08/07/2021 15:42 - OPININ

Test para Covid-19: sus diferencias y variantes locales

El uso de test es uno de los principales elementos para hacer frente a la pandemia de Covid-19 dado que la pronta deteccin de la infeccin facilita su tratamiento y corta la cadena de trasmisin del virus. Sobre sus diferencias y variantes locales, opin para Tlam Fernando Baidanoff, docente de la carrera de Bioingeniera del Instituto Tecnolgico de Buenos Aires (ITBA).

Fernando  Baidanoff

Por Fernando Baidanoff

El test primordial para Covid 19 consiste en que cada persona conozca cules son los sntomas asociados a esta enfermedad y que, de presentarlos, proceda a aislarse para evitar contagiar a terceros. Los sntomas asociados al Covid 19 son: fiebre, tos, dificultad para respirar, dolor muscular, prdida de olfato o el gusto, dolor de garganta, congestin, nuseas, vmitos o diarrea. De presentar estos sntomas, no es necesario testearse, pero s notificarlo al Cuidar

Si queremos comprender cmo funcionan los test usados en Covid 19, una forma es clasificarlos en base a cul es el objetivo a conseguir. Si ste radica en responder a si una persona est infectada con el virus, basta con una muestra de mucosas de hisopados nasales o de garganta. Los test diseados para responder a esta pregunta detectan directamente a la partcula viral (antgeno) o el material gentico del virus (ARN) en las muestras de hisopados.

Entre las pruebas que detectan directamente a la partcula viral en la muestra, se encuentra el kit de origen chino aprobado por ANMAT llamado "ImmunoBio", semejante a un test de embarazo. En l la muestra del paciente es puesta en contacto con una tira reactiva que contiene anticuerpos marcados que reconocen especficamente al antgeno del virus SARS-CoV2 en la muestra y dan una doble banda en caso positivo.

Sin embargo, el test por excelencia para determinar si el paciente est infectado o no, se basa en determinar si la muestra contiene material gentico viral. Aqu se aplica la tcnica conocida como RT-PCR, que tiene como fin detectar el material gentico del virus conformado por ARN. La comnmente llamada PCR, utiliza unos cebadores moleculares diseados especficamente para generar mltiples copias de este ARN viral hasta niveles que lo vuelven detectable por la tcnica. Bsicamente, un caso positivo de Covid 19 se da cuando hay ARN viral en la muestra tomada. En cambio, de no existir ARN viral, la PCR no amplifica ninguna seal que se detecte y por lo tanto se lo informa como "no detectable".

La prueba de PCR es tambin utilizada para dar el alta epidemiolgica a pacientes. Es decir, para determinar que la persona ya no est infectada, y por lo tanto, no contagia. Ya con el alta epidemiolgica, existe otro tipo de test para identificar que el paciente haya desarrollado inmunidad frente al virus, esto es, que haya generado anticuerpos. Estos se encuentran en el torrente sanguneo y resultan evidencias de que la infeccin se resolvi exitosamente. Este tipo de anlisis aplica la tcnica conocida como ELISA, que emplea el antgeno del virus para capturar los anticuerpos del paciente y as detectarlos en la muestra de sangre.

Los ensayos de ELISA son tambin utilizados para determinar los anticuerpos generados por la vacunacin. La inmunidad dada por la vacuna, o por la propia experiencia al virus, est conformada tanto por la produccin de anticuerpos (inmunidad humoral), como por linfocitos de memoria (un tipo de glbulo blanco que media la inmunidad celular). Aqu es necesario resaltar que la inmunidad a largo plazo depende de estos glbulos blancos y no por la produccin de anticuerpos, ya que estos disminuyen con el tiempo. Ambos tipos de inmunidades, la humoral y la celular, no evitan el recontagio, pero s que se desarrollen cuadros severos de la enfermedad.

Si bien, tanto la PCR como el ELISA permiten establecer si la persona tiene o tuvo Covid 19, ambas tcnicas requieren de costosos equipamientos y profesionales capacitados para realizarlos. Para simplificar el procedimiento, investigadores de CONICET desarrollaron versiones ms simples de deteccin a partir de tcnicas modificadas para reducir tiempos y costos. Dos ejemplos nacionales aprobados por ANMAT son: "NEOKIT COVID 19", que realiza una PCR del ARN viral en muestras de hisopados de forma sencilla y rpida; y el "Covidar IgG cuantitativo", que determina el nmero de anticuerpos producido en pacientes luego de atravesar la enfermedad o recibir el esquema de vacunacin completo en muestras de sangre por ELISA.

Es necesario resaltar que ninguno de los test nombrados est autorizado para el autodiagnstico hogareo. Los anlisis para la identificacin de Covid 19 deben ser realizados a travs de profesionales capacitados en centros de diagnstico habilitados para que cada infectado quede debidamente registrado. Como se nombr al inicio, el registro del paciente positivo para Covid 19 es crucial para lograr controlar epidemiolgicamente la pandemia.