25/07/2021 13:49 - Chubut

La inmigracin galesa cumple 156 aos y sus descendientes resaltan la convivencia con los tehuelches

El desembarco marca el inicio de uno de los procesos de integracin ms virtuosos que se tengan registros entre dos pueblos que se desconocan y, a pesar de sus enormes diferencias culturales, de lengua, origen y creencias; galeses y tehuelches pudieron convivir sin situaciones cruentas o de sometimiento, ms all de algunos incidentes.

Por Carlos Di Filippo


Fotos: Anala Garelli

Los 153 colonos galesesllegaron a Chubut después de 64 días de navegación.
Los 153 colonos galesesllegaron a Chubut despus de 64 das de navegacin.

A 156 aos de la llegada de los primeros colonos galeses a las costas del Golfo Nuevo, al sur de Pennsula Valds, las autoridades de Gaiman destacan que "si no hubiera sido por los tehuelches que les ensearon a los colonos a convivir con esta ruda naturaleza hubiera sido imposible que sobrevivan, porque entre otras cosas les ensearon a cazar y el uso de las boleadoras".

Los 153 colonos galeses (56 adultos casados, 33 solteros o viudos, 12 mujeres y 52 nios) llegaron a lo que es hoy la provincia del Chubut tras 64 das de navegacin a bordo del "Mimosa", una embarcacin a vela de 3 palos que haba partido desde el puerto de Liverpool, Inglaterra, el 25 de mayo de 1865.

El desembarco marca el inicio de uno de los procesos de integracin ms virtuosos que se tengan registros entre dos pueblos que se desconocan y, a pesar de sus enormes diferencias culturales, de lengua, origen y creencias; galeses y tehuelches pudieron convivir sin situaciones cruentas o de sometimiento, ms all de algunos incidentes.

Trevelin, un enclave galés en la Patagonia argentina.
Trevelin, un enclave gals en la Patagonia argentina.


El intendente de Gaiman, Daro Ernesto James Owen, recuerda al dialogar con Tlam que "mi abuela siempre me deca que si no hubiera sido por los tehuelches que les ensearon a los colonos a convivir con esta ruda naturaleza hubiera sido imposible que sobrevivan, porque entre otras cosas les ensearon a cazar y el uso de las boleadoras".

El jefe comunal, descendiente en 5ta. generacin de los primeros galeses que llegaron, explica que "en Gaiman se respira la cultura galesa y esa es, creo yo, la principal herencia que dejaron los colonos".

Gaiman no es la primera localidad fundada pero si fue el primer municipio del Chubut, que tuvo su inicio institucional cuando el entonces gobernador de territorio, Luis Jorge Fontana, convoc a los 175 votantes para las primeras elecciones municipales que eligieron as democrticamente a sus representantes que asumieron sus cargos el 14 de agosto de 1885.

Costumbres y tradiciones que aún se mantienen, al igual que la lengua.
Costumbres y tradiciones que an se mantienen, al igual que la lengua.


La localidad debe su nombre a un vocablo tehuelche que significa "Punta de piedra" y es considerada como el epicentro de la tradicin galesa que se exhibe en los muros de ladrillos, las capillas, los cultos, la celebracin del Eisteddfod -una competencia de canto y poesa-, las escuelas bilinges espaol-gals y las famosas casas de t.

"Nosotros estamos trabajando ahora muy entusiasmados en restaurar la llamada casa de piedra que en rigor es la primera edificacin que se construy por los colonos", revel a Tlam Diana Owen Williams, la directora de cultura de Gaiman y tambin descendiente de galeses en cuarta generacin y aclara: "mis ascendientes llegaron en el velero Vesta".

Por qu los galeses eligieron la patagonia y ms precisamente el valle inferior del ro Chubut?

Todos los historiadores que escribieron sobre el fenmeno recuerdan que al producirse la demanda universal de carbn e hierro, abundante en Gales, se produjo una verdadera "invasin inglesa" en ese pas durante el siglo XIX que amenaz su cultura y fundamentalmente su idioma.

"Se dijo alguna vez que los galeses pretendieron erigir un gobierno propio en el sur argentino, lo cual no fue considerado por el simple hecho de que iba contra la ley de territorios de Argentina, pero s existi una peregrina idea de que, en esta nueva provincia argentina, se hablara corrientemente el idioma gals" public el historiador F. E. Roberts.

Un museo que reúne recuerdos de la inmigración.
Un museo que rene recuerdos de la inmigracin.


El intendente de Gaiman va ms all y asegura que "en Gaiman hay ms gente que habla el idioma gals que en Gales mismo porque en el pas de origen se fue perdiendo y todos hablan ingls, as que de alguna manera si el sueo de los colonos fue el de mantener el idioma creo que esa batalla cultural en parte la ganaron".

Lo que a simple vista parece una exageracin no lo es tanto si se tiene en cuenta que el primer ministro gals, Cawyn Jones, cuando visit Chubut en el 2015 para conocer la colonia habl solamente en idioma ingls para sorpresa de los anfitriones.

En Gaiman comenz el primer jardn de infantes "Ysgol Gymaraeg" que se dicta en castellano y gals y en la escuela secundaria "Instituto Camwy" se ensea tambin el gals junto con el ingls y el francs.

Otra tradicin propia de la colonia es el "te gals" que viene acompaado con exquisitas piezas de repostera entre las que se destaca la "torta negra", que solamente se prepara en estas tierras patagnicas y remite a las recetas de los primeros pobladores que la hicieron con ingredientes de la zona y lo poco que tenan.



En cada 28 de julio, el servicio de t se sirve en las capillas galesas que aprovechan la ocasin para recaudar fondos que son volcados en tareas de mantenimiento.

"Este ao como el anterior no lo podremos hacer pero ya pasar todo esto y volveremos a encontrarnos" le indicaron a Tlam desde la cooperadora de la capilla Bryn Crwn que esperan al menos brindar un servicio tipo delivery o al menos "take away".

Todos recuerdan tambin la llegada de la princesa de Gales, Diana Frances Spencer, conocida simplemente como Lady Di, quien visit en 1995 la casa de t "Ty Te Caerdydd" en Gaiman, comercio que el ao pasado cerr sus puertas por la pandemia de coronavirus.



La ceremonia del t, una tradicin que sigue viva en Gaiman

El t gals en Gaiman, una tradicin que atrae a turistas de todo el mundo" A 15 kilmetros de Trelew y 81 kilmetros de la ciudad de Puerto Madryn, la localidad de Gaiman es uno de los destinos insoslayables a la hora de visitar la provincia de Chubut, un pueblo fundado por los colonos galeses en 1865 que an conserva la tradicin del ritual del t.

La tradicional ceremonia del t gals en Gaiman.