18/07/2021 07:20 - Tiempo Argentino

Petroleras ocultan a sus inversores el reclamo argentino por Malvinas

Se trata de Harbour y Navitas. No informan que el gobierno inici el proceso para sancionarlas por trabajar sin licencia expedida por autoridades nacionales.

Por Randy Stagnaro

Tiempo Argentino
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Las dos petroleras en la mira del gobierno argentino, y que podran ser sancionadas por violar las leyes de este pas, an no informaron oficialmente a sus inversores ni a las autoridades regulatorias en los mercados en los que se ofrecen y transan sus acciones sobre esta posibilidad, que podra derivar en fuertes multas y prisin para sus directivos.

Ni Harbour Energy Plc. ni Navitas Petroleum LP emitieron comunicaciones al respecto. Tiempo contact a ambas empresas para conocer su opinin sobre el conflicto, pero declinaron hablar.

El 7 de julio, el secretario de Malvinas, Daniel Filmus, anunci el inicio de un proceso acusatorio contra ambas firmas. Tambin incluy a Chrysaor Holdings por sus actividades de 2020 pero esa firma se fusion con Premier Oil para formar Harbour Energy.

El incremento del riesgo empresario ocasionado por su accionar ilegal en Malvinas s ha sido consignado por las petroleras en sus prospectos de emisin de acciones. All admiten que existe un diferendo entre la Argentina y el Reino Unido por la soberana de las islas y que producto de ello, la normativa argentina excluye a las empresas que exploran o explotan hidrocarburos con licencia kelper.

Bajo el mar

Desde que fue anunciado como uno de los descubrimientos ms “excitantes” de 2010, el depsito de petrleo Sea Lion ha sido explorado varias veces. La ltima fue con la plataforma Eirik Raude, propiedad de la noruega Ocean Rig, en una campaa que iba a durar dos aos y culmin de manera anticipada en 2016.

Durante estos ms de diez aos, la existencia de crudo en Malvinas ha sido agitada en forma constante como una posibilidad concreta e inmediata de generar ganancias. Sin embargo, las distintas frmulas societales que se ensayaron para repartir el riesgo no lograron extraer nada.

Rockhopper Exploration es la firma que tiene la licencia original de exploracin emitida por el gobierno kelper. Cuando los costos ocasionados por la bsqueda de hidrocarburos en el mar alrededor de Malvinas se hicieron muy cuesta arriba, la empresa decidi cancelar el resto de su programa de exploracin. Premier Oil se sum a Rockhopper a fines de 2012 por medio de la compra de un porcentaje de sus derechos y, de hecho, asumi la conduccin de las tareas de exploracin.

En 2017, Premier puso en venta su participacin en la aventura, pero no consigui compradores a pesar de que los precios internacionales del petrleo se encontraban en torno de los U$S 50 el barril, suficiente como para hacer rentable la explotacin en Malvinas, segn sus prospectos.

Dos aos despus, la israel Navitas comenz a discutir la posibilidad de sumarse al consorcio de Sea Lion, propsito que plasm en una carta de intencin en 2020 en la que se mostr dispuesta a comprar hasta el 30% de los derechos. Pero la crisis provocada por la pandemia de coronavirus hundi esos planes. Primero fue por la cada considerable del precio del crudo en los mercados internacionales. Pero luego, cuando el precio ya se ha recuperado y ronda los U$S 70 por barril, las petroleras en Malvinas no muestran por ahora signos de volver a la exploracin; tampoco de estar en tratativas para encontrar la ingeniera financiera que permita fondear el proyecto.

En ese contexto cay el anuncio de la sancin argentina.

Y los efectos?

Las operaciones de Harbour Oil, Navitas y Rockhopper violan la Ley argentina 26.659 de 2011, que indica que penaliza la realizacin de actividades en la plataforma continental sin la correspondiente autorizacin de las autoridades competentes. Esa norma fue reforzada en 2013 por la Ley 26.915, que fortaleci las condenas y las multas. La impugnacin llega a quienes financien el proyecto o participen de cualquier otra manera. En 2012, el gobierno inhabilit a cinco empresas y en 2015 hizo lo propio con otras dos; entre esas siete se encontraban Rockhopper y Premier Oil. Ese ao, incluso, arranc procesos penales contra algunas de las firmas. Pero a la fecha esas causas no han avanzado.

Filmus asegur en su exposicin que, “como resultado de la poltica seguida, ninguna de las empresas petroleras a nivel global con sede en nuestro pas” ha participado en actividades en Malvinas. Incluso, British Petroleum, la estatal india ONGC, Talisman Energy, Fugro-Geoteam AS y Anadarko ya manifestaron que no tienen inters en participar mientras subsista la disputa.