11/07/2021 15:53 - Estados Unidos

El multimillonario Richard Branson aterriz en su nave de Virgin Galactic tras viajar al espacio

"Una experiencia nica en la vida", calific el magnate. A bordo de una de sus naves, viaj a la frontera espacial y volvi a aterrizar en una plataforma en Nuevo Mxico.

Foto: Twitter.
Foto: Twitter.

El multimillonario britnico Richard Branson aterriz este domingo sin contratiempos en Nuevo Mxico, en el suroeste de Estados Unidos, tras pasar unos minutos en la frontera del espacio a bordo de una nave de su empresa Virgin Galactic, un hito para el turismo espacial.

La nave VSS Unity, que tambin transportaba a dos pilotos y otros tres pasajeros, aterriz en una pista de la base area Spaceport America, inform la agencia AFP.

"Una experiencia nica en la vida", coment Branson poco antes de volver a la Tierra y convertirse en el primer multimillonario en viajar al espacio en una nave desarrollada por una empresa que l mismo fund, adelantndose as a Jeff Bezos, que espera conseguir el mismo hito el 20 de julio.

Branson tuvo una misin precisa durante su viaje: probar y evaluar la experiencia que vivirn sus futuros clientes.

Otros multimillonarios ya estuvieron en el espacio en la dcada de 2000, pero a bordo de cohetes rusos.

Elon Musk, fundador de SpaceX y gran rival de Bezos, estuvo presente en el evento de este domingo para apoyar a Branson.Tras leves demoras por condiciones meteorolgicas, un enorme avin que transportaba la nave espacial realiz un despegue horizontal desde la base Spaceport America.

Y una vez que alcanz unos 15 kilmetros de altura, la nave se desprendi e inici un ascenso supersnico, hasta superar los 80 km de altitud, el punto establecido en Estados Unidos para la frontera espacial.

Una vez apagado el motor, los pasajeros pudieron desprenderse de sus asientos y flotar durante unos minutos en ingravidez, admirando la curvatura de la Tierra desde una de las 12 ventanas de la cabina.Tras alcanzar una altitud de unos 90 km, la nave volvi a descender.



El multimillonario de 70 aos, fundador del grupo Virgin -cuyas actividades van desde una aerolnea hasta el deporte-, cultiv durante mucho tiempo una imagen impetuosa, con una serie de hazaas deportivas.

"Cuando era nio, quera ir al espacio. Como eso no pareca probable para mi generacin, registr el nombre Virgin Galactic, con la idea de crear una empresa que lo hiciera posible", escribi Branson hace unos das.

Un objetivo que estuvo a punto de fracasar en 2014: el accidente en vuelo de una nave de Virgin Galactic provoc la muerte de un piloto y retras el programa.Desde entonces, VSS Unity ya lleg al espacio en tres ocasiones, en 2018 y 2019, con pilotos a bordo e incluso un pasajero en 2019.

La base area desde donde despeg el avin el domingo es Spaceport America, construida en el desierto de Nuevo Mxico, a menos de 100 km al norte de la pequea ciudad de Las Cruces.Virgin Galactic inici su construccin, financiada en gran medida por este estado del suroeste de Estados Unidos.

La base incluye una pista de ms de 3,6 km de longitud y un edificio con espacios dedicados a las operaciones de vuelo, as como a la recepcin de futuros clientes.

Virgin Galactic prev dos vuelos ms de prueba, para luego iniciar operaciones comerciales regulares a principios de 2022 y a largo plazo, pretende realizar 400 vuelos al ao desde Spaceport America.

Unos 600 boletos ya fueron vendidos a personas de 60 pases por un precio de entre 200.000 y 250.000 dlares.

El vuelo se transmitió en directo, a través de la web de Virgin Galactic.
El vuelo se transmiti en directo, a travs de la web de Virgin Galactic.


Aunque Branson siga repitiendo que "el espacio es de todos", la aventura sigue estando al alcance de unos pocos privilegiados.

"Cuando regrese (del espacio), anunciar algo muy emocionante para que ms personas puedan convertirse en astronautas", prometi antes del viaje.

La competencia en el sector del turismo espacial, cuyo inminente inicio se viene anunciando desde hace aos, se aceler vertiginosamente este mes: el hombre ms rico del mundo, Jeff Bezos, tambin tiene previsto surcar los cielos el 20 de julio con su propio cohete, bautizado New Shepard y desarrollado por su empresa Blue Origin.

La firma esgrimi el viernes sus mritos frente a los de Virgin Galactic, aunque hoy Bezos le dese a Branson "un vuelo exitoso" en su cuenta de Instagram.