24/06/2021 00:01 - ANIVERSARIO

Ernesto Sabato, los fantasmas del hermano muerto y una fecha tan imprecisa como enigmtica

Las dudas surgen porque el escritor tuvo un hermano homnimo, quien en realidad naci un 23 de junio y muri durante la gestacin del autor de "Sobre hroes y tumbas", cuyo nacimiento fue registrado el 3 julio de 1911.

Por Carlos Daniel Aletto

Ernesto Sabato heredó su nombre de un hermano que falleció
Ernesto Sabato hered su nombre de un hermano que falleci

A 110 aos del nacimiento de Ernesto Sabato, que se conmemora este jueves, la fecha de este suceso tiene ciertas "incertezas" que "fastidiaban" al escritor, porque eran imprecisiones que surgieron a partir de la fantasmal presencia de su hermano homnimo, quien en realidad naci un 23 de junio y muri durante la gestacin del autor de "Sobre hroes y tumbas", cuyo nacimiento fue registrado el 3 julio de 1911, un presunto error que durante aos trastorn al escritor, casi tanto como el recuerdo de ese hermano muerto tempranamente al que ha retornado en algunos de sus libros.

En el libro "Antes del fin", publicado en 1998, Sabato escribe: "Me llamo Ernesto, porque cuando nac, el 24 de junio de 1911, da del nacimiento de san Juan Bautista, acababa de morir el otro Ernesto, al que, aun en su vejez, mi madre sigui llamando Ernestito" y en el siguiente prrafo asegura: "Aquel nombre, aquella tumba, siempre tuvieron para m algo de nocturno, y tal vez haya sido la causa de mi existencia tan dificultosa, al haber sido marcado por esa tragedia, ya que entonces estaba en el vientre de mi madre".

A pesar de precisar la fecha de nacimiento en su autobiografa, en su tercera novela, "Abaddon el exterminador", publicada en 1974, Sabato no tena tanta seguridad en estos datos: "Nunca supe con exactitud si mi nacimiento se haba producido el 23 o el 24 de junio" y agrega que un da en el que l acosaba a su madre para conocer con exactitud su fecha de nacimiento ella le "confes que era el atardecer y que se estaban encendiendo las fogatas de San Juan". El escritor, al conocer este dato, le dijo que entonces no haba duda: "Fue el 24, el da de San Juan" y su mam meneando la cabeza reinstal la duda: "En algunas partes tambin se encienden fogatas en la vspera".



En ese mismo pasaje de la novela, el autor de "El tnel" confiesa que ms de una vez volvi a interrogarla, porque tena la sospecha de que le ocultaba algo. En el libro se pregunta: "Cmo era posible que una madre no recuerde el da del nacimiento de su hijo?". Sin dudas, haba razones ms oscuras para olvidar.

Su vida

Los padres del escritor, los calabreses Francisco Sabato y Juana Ferrari, al llegar de Cosenza se instalaron en la calle Serrano 256 de la ciudad de Buenos Aires, donde vivieron un tiempo para luego trasladarse al paraje Echeverra (hoy Rafael Obligado) en la provincia de Buenos Aires. Terminaron este derrotero establecindose definitivamente en la calle Muoz 371 de la ciudad de Rojas, a 25 kilmetros del anterior domicilio. All nacera en 1911 el escritor Ernesto Roque Sabato, pero este hecho sucedera dos aos despus del nacimiento de su hermano, Ernesto Jos.

Juana Ferrari haba tenido hasta el nacimiento de Ernestito, en total, nueve hijos, todos varones, de los cuales dos haban muerto: Lorenzo Jos (nacido el 11 de diciembre de 1896 y fallecido antes del 3 de diciembre de 1897) y Umberto (nacido el 27 de mayo de 1903 y muerto antes de 1907). Por lo tanto Ernesto Jos iba a ser el sptimo. Los seis que quedaban vivos eran Vicente Esteban, Lorenzo, Francisco, Jos, Juan y Umberto, algunos de los cuales repetan el nombre de sus hermanos ya muertos.

La fe de bautismo de "Ernestito", el hermano muerto.
La fe de bautismo de "Ernestito", el hermano muerto.

En el libro de bautismos de la Parroquia de San Francisco de Ass de la ciudad de Rojas figura que el 7 de agosto de 1909 es bautizado, por el cura Pedro Silvn, Ernesto Jos Sabato, nacido el 23 de junio, "hijo legtimo de Francisco Sabato de 40 aos y de Juana Ferrari de 34" . Se consta que el padrino es el entonces presidente de la Nacin, Jos Figueroa Alcorta, representado para la ocasin por el mdico uruguayo Ernesto Helguera y su esposa, Teresa Bethular.

Para entender por qu el presidente de la Nacin fue el padrino de Ernestito hay que recordar que dos aos antes Enrique Brost y Apolonia Holmann, un matrimonio ruso que se haba instalado en la ciudad bonaerense de Coronel Pringles, al nacer su sptimo hijo varn, Jos Brost, haban solicitado que lo apadrinara el presidente Alcorta. El padrinazgo para las creencias rusas era una "proteccin mgica" para que el sptimo hijo varn no se convirtiera en hombre lobo ni la sptima hija mujer en bruja. No era costumbre en la Argentina, aunque en la primera mitad del siglo XIX el gobernador de Buenos Aires Juan Manuel de Rosas haba apadrinado a los sptimos hijos de los peones rurales. A partir de la solicitud del matrimonio ruso se establece esta costumbre que se constituye en ley en 1974 para los varones y en 2009 para las mujeres.

Los Sabato conocan esta tradicin que otorga al ahijado una beca econmica escolar y alimentaria y por eso le solicitan al presidente que sea el padrino de Ernesto Jos. Durante la celebracin religiosa en la parroquia de San Francisco de Ass llevada a cabo por Pedro Silvn -quien estaba a cargo de la parroquia desde el 3 de mayo de 1898- el presidente argentino fue representado por el mdico de la familia, Ernesto Helguera, quien quince meses despus (el 22 de noviembre de 1910) firmara el acta de defuncin del nio bautizado.

La inscripción de Ernesto.
La inscripcin de Ernesto.

Cuando muere Ernestito, su madre Juana estaba cursando las primeras seis semanas de su dcimo embarazo. A este nuevo nio -como haba sucedido con Lorenzo y con Umberto- le pondran el mismo nombre del hijo que acababa de morir.

En el acta 332 de nacimiento del Registro Civil de Rojas, el jefe Julio Olivencia Fernndez especifica que Ernesto Roque Sabato naci el lunes 3 de julio de 1911 a las 7 de la maana. En el documento tambin consta que su pap Francisco fue a anotarlo acompaado por los testigos Bautista Santoro y Juan Lanzillotta, ambos tambin nacidos en Cosenza.

En "Abaddon el exterminador" hay una explicacin para justificar esta fecha inexacta: "Mi madre estaba enferma cuando nac, y recin me inscribieron un 3 de julio, como si no se decidieran". Sin embargo, esta excusa no es vlida, porque la asistencia al registro civil la hacan por lo general el padre acompaado por testigos, justamente teniendo en cuenta la salud de la madre y del recin nacido. Tal como sucedi en este caso.

La fecha convalidada en el registro oficial fue la que figur siempre en su documento de identidad y es la misma que suscribi el sacerdote prroco Pedro Silvn cuando, el 6 de abril de 1912, bautiz al nio ante sus padrinos, Rosa Mara Acerbo y su esposo Pedro Jorge Ramello, "un caracterizado vecino" de Rojas, cuyo nombre lleva hoy una escuela de la ciudad.

En el reciente libro del 2021, "Sabato: el escritor metafsico", editado por Marea, sus autores, Pablo Morosi y Sandra Di Luca se refieren a este episodio y al motivo de haber impuesto como segundo nombre Roque al recin nacido durante la presidencia de Roque Senz Pea: "En la familia hay quienes porfan que el nuevo Ernesto tambin fue ahijado presidencial, aunque no se conozca hasta el momento constancia que lo certifique", sostienen.

En torno del 24 de junio

Sabato en "Abaddon el exterminador" pormenoriza las dudas sobre su nacimiento y la relacin con su hermano Ernestito. El escritor "escrutaba en los ojos" a su madre y ella solo "se limitaba a contestar de modo dubitativo". Sabato cree encontrar una explicacin acorde al clima de su novela: "Pasaron algunos aos despus de su muerte cuando leyendo uno de esos libros de ocultismo supe que el 24 de junio era un da infausto, porque es uno de los das del ao en que se renen las brujas. Consciente o inconscientemente mi madre trataba de negar esa fecha, aunque no poda negar lo del crepsculo: hora temible", escribe.

Y ms adelante, en la misma novela, se refiere con ms precisiones al lugar que debi ocupar luego de la muerte de su hermano: "Durante toda la vida me obsesion la muerte de ese chico que se llamaba como yo y que para colmo se recordaba con sagrado respeto, porque segn mi madre y doa Eulogia Carranza, amiga de mi madre y allegada a don Pancho Sierra, "ese chico no poda vivir". Por qu? Siempre se me respondi con vaguedades, se me hablaba de su mirada, de su portentosa inteligencia. Al parecer, vena marcado con un signo aciago. Estaba bien, pero por qu entonces haban cometido la estupidez de ponerme el mismo nombre? Como si no hubiese bastado con el apellido, derivado de Saturno, ngel de la soledad en la cbala, Espritu del Mal para ciertos ocultistas, el Sabath de los hechiceros", remata la explicacin el escritor.

No hay ningn motivo para anotar a un hijo, y ms con la experiencia de haber inscripto nueve nios anteriormente, con una fecha imprecisa. Anotarlo con posterioridad no significa no decir con claridad el da y la hora en la que ocurri el parto. Hay una fecha y una hora en el acta: el 3 de julio de 1911, a las 7 de la maana. Por qu dudara la madre? Por qu deca que su hermano vena marcado por un "signo aciago"? Por qu si Sabato naci el 23 o 24 de junio ella le ocultaba que su hermano mayor tambin haba nacido el mismo da? Es muy probable que en un acto de dolor su madre, Juana, pensara que la vida de Ernestito, marcado por la maldicin del sptimo hijo, debiera ser vivida por Ernesto Roque.

Ernesto Sabato cumpli con holgura el mandato familiar de sobrevivir a su hermano: el escritor muri en Santo Lugares el 30 de abril de 2011, prximo a cumplir los cien aos. Sin embargo, Ernestito solo pudo festejar un par de cumpleaos y muri por violentos ataques de "eclampsia", como hiciera constar en su acta de defuncin el mdico que le diera el nombre a ambos: Ernesto Helguera.
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