08/07/2021 12:57 - investigacin

Encuentran un punto de partida para desarrollar medicamentos contra la chikungua

Cientficos argentinos identificaron un blanco teraputico del virus chikungua, lo que sera un punto de partida para poder desarrollar medicamentos contra esta enfermedad, que hasta ahora no tiene un tratamiento especfico, ni vacuna.

Mosquito transmisor del virus chikunguña.
Mosquito transmisor del virus chikungua.

Investigadores argentinos identificaron un blanco teraputico del virus chikungua, lo que constituye un punto de partida para poder desarrollar medicamentos contra esta enfermedad, que actualmente no tiene tratamiento especfico ni vacuna, a la vez que encontraron drogas candidatas que inhibieron la replicacin viral en el laboratorio, inform la Agencia CyTA Leloir.

“Los resultados de nuestro estudio constituyen un punto de partida en el desarrollo de medicamentos contra chikungua, un avance alentador si consideramos que an no hay vacunas ni terapias efectivas para este virus que se est expandiendo a nivel mundial en reas tropicales y subtropicales en los ltimos 15 aos”, afirm la doctora en Qumica Mariela Bollini, quien lidera el Laboratorio de Qumica Medicinal del Centro de Investigaciones en Bionanociencias (Cibion) dependiente del Conicet.

En la actualidad, la terapia para los pacientes se limita a un tratamiento sintomtico para mitigar la inflamacin y el dolor que causa la infeccin viral.

Los investigadores liderados por Bollini trabajaron con las protenas E1 y E2 de la envoltura del virus chikungua que estn involucradas en la invasin de las clulas husped despus de la picadura de un mosquito infectado (Aedes aegypti y Aedes albopictus).

Estas protenas (anlogas a la Spike de SARS-CoV-2) participan en el ingreso y liberacin del genoma del virus dentro de la clula para iniciar el programa de multiplicacin.

A partir de anlisis bioinformticos que reproducen en 3D la estructura de las protenas E1 y E2, los cientficos identificaron en ellas una regin que tena las caractersticas necesarias para unirse a molculas.

Luego, llevaron a cabo un screening virtual de dos bibliotecas de compuestos comerciales e identificaron un candidato que, en estudios in vitro, logr inhibir en cerca del 100% la replicacin del virus en clulas infectadas.

"El compuesto ms activo contra chikungua no present una toxicidad considerable", destac Bollini, profesora adjunta de Diseo de Frmacos en la carrera de Bioingeniera del Instituto Tecnolgico de Buenos Aires (ITBA).

La doctora en Química Mariela Bollini, lidera el Laboratorio de Química Medicinal del Centro de Investigaciones en Bionanociencias (Cibion) dependiente del Conicet.
La doctora en Qumica Mariela Bollini, lidera el Laboratorio de Qumica Medicinal del Centro de Investigaciones en Bionanociencias (Cibion) dependiente del Conicet.

Adems, los investigadores seleccionaron variantes virales resistentes a la accin antiviral del compuesto, lo cual “es consistente con el blanco teraputico propuesto”, explic Bollini.

El trabajo, publicado en “American Chemical Society Infectious Diseases” https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acsinfecdis.0c00915, representa un primer paso en el desarrollo de un frmaco que mejore las caractersticas del compuesto identificado.

"Antes de evaluar ese frmaco a desarrollar en humanos, sera necesario hacer ensayos preclnicos en animales de laboratorio", concluy Bollini.

Del estudio tambin participaron Leandro Battini, primer autor y becario del Conicet en el Cibion; Daniela Fidalgo, del Cibion, y Diego lvarez, del Instituto de Investigaciones Biotecnolgicas (IIB-Intech), dependiente de la Unsam y del Conicet.