22/06/2021 15:37 - OPININ

Desafos de la desigualdad en Amrica Latina: hacia la construccin de nuevos consensos

La brecha entre extrema riqueza y extrema pobreza y vulnerabilidad se ampli como consecuencia de la pandemia del coronavirus, segn revel el Informe Regional de Desarrollo Humano 2021 "Atrapados: Alta Desigualdad y Bajo Crecimiento en Amrica Latina y el Caribe", lanzado de forma virtual hoy por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Al respecto opin para Tlam Claudio Tomasi, nuevo representante residente del PNUD en Argentina.

Claudio  Tomasi

Por Claudio Tomasi

La desigualdad impacta de lleno entre las y los latinoamericanos. La alta desigualdad interacta con una baja y muy voltil tasa de crecimiento. Estos dos fenmenos mantienen a Amrica Latina “atrapada” en un crculo vicioso, que se ha profundizado ms an desde la irrupcin del Covid19. Este es el desafo central que plantea el nuevo Informe Regional de Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

La regin es la segunda ms desigual del mundo, en un contexto signado por casi un tercio de las muertes a nivel global que caus la pandemia (mientras que representa solo el 8,4% de la poblacin mundial) y una cada del PIB del 6,5% (en contraposicin con el 3,5% a nivel global). En este marco, las percepciones de la ciudadana son reveladoras: el 80% manifiesta que la distribucin del ingreso es desigual, y una amplia mayora tambin considera que el acceso a la salud y la educacin es inequitativo.

Estas percepciones se vinculan de forma estrecha con mltiples manifestaciones de la desigualdad en Amrica Latina: desde trayectorias educativas fuertemente segmentadas y una marcada divisin de los roles de gnero en las tareas domsticas y de cuidado, a diferencias significativas en la cobertura de la infraestructura digital. Asimismo, como seala el Informe Mundial de Desarrollo Humano 2020, es imprescindible reconocer los desequilibrios que generan los cambios ambientales, cuyos costos en la regin son asumidos mayormente por las poblaciones ms vulnerables.

Cules son los fundamentos de la persistencia de la desigualdad en la regin? Entre los factores crticos que la alimentan se encuentran la concentracin de poder econmico; la violencia criminal, poltica y social; y polticas de proteccin social fragmentadas y poco efectivas que conviven con mercados laborales altamente informales.

El Informe seala que para que la regin rompa la trampa en la que se encuentra, es necesario abordar la complejidad de las interacciones entre estos factores. Un punto de entrada es el diseo de sistemas de proteccin social universales, ms inclusivos y redistributivos y fiscalmente sostenibles.

Las polticas sociales son el principal instrumento del estado de redistribucin para brindar un marco igualitario de proteccin. Las acciones de recuperacin frente a la pandemia requieren disear e implementar programas de mediano y largo plazo innovadores para garantizar el crecimiento con equidad. Esto implica un rol activo del sector pblico, cuya legitimidad genere consensos tanto para el diseo e implementacin de nuevas polticas como para su sostenibilidad de largo plazo.

En el caso de Argentina, ha habido una larga trayectoria de cobertura en sus programas de proteccin social. Sin embargo, como muestran los documentos de trabajo de la serie “Polticas sociales para la Recuperacin” de la Oficina del PNUD en el pas, histricamente han dependido en su mayora de la condicin de la adherencia al mercado de trabajo. Asimismo, la pandemia profundiz la segmentacin en la fuerza laboral debido en gran medida a la baja compatibilidad para teletrabajar entre las y los trabajadores en situacin de informalidad. Este requisito ha comenzado a cambiar con la introduccin de programas de transferencias de ingreso no condicionadas, pero todava no se ha alcanzado un esquema consolidado.

En Amrica Latina, las fluctuaciones recurrentes de las polticas fueron acompaadas por consensos generalmente dbiles y cambiantes entre la ciudadana sobre el rol del estado y las direcciones de las polticas pblicas. Si bien la pandemia impact con especial fuerza a la regin, ahondando marcadas desigualdades y brechas preexistentes, al mismo tiempo abre una oportunidad histrica para que las y los latinoamericanos debatan sobre los ejes de una nueva agenda de desarrollo. Procesos de dilogos abiertos e inclusivos son herramientas esenciales para alcanzar consensos sobre un sendero de desarrollo que articule problemticas preexistentes y nuevos desafos. Entre ellos, la inclusin digital y financiera, la transicin hacia economas verdes, cambios en los paradigmas sobre los roles de gnero y transformaciones que posibiliten una mayor insercin de las y los jvenes. De la fortaleza de estos acuerdos, y el apoyo y acompaamiento a las polticas de recuperacin, depender en gran medida su sostenibilidad en el largo plazo.