18/07/2021 10:37 - Atletismo

El "and criollo"

Pudo haber sido basquetbolista o nadador, pero el maestro Alfredo Sterling descubri en l un fondista de excepcin y result que a los 19 aos, el 7 de agosto de 1932, escribi una de las pginas ms notables de la historia del deporte argentino.

Por Walter Vargas

A los 19 años, el 7 de agosto de 1932, escribió una de las páginas más notables de la historia del deporte argentino.
A los 19 aos, el 7 de agosto de 1932, escribi una de las pginas ms notables de la historia del deporte argentino.

Hurfano desde muy pequeo, "Zabalita" pas gran parte de su niez en el reformatorio de Marcos Paz y de ah mismo se sinti inspirado el cineasta Carlos Borcosque para convertirlo en protagonista de la pelcula "Y maana sern hombres".

La vida de Zabala est poblada de hechos cinematogrficos y algunos de ellos francamente curiosos o misteriosos.

Por ejemplo, la versin de su temprana orfandad aluda a un padre que prestaba servicios en el ejrcito francs y cuya muerte desemboc en un infarto que se llev la vida de su esposa, esto es, de la madre del deportista.

Sin embargo, minuciosos investigadores de la historia del atletismo argentino jams confirmaron los dichos del rosarino Zabala, que, adems, pudo intervenir en los Juegos de Los ngeles gracias a una picarda autorizada por el mismsimo presidente Agustn P. Justo.

En efecto, por entonces el Comit Olmpico Internacional (COI) prohiba la participacin de maratonistas menores de 20 aos y al haber nacido el 11 de octubre de 1912 las cuentas no cerraban bien para Zabala.

Una expeditiva gestin del presidente Justo oper la mgica solucin en el documento de Zabala, la sutil enmienda de un ao de diferencia (11 de octubre de 1911) permiti que compitiera y el 7 de agosto del 32 se mantuvo en el pelotn puntero y a cuatro kilmetros de la meta tom la punta y a buen ritmo sostuvo el embate final del britnico Samuel Ferris y le sac 20 segundos.

Zabala fue premio Deportes Konex de Platino en 1980 y Diploma en al Mérito en Atletismo.
Zabala fue premio Deportes Konex de Platino en 1980 y Diploma en al Mrito en Atletismo.

Aquella gloriosa jornada en la que por vez primera recorri los 42 kilmetros de una maratn estableci la extraordinaria marca de 2h31m36s.

Bautizado "El and Criollo", Zabala mantuvo una notable vigencia en la elite del atletismo (contemporneo de los finlandeses Paavo Nurmi y Volmari Iso-Hollo) y en los Juegos de Berln 1936 fue abanderado de la delegacin argentina, termin sexto en la prueba de 10 mil metros (una de sus especialidades), pero no pudo repetir su coronacin en la maratn: marc el camino desde el comienzo hasta que un sbito agotamiento forz el abandono.

Zabala fue premio Deportes Konex de Platino en 1980 y Diploma en al Mrito en Atletismo, amn de que la Villa Olmpica de la Juventud lleva su nombre.

Niez de privaciones y gloria deportiva al margen, constan en su vida episodios de una riqueza que pocos deportistas argentinos podran ostentar.

Por caso, se le atribuy un breve romance con la clebre bailarina y actriz Ginger Rogers una noche en la que otra leyenda del atletismo, Jesse Owens, lo invit a una fiesta celebrada en Hollywood.

Casado con la danesa Elke, que conoci cuando oficiaba de su traductora, tuvo vinculaciones con Heinrich Himmler y otros oficiales de alto rango del nazismo (segn algn bigrafo, hasta al propio Adolf Hitler), pero hasta el ltimo de sus das (muri el 24 de enero de 1983) neg de forma enftica haber defendido al rgimen nazi y a modo de impugnacin sostuvo que ayud a escapar de Alemania a varias familias judas.