22/07/2021 07:20 - Cultura afro, psicodelia y humor

Cumple 80 aos George Clinton, el mximo lder de la "Nacin P-Funk"

Cre un colorido universo propio en donde se exacerbaban todos aquellos clichs de la cultura negra a los que recurra el establishment para mostrarla al gran pblico. Inspir a Red Hot Chilli Peppers y a Afrika Bambataa.

Por Hernani Natale

 George Clinton, el músico que al frente de su banda Parliament/Funkadelic rescató a la música negra del "lavado de cara" a la que había sido sometida para el consumo comercial del público blanco,
George Clinton, el msico que al frente de su banda Parliament/Funkadelic rescat a la msica negra del "lavado de cara" a la que haba sido sometida para el consumo comercial del pblico blanco,

Este jueves 22 de julio cumple 80 aos George Clinton, el msico que al frente de su banda Parliament/Funkadelic rescat a la msica negra del "lavado de cara" a la que haba sido sometida para el consumo comercial del pblico blanco, a partir de un particular estilo que combinaba funk, psicodelia y, fundamentalmente, mucho humor.

En ese contexto, Clinton cre un colorido universo propio en donde se exacerbaban todos aquellos clichs de la cultura negra a los que recurra el establishment para mostrarla al gran pblico, los cuales concentr en una imaginaria "Nacin P-Funk" de la que se declar lder absoluto.

Para ello, adems de puestas en escena con los msicos saliendo de naves espaciales, ropajes de color, peinados afro de literalmente hasta un metro de altura y anrquicos movimientos, el artista tom viejos lemas de la cultura oficial estadounidense y las subvirti a su nuevo orden.

As lanz ingeniosos slogans como "Uncle Jam Wants You", en alusin al "To Sam" y su convocatoria a los jvenes para luchar en Vietnam; "One Nation Under A Groove"; "Undisco Kidd"; o "In Funk We Trust", nueva lectura de la frase inscripta en los billetes de la moneda estadounidense; y otros que operaban como invitacin a la liberacin como "Free Your Mind...and Your Ass Will Follow".

George Clinton & Parliament Funkadelic - Give Up The Funk

Todo eso al ritmo de un estilo musical que combinaba elementos de los viejos grupos vocales de doo-wop, funk a ultranza y psicodelia, reunido en canciones que bajo un hipntico patrn rtmico y un motivo meldico constante, poda extenderse durante largos minutos.

Oriundo de Carolina del Norte, Clinton se inici en la msica como integrante del grupo vocal The Parliaments, mientras se ganaba la vida como estilista, acaso una actividad que lo iba a dotar de ideas relacionadas con la esttica para futuros proyectos artsticos.

El rechazo sufrido a su grupo por el sello Motown, la factora que acondicion la msica negra para consumo masivo en un proceso que ocult sus aspectos ms combativos, impuls al msico a llevar al extremo sus intereses sonoros.

En medio del furor del hippismo, e inspirado en artistas como Sly & The Family Stone y Jimi Hendrix, cre Funkadelic, un colectivo musical destinado a desarrollar un gnero propio al que defini como "funk en cido".

Pero adems, disuelto The Parliament, retom la idea de rescatar el doo wop desde su nuevo sitio, por lo que finalmente rebautiz a su proyecto con el nombre Parliament/Funkadelic, en una dinmica en donde asuma una u otra denominacin segn el abordaje musical.

A lo largo de la dcada del `70, y rodeado de los mejores msicos del gnero, como el caso del bajista Bootsy Collins, Parliament/Funkadelic se convirti en una arrolladora maquinaria rtmica que, en vivo, desplegaba un atractivo visual caracterizado por la desmesura y el humor.

A lo largo de su carrera George Clinton brind numerosos conciertos llenos de funk, psicodelia y humor, como este de 1976.


Un msico influyente

De esa manera, la actividad artstica de Clinton ofici no solo de resistencia a los ocultamientos de los aspectos ms radicalizados de la cultura negra por parte de Motown, sino tambin a la explosin de la msica disco.

A principio de los `80, el msico disolvi el grupo, con el que aos ms tarde volvera de manera intermitente, para iniciar una carrera solista, pero fundamentalmente para extender su impronta a travs de su labor como productor.

As fue que orient musicalmente a Red Hot Chili Peppers en sus inicios e inspir a Afrika Bambataa, figura central en el nacimiento del hip-hop, entre otros.

Con el paso de los aos, Clinton espaci sus apariciones pblicas; sin embargo, cada vez que lo hizo, volvi a demostrar que su estilo y su concepcin artstica es nica, y que su humor se mantiene intacto.

Basta repasar para ello la aparicin del grupo en la edicin 2006 del tradicional festival de Glastonbury, cuando convirti el lugar en una gigantesca pista de baile, mientras uno de los msicos se mofaba de su avanzada edad al aparecer en escena apenas vestido con un paal geritrico. Ms George Clinton y ms Parliament/Funkadelic que eso, no se consigue.

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