30/06/2021 14:43 - OPININ

Qu son los ataques de pnico y cmo acompaar a una persona que lo sufre?

En la actualidad, uno de los motivos de consulta ms frecuente en la clnica psicolgica es el ataque de pnico. Sobre la definicin de estos ataques y cmo acompaar a una persona que los sufre, opin para Tlam la Lic. Florencia Casabella, psicoanalista, directora de Dsir Salud, centro de atencin integral en salud mental y discapacidad.

Lic. Florencia  Casabella

Por Lic. Florencia Casabella

En la actualidad, uno de los motivos de consulta ms frecuente en la clnica psicolgica es el ataque de pnico. De hecho, muchas personas que tuvieron Covid-19 lo experimentaron por primera vez en su vida. El ataque de pnico es vivido por el paciente como un intenso y elevado cmulo de angustia que se acompaa de una variedad de sntomas en el cuerpo y que tiene una particularidad que lo vuelve en extremo complejo: no hay palabras que puedan explicar lo que est viviendo la persona.

Los ataques de pnico son episodios de angustia muy profunda que aparecen de manera aparentemente repentina y que, si bien tienen una duracin relativamente breve, son vividos por el paciente como si fueran interminables. Los sntomas durante el ataque de pnico son generalmente los siguientes: taquicardia, sudoracin fra, temblores, sensacin de ahogo. Ms all de los sntomas lo que transforma al ataque de pnico en una experiencia absolutamente traumtica para el sujeto es la sensacin de terror provocada por un pensamiento recurrente: "estoy por morir".

El origen de estos ataques de ansiedad suele estar vinculado a alguna situacin que el paciente vivi tiempo antes y que no pudo terminar de procesar o elaborar por las vas adecuadas. Esto quiere decir que se produjo la acumulacin de un monto elevado de angustia por algn suceso determinado y que esa angustia no se pudo terminar de "agotar" y qued "acumulada" en el aparato psquico del sujeto. Lo que sucede es que la angustia busca la va para expresarse y tiempo despus retornar a travs de sntomas en el cuerpo y sin palabras.

Entre las frases ms comunes de los pacientes escuchamos: "No s qu pas, estaba bien y de repente sobrevino la angustia". "No puedo explicar qu fue lo que pas, la sensacin era que estaba por morir". Cuando preguntamos a una persona que recientemente tuvo un ataque de pnico si puede identificar qu fue lo que pas antes del desencadenamiento de la angustia, sobreviene el "sin palabras" tan caracterstico del ataque de pnico.

Una de las cuestiones que ms preocupan a las personas que conviven o acompaan a quienes sufren de ataques de pnico es qu es lo que pueden hacer para ayudarlos. Es importante no abandonar a la persona en el momento en el que est sufriendo el ataque de angustia, contenerla y acompaarla hasta que el ataque ceda. Por otro lado, no se trata de agregar interpretaciones que expliquen de dnde provino la angustia sino ms bien de ayudar a la persona a que pueda poner en palabras lo que le pas antes y durante el ataque de pnico.

Una de las cosas que ms importan a quienes sufren de ataques de pnico es que sus familiares y amigos crean en la veracidad de lo que les est pasando. En este sentido, es fundamental que los profesionales de la salud que atiendan este tipo de manifestaciones de angustia puedan comprender que, aun cuando no se esconde una causa orgnica detrs de la sintomatologa que presenta un ataque de pnico, hay un padecimiento real y una angustia muy profunda para el sujeto que tiene un alto impacto en su vida diaria.

En la actualidad, un tratamiento de la angustia debera enfocarse en identificar las causas que se esconden detrs, ya que si logramos resolver los conflictos y las representaciones subyacentes la angustia ceder.