21/06/2021 07:00 - aniversario

Hace 20 aos mora John Lee Hooker, el gran maestro del blues acstico y el boogie elctrico

"Digan lo que digan todo se reduce a una cosa: un hombre, una mujer, un corazn roto, un hogar roto", fue la escueta y precisa definicin que este artista ofreca cuando se le preguntaba de qu se trataba el blues.

Murió el 21 de junio de 2001 en su residencia. Las crónicas de la época afirman que ocurrió mientras tocaba la guitarra y balbuceaba una melodía.
Muri el 21 de junio de 2001 en su residencia. Las crnicas de la poca afirman que ocurri mientras tocaba la guitarra y balbuceaba una meloda.

Hace 20 aos mora en California, a los 88 aos, John Lee Hooker, uno de los grandes maestros del blues, a partir de una escuela interpretativa que oscil entre el sonido acstico y el boogie elctrico; y un fraseo casi hablado al cantar que inspir a decenas de futuras estrellas de rock.

"Digan lo que digan todo se reduce a una cosa: un hombre, una mujer, un corazn roto, un hogar roto", fue la escueta y precisa definicin que este artista ofreca cuando se le preguntaba de qu se trataba el blues.

Acaso esa simpleza sea el gran secreto de "Boogie Chillen", su primer gran xito de finales de los `40, que empez a marcar el camino para el surgimiento del rock and roll; y de "Boom Boom", su mxima obra de mediados de los `50 que trascendi en el tiempo.

John Lee Hooker - Boom Boom (from "The Blues Brothers")



Su vida

Nacido a orillas del Misisipi, en el seno de una familia de granjeros y con diez hermanos, John Lee Hooker se cri en medio de la pobreza y el segregacionismo. Tras la separacin de sus padres, su madre se volvi a casar con un msico quien le ense sus primeros acordes en la guitarra.

En un intento por escapar de la pobreza y el racismo, se traslad a Memphis y luego a Detroit, en donde comenz a cantar en bares en el estilo acstico y casi hablado que tan caracterstico para el subgnero conocido como Delta Blues.

En la primera mitad de los `50, emigr a Chicago, en donde estaba establecido el famoso sello Vee Jay y en donde comenzaba a aparecer un modo elctrico de tocar blues que contrastaba con el sonido acstico de John Lee Hooker.

"Boom Boom", su mayor xito, uno de los temas que inspiraran a unos jvenes ingleses que, aos ms tarde, decidiran formar una banda llamada The Rolling Stones



Sin embargo, el artista se adapt y ofreci en 1955 "Boom Boom", su mayor xito, uno de los temas que inspiraran a unos jvenes ingleses que, aos ms tarde, decidiran formar una banda llamada The Rolling Stones.

Pero el predicamento de este blusero tambin se hizo sentir fuerte en la escena folk, que supo seguir valorando el carcter acstico de su msica ante la predominancia de sonidos elctricos. En ese sentido, no es extrao que en 1960, un joven trovador llamado Bob Dylan ofici de nmero de apertura en algunas de sus presentaciones.

En medio de la explosin del rock y el pop, la figura de John Lee Hooker fue reconocida como una gran influencia aunque no era un artista taquillero ni buscado por los grandes promotores.

John Lee Hooker & Canned Heat - Boogie Chillen No. 2


Su alianza en los `70 con bandas como Canned Heat o con el guitarrista Paul Butterfield lo volvieron a poner en los primeros planos, algo que se consolid en 1980 cuando se convirti en una de las tantas figuras que participaron en la pelcula "The Blues Brothers" , de John Landis, interpretando su hit "Boom Boom".

A finales de esa dcada volvi a tomar relevancia cuando grab "The Healer", un trabajo que lo reuni con figuras como Carlos Santana, Los Lobos y Bonnie Ratt, entre otras, que le vali un premio Grammy.

Con ms de cien discos editados, John Lee Hooker pas los ltimos aos de su vida en California, disfrutando de una fortuna que le haba sido esquiva hasta entonces, a pesar de su peso en la historia del blues.

Una semana despus de tocar en San Francisco, el 21 de junio de 2001, el blusero muri en su residencia. Las crnicas de la poca afirman que ocurri mientras tocaba la guitarra y balbuceaba una meloda.