03/07/2021 12:43 - entrevista al CEO de Terragene

"Argentina puede liderar proyectos biotecnolgicos en toda la regin"

El director ejecutivo de la empresa rosarina, Esteban Lombarda, consider en dilogo con Tlam que los ltimos desarrollos cientfico tecnolgicos locales representan "un buen inicio para tener una marca pas en salud".

Por Leandro Seln

Lombardía destacó que la industria biotecnológica puede "mejorar el ingreso de divisas y la generación de empleo".
Lombarda destac que la industria biotecnolgica puede "mejorar el ingreso de divisas y la generacin de empleo".

El director ejecutivo de la empresa biotecnolgica rosarina Terragene, Esteban Lombarda, sostuvo que la Argentina "tiene capacidad de liderar proyectos biotecnolgicos en toda la regin incluso con alcance mundial", y consider que los ltimos desarrollos cientfico tecnolgicos locales representan "un buen inicio para tener una marca pas en salud".

"En salud no hay un reconocimiento de la marca pas como en el agro, pero es un buen inicio. Tenemos capacidad de ir al mundo y hacerlo con valor agregado", seal Lombarda a Tlam, al tiempo que destac que la industria biotecnolgica puede "mejorar el ingreso de divisas y la generacin de empleo".

"Hay que invertir en ciencia y tecnologa y no hay duda"


Terragene anunci la semana pasada su plan de inversin por unos US$ 26,5 millones, que contempla la generacin de 250 puestos de trabajo, que se sumarn a los 400 empleos que la empresa tiene en su planta santafesina de Alvear.

Los siguientes son los principales tramos de la entrevista con Tlam:

Tlam: Qu alcance tiene la inversin anunciada la semana pasada?
Esteban Lombarda: Tiene que ver con nuestro plan de inversiones que venimos realizando desde principios de ao. La actividad principal de nuestra empresa es el control de infecciones. Hay una inversin de Protergium, compaa parte del Grupo Terragene, abocada a generar bioinsumos. Est en proceso de culminar su planta de elaboracin y de ac a fin de ao se van a invertir US$ 6,5 millones. Otra parte de las inversiones, la ms importante en un plazo ms largo, va a demandar no menos de US$ 15 o US$ 20 millones. Tiene que ver con otra compaa del grupo, UOVO, una aceleradora incubadora de proyectos biotecnolgicos. Y despus estn las inversiones asociadas a Terragene, en capacidad productiva, en nuevos espacios de fabricacin y desarrollo de productos. Las tres compaas forman parte del Grupo y tenemos idea de expandir su actividad en biotecnologa.

"El sector financiero est mucho ms abierto a evaluar proyectos biotecnolgicos, que son de alto riesgo, y apoyarlos"


T.: Hubo tambin una inversin previa en hisopos para testeos de Covid-19 Cmo est ese proceso?
E.L.: Producto de la necesidad del pas, cuando llega la pandemia, Argentina no tena fabricacin local de hisopos. Los ministerios de Desarrollo Productivo y de Ciencia nos lo hicieron saber, y decidimos hacer una inversin para la fabricacin de hisopos nasofarngeos primero, y ahora tambin orofarngeos. En menos de cinco meses tuvimos productos habilitados por Anmat y produccin estable. Ya superamos el milln de hisopos producidos. La inversin hasta ahora es de US$ 1 milln. Es un proyecto que lo pensamos no slo para abastecer la coyuntura de pandemia y el mercado domstico sino tambin poder exportar. Identificamos que muchos pases de la regin, incluso Brasil, no tienen fabricacin propia, entonces la idea es seguir invirtiendo en esa lnea y logar mayores volmenes y poder exportar.

"En menos de cinco meses tuvimos productos habilitados por Anmat y produccin estable. Ya superamos el milln de hisopos producidos"


T.: Cmo se encuentra Argentina en produccin de biotecnologa en comparacin con la regin?
E.L.: Hemos visto un gran avance en todos los niveles y reas involucradas en biotecnologa, en el sistema cientfico tecnolgico, y en los sistemas educativos. Y muy especialmente en el sector privado y tambin en el financiero que est mucho ms abierto a evaluar proyectos biotecnolgicos, que son de alto riesgo, y apoyarlos. Todo lo que es biotecnologa requiere de una inversin de capital muy especializada porque son proyectos de alto riesgo, con alta chance de fracaso. El sector privado, no obstante, acompaa muchos proyectos del sector cientfico tecnolgico. Hay mayor inters por entender y sumarse a este tipo de proyectos. En cuanto a las capacidades, Argentina tiene mucho potencial para explotar y sacarle el jugo. En Rosario, especialmente, estamos en el centro del agro, y la biotecnologa puede generar grandes cambios y mucho valor agregado en la produccin de alimentos. Pero tambin hay recursos humanos que permiten ser competitivos porque tienen un buen nivel. El Conicet sigue teniendo la posibilidad de preparar recursos humanos altamente calificados que permitan pensar en proyectos ambiciosos y de amplio espectro, de alimentos pero tambin en el sector de la salud.

"La biotecnologa puede generar grandes cambios y mucho valor agregado en la produccin de alimentos"


T.: Puede Argentina liderar ese proceso a nivel regional?
E.L.: No hay duda de que Argentina tiene capacidad de liderar proyectos biotecnolgicos en toda la regin incluso con alcance mundial. La biotecnologa no se desarrolla pensando en el mercado domstico o para resolver una situacin particular, sino de manera global. Argentina tiene la capacidad de liderar en la regin y Latinoamrica, pero tambin que sus desarrollos trasciendan ms all sin ningn problema. Para eso es preciso alinearnos y dejar de discutir si la ciencia puede o no. La pandemia demostr que la ciencia puede resolver problemas de la humanidad. Miremos la vacuna ni ms ni menos. Hay que invertir en ciencia y tecnologa y no hay duda. Los commmodities ya dieron todo lo que pudieron dar y ahora hay que buscar productos que agreguen valor, aumenten exportaciones y generen empresas sustentables que vienen de la mano de la generacin del empleo, y no dependen de vaivenes econmicos y ni de la economa domstica. Y la biotecnologa es un buen lugar para eso. Nadie puede negar a la ciencia como refugio de valor. En salud no hay un reconocimiento de la marca pas como en agro, pero es un buen inicio. Tenemos capacidad de ir al mundo y hacerlo con valor agregado. Tenemos una oportunidad de resolver esos desafos que tiene que ver con el ingreso de divisas, la generacin de empleo y el surgimiento de nuevas compaas sustentables.

"Argentina tiene capacidad de liderar proyectos biotecnolgicos en toda la regin incluso con alcance mundial"