17/06/2021 15:10 - OPININ

Gripe de Hong Kong: la ltima pandemia del siglo XX

Sobre la ltima gran pandemia del siglo XX, la gripe de Hong Kong, opin para Tlam Adriana lvarez, historiadora e investigadora independiente del CONICET con lugar de trabajo en el Instituto de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad Nacional de Mar del Plata, recopiladora del libro "Del clera al COVID-19".

Adriana lvarez

Por Adriana lvarez

El siglo XX tuvo sus pandemias, una de ellas fue la Gripe de Hong Kong o Gripe de Mao, que iniciada en 1968 recorri varios pases del mundo hasta penetrar en la Amrica del Sur. Sin embargo, no es recordada, a pesar de haber tenido una tasa de mortalidad especifica ms alta que la que ostenta hasta la fecha la actual Covid 19.

El desconocido virus se present en China. Hong Kong en poco tiempo report 500.000 casos de ah que se la dio a conocer con el nombre de esa ciudad. Se expandi rpidamente, lleg a Estados Unidos junto con los soldados que regresaban de Vietnam, poco tard en llegar a Amrica del Sur y a la Argentina. Los adultos mayores fueron el grupo ms vulnerable.

Su enigmtica existencia puede explicarse, porque se trat de una pandemia con escasa cobertura periodstica; se despleg en un contexto internacional donde otras noticias ocupaban las pginas centrales de los peridicos y noticieros. La humanidad estaba a punto de dar un gran salto con la llegada del hombre a la luna, pero tambin muy atenta a las posibles consecuencias de la Guerra Fra, o a la Guerra de Vietnam. El temor a las banderas rojas (comunismo) y el ardor que encenda la figura emblemtica del Che Guevara y la Revolucin Cubana, acaparaban la atencin de la poca.

La pandemia no fue presentada como un problema epidemiolgico para la poblacin, sino como un inconveniente siempre presente y latente de alterar cualquier evento ya fuera poltico, cientfico o deportivo. En general no se decretaban cierres, cuarentenas, o suspensiones de eventos, sino que se apelaba a la responsabilidad individual en un contexto donde las autoridades minimizaban el mal, dado que la misma Organizacin Mundial de la Salud sostena que se presentaba bajo "formas benignas".

Esto gener una sensacin social de alcance global de apacible pandemia y de ah se puede explicar por ejemplo la realizacin del festival de Woodstock considerado hoy en da como el ms importante de la historia de la msica rock, que se llev a cabo en agosto de1969, cuando la pandemia an segua su curso y una inmensa aglomeracin de jvenes le otorg un lugar en la historia de la msica.

No abundaban ni en la prensa nacional pero tampoco en la internacional, noticias vinculadas a los efectos del virus en algunos pases. Poco y nada se informaba acerca que Berln frente al colapso del sistema sanitario primero y de los cementerios despus, se haban visto obligados a almacenar cadveres en los tneles del metro, o que en Inglaterra a principios de 1970 se superaban los 2.800 muertos semanales, o que en Estados Unidos escuelas, pabellones de hospitales y bases militares estaban cerradas como consecuencias de los contagios.

A la falta de centralidad periodstica, se sum otro factor tan determinante como el anterior, exista un clima de poca marcado por la fe en la ciencia, los antibiticos y las vacunas. Tambin, y a luz de lo sucedido con el Coronavirus es claro que en los aos sesenta (siglo XX) la muerte de mayores de 65 no era vista como inadmitida, en ese aspecto la prolongacin de la esperanza de vida ha provocado cambios y las acciones que se emprenden como las reacciones sociales frente a la Covid-19 estn imbuidos de esas nuevas formas de percibir la salud, la muerte, el contagio y la enfermedad, que son propias del nuevo siglo.