic es una serie semanal que explora tendencias, temas actuales y controvertidos. El cyborgismo, la industria del streaming, el sextech, los chatbot, el sharenting, las grandes tecnolgicas, la Generacin Z y la Inteligencia Artificial, entre otras temticas sern los tpicos que se abordar en cada episodio.

Turistas espaciales


En 1969, Neil Armsotrong, comandante de la misin norteamericana Apolo 11, se convirti en la primera persona en pisar la superficie lunar. Exactamente 52 aos despus, un viaje espacial volvi a ser noticia pero protagonizado por un millonario. Jeff Bezos realiz su primer viaje de turismo al espacio exterior a bordo de su propia nave espacial.

La conquista del espacio exterior comenz como una carrera entre dos potencias mundiales. Estados Unidos y la Unin Sovitica se disputaron el control espacial durante el periodo de Guerra Fra. Los dos primeros hitos los marcaron los soviticos, el 4 de octubre de 1957 pusieron en rbita al satlite Sputnik 1, y cuatro aos despus llevaron al primer ser humano al espacio exterior, Yuri Gagarin a bordo de la cpsula Vostok 1. Sin embargo, fue Estados Unidos quien obtuvo la victoria al enviar al primer hombre a la Luna: el 20 de julio de 1969, los astronautas del Apolo 11 plantaron la bandera norteamericana en la superficie lunar.

Cinco dcadas despus, Richard Branson, Jeff Bezos y Elon Musk, los tres hombres ms ricos del mundo, parecen competir por convertirse en los embajadores del espacio exterior.

Consultado por Tlam sobre las motivaciones que impulsaron a los multimillonarios a invertir parte de sus fortunas en misiones espaciales, Andrs Rodrguez, Ingeniero electrnico y docente de ITBA advierte que parece prematuro o excesivo hablar de `conquista del espacio y demasiado simplista que se trate de una `rivalidad entre millonarios. “Estos empresarios han hecho propia una visión impulsada no únicamente por el interés comercial sino también por aspectos simbólicos y de prestigio”, explica.

El inglés Richard Branson dio inicio a su compañía de turismo espacial con una travesía en la Unity.
El ingls Richard Branson dio inicio a su compaa de turismo espacial con una travesa en la Unity.


El ingls Richard Branson comenz su negocio con una pequea tienda de discos en Londres y en pocas dcadas lo convirti en la marca de un negocio que se fue diversificando. A la discogrfica Virgin Records, sum en 1984 a la aerolnea Virgin Atlantic Airways; en 1993, ingres al negocio ferroviario con Virgin Trains; en 1999, form Virgin Mobile, una empresa de telefona celular; y el 25 de septiembre de 2004, anunci la creacin de una nueva compaa de turismo espacial: Virgin Galactic Airways.

En “La Historia de Virgin Galactic”, un video con el que Branson publicit su viaje al espacio, explica que la llegada del hombre a la Luna fue un momento catalizador para l, “recuerdo a mi pap llevndome afuera, simplemente miramos hacia la luna, y pens que yo y muchos otros jvenes algn da podramos ir al espacio… espere y espere, pero la oportunidad no lleg” . El 11 de julio pasado, Branson cumpli su sueo de nio, a bordo de su propia nave bautizada Unity (Unidad) se elev unos 80 kilmetros del suelo y alcanz el lmite entre la atmsfera y el espacio exterior. Junto a Branson, viajaron dos pilotos y otros tres tripulantes, todos empleados de su compaa.

Jeff Bezos y la tripulación de la New Shepard viajaron al espacio el 20 de julio.
Jeff Bezos y la tripulacin de la New Shepard viajaron al espacio el 20 de julio.


Nueve das despus, el tambin multimillonario Jeff Bezos, fundador de Amazon y propietario del peridico The Washington Post, realiz un viaje similar a bordo de la New Shepard, una nave autnoma, creada por su propia empresa de transporte aeroespacial, Blue Origin.

La nave New Shepard despeg el pasado 20 de julio desde las instalaciones de Blue Origin en Van Horn, una zona desrtica del estado de Texas. En once minutos, Jeff Bezos y una tripulacin de tres personas integrada por su hermano Mark, una aviadora de 82 aos y un joven holands que pag casi 24 millones de euros en una subasta, despeg de la tierra, vol al espacio y aterriz. La hazaa de Bezos requiri una inversin de 5 mil millones de dlares.

En una rueda de prensa despus de realizar su primer viaje al espacio, Bezos declar que fue “una aventura pero tambin algo importante, el primer paso de algo muy grande”. Compar su experiencia con la creacin de su empresa de comercio electrnico, “lo hice con Amazon hace tres dcadas, uno sabe cuando tiene entre manos algo importante”. Y asegur que los viajes al espacio exterior continuarn, “estamos llegando a los 100 millones de dlares en venta privada, hay mucha demanda as que vamos a continuar porque queremos practicar con este vehculos, tener ms cohetes y volar con ms frecuencia”.

Aunque los precios de los vuelos espaciales estn lejos de ser accesibles, las compaas de transporte espacial de los hombres ms ricos del planeta tierra no solo disean, fabrican y lanzan cohetes al espacio exterior, sino que prometen inaugurar una nueva era y convertir a la humanidad en una civilizacin espacial. “Estamos abriendo un camino al espacio para que nuestros hijos y sus hijos puedan construir el futuro”, dijo Bezos tras realizar su primer viaje de turismo al espacio.

Pero la excursin de millonarios por el espacio exterior recin empieza. El tercer magnate en competencia es el sudafricano nacionalizado estadounidense Elon Musk, cofundador de la empresa de pagos en lnea PayPal, lder de Tesla y fundador de la empresa de transporte espacial Space X. SpaceX est desarrollando Starship, una nave suficientemente preparada como para hacer un viaje a Marte.

Elon Musk se autoproclama como "embajador en Marte".
Elon Musk se autoproclama como "embajador en Marte".


Mientras Branson y Bezos compiten por llegar ms alto (Blue Origin propiedad de Bezos asegura que el vuelo de Branson no fue espacial porque no super la lnea de Krmn, situada a 100 km de la Tierra), Musk se prepara para un viaje superador. Asegura que l a diferencia de sus dos competidores no es un agente turstico y se autoproclama embajador de Marte. En su programa Saturday Night Live (SNL) brome, “reinvent los autos elctricos y estoy enviando gente a Marte en un cohete, pensaban que adems iba a ser un tipo normal y relajado?”.

Elon Musk incluso se refiri a la posibilidad de llevar seres vivos a otros planetas para preservar la vida frente a escenarios de extincin en la Tierra. “Es una idea lejana y que requerir recursos y plazos muy grandes en caso de llevarse a cabo”, explica Rodrguez y agrega “por el momento las principales oportunidades pasan por contratos entre entes gubernamentales de varios pases y empresas privadas para colocar satlites en rbita, reabastecer a la Estacin Espacial Internacional, transportar astronautas y enviar distintos tipos de naves hacia otros planetas”.

Sin embargo, en mayo de este ao, la agencia espacial rusa Roscosmos anunci que estn listos para producir la primera pelcula en el espacio. Una misin integrada por la actriz rusa Yuliya Peresild y el director Klim Shipenko ya comenz su entrenamiento para viajar el prximo 5 de octubre y rodar el primer filme de ficcin en el espacio. Adems, el empresario japons Yusaku Maezawa y su asistente Yozo Hirano preparan su viaje de turismo espacial para fin de ao. Excentricidad, oportunidad de negocio o va de escape hacia un nuevo planeta?

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