10/06/2021 10:36 - SAC-D Aquarius

Se cumplen 10 aos del lanzamiento del satlite que marc un hito en la historia espacial argentina

El 10 de junio de 2011 en la base militar estadounidense de Vanderberg, en California, se concret la misin en la que bilogos, matemticos, investigadores y cientficos trabajaron durante nueve aos, y que marcara un antes y un despus en la historia espacial de nuestro pas.

Por Victoria Peralta

El ansiado evento se llevó a cabo en la base militar del condado de Santa Bárbara, EEUU.
El ansiado evento se llev a cabo en la base militar del condado de Santa Brbara, EEUU.

La misin SAC-D Aquarius marc un hito en la historia espacial argentina hace diez aos, cuando se puso en rbita un satlite que cambi la forma de medir la salinidad de los ocanos, dato clave para evaluar las consecuencias del cambio climtico. Llevaba una cmara de alta sensibilidad, otra infrarroja, radimetro de microondas e instrumentos de ltima tecnologa para la recoleccin de datos.

El 10 de junio de 2011, el reloj marcaba las 11:20 en Argentina, pero todas las miradas estaban puestas en el estado de California, EEUU, ms precisamente en la base militar estadounidense de Vanderberg porque estaba a punto concretarse una misin en la que bilogos, matemticos, investigadores y cientficos trabajaron durante nueve aos, y que marcara un antes y un despus en la historia espacial de nuestro pas.

El proyecto que puso en rbita el satlite fue la cuarta misin satelital que la Comisin Nacional de Actividades Espaciales (Conae) logr completar desde su fundacin en 1991, esta vez en conjunto con la Administracin Nacional de Aeronutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en ingls) y con la colaboracin de instituciones espaciales de Brasil, Canad, Francia e Italia.

El ansiado evento se llev a cabo en la base militar del condado de Santa Brbara, un da despus de lo previsto porque se advirtieron algunos problemas tcnicos, y para el lanzamiento viaj un equipo argentino integrado por ingenieros y autoridades de la Conae y el entonces canciller Hctor Timerman.

El lanzamiento del cohete Delta II, el elegido para la puesta en rbita del satlite, se realiz con xito y fue trasmitido en vivo por la Televisin Pblica y seguido por videoconferencia por la entonces presidenta, Cristina Fernndez de Kirchner, desde la Casa Rosada y un equipo del organismo espacial en el Centro Espacial Tefilo Tabanera (CETT) en Falda del Carmen, Crdoba.



"Fue una alegra enorme presenciar ese momento y, ms an, habiendo formado parte de los aos ms intensos de la misin como fue la construccin del satlite y la puesta en rbita", record en dilogo con Tlam, Sandra Torrusio, investigadora principal de las misiones SAC-C y SAC-D, de la Conae.

Cmo fue la tarea de preparacin

La tarea comenz en 2002, cuando la NASA "nos eligi a nosotros para poner en marcha el proyecto que llevara un sensor denominado Aquarius, desarrollado por ellos. Ah naci la idea y desde entonces trabajamos en conjunto en el diseo y el desarrollo, en 2007 empezamos con la fabricacin del satlite y logramos ponerlo en rbita en 2011", relat la especialista.

En este sentido remarc que "las misiones empiezan en un momento pero se terminan cuando se terminan", y asegur que las pruebas y ensayos que se realizan deben ser "minuciosos porque no hay margen de error".

El proceso que llev casi una dcada cont con la participacin de distintos organismos como el Invap, que en su sede de Bariloche se encarg del ensamblaje, la Universidad Nacional de La Plata, que desarroll una cmara infrarroja NIRST (New InfraRed Sensor Technology), la unidad de referencia inercial TDP y el radimetro de microondas MWR.

La fabricación del satélite comenzó en 2007 y se logró ponerlo en órbita en 2011.
La fabricacin del satlite comenz en 2007 y se logr ponerlo en rbita en 2011.


"Fue una misin con mucha complejidad desde lo tecnolgico, desarrollamos la plataforma de servicio del satlite y una serie de instrumentos muy sofisticados que complementaron la carga til principal que fue el sensor Aquarius", especific Torrusio que remarc que "se trat de un proyecto muy colaborativo a nivel internacional".

Argentina, en ese entonces, "no contaba con una plataforma para realizar las pruebas necesarias, as que se tuvieron que hacer en Brasil que ya tena grandes laboratorios con instalaciones ad-hoc", asegur la especialista y remarc que nuestro pas "ya cuenta con ese tipo de plataformas de pruebas".

Qu logro la misin

La misin fue la primera que logr "medir la salinidad superficial del mar, variable clave en todo lo que tiene que ver con el cambio climtico, el vnculo entre la atmsfera y el ocano y cmo puede estar condicionndose el clima a partir de esa variaciones", precis Torrusio.

Argentina, en ese entonces, "no contaba con una plataforma para realizar las pruebas necesarias, así que se tuvieron que hacer en Brasil.
Argentina, en ese entonces, "no contaba con una plataforma para realizar las pruebas necesarias, as que se tuvieron que hacer en Brasil.


"Hasta ese momento todas las mediciones de salinidad se hacan in situ a travs de boyas o de barcos y SAC-D Aquarius fue el primero en dar con precisin mapas semanales que daban este parmetro de salinidad superficial del mar relacionado con el ciclo de agua, con el derretimiento de los polos y cmo el intercambio con la atmsfera puede cambiar el clima", detall la especialista.

Asimismo, consider que fue "sin dudas la misin ms compleja desarrollada hasta ese momento" y que "a nivel nacional tuvo un fuerte impacto ya que foment el uso de este tipo de datos en la comunidad oceanogrfica, en organismos relacionados al clima, investigadores del Conicet que estudian fenmenos climticos, ambiente u ocanos o instituciones del sector de pesca".

La misión "fue exitosa" ya que estaba previsto que el Aquarius se mantuviese en órbita cuatro años, y "eso fue lo que hizo".
La misin "fue exitosa" ya que estaba previsto que el Aquarius se mantuviese en rbita cuatro aos, y "eso fue lo que hizo".


Torrusio afirm que la misin "fue exitosa" ya que estaba previsto que el Aquarius se mantuviese en rbita cuatro aos, y "eso fue lo que hizo", luego por una falla dej de estar operativo en 2015.

Tras la puesta en rbita del Aquarius, la Conae llev a cabo otra misin satelital en la que dise, fabric y realiz ensayos de la Constelacin Saocom (1A y 1B), dos satlites de observacin que fueron puestos en rbita en 2018 y 2019, respectivamente, tambin desde un lanzador estadounidense, cuyo radar SAR en banda L es nico en el mundo.