05/06/2021 12:15 - ciencia y territorio

Daniel Fernndez, el bilogo repatriado que lleg a convertirse en rector de una universidad pblica

El cientfico propuso construir un modelo universitario capaz de "influir en el territorio y promover su crecimiento", basado en la "investigacin multidisciplinaria" y en el "debate plural de ideas", segn explica durante un reportaje con Tlam.

Por Gabriel Ramonet

Daniel es licenciado y doctor en Ciencias Biológicas pasó dos años en Escocia y otros dos en Estados Unidos.
Daniel es licenciado y doctor en Ciencias Biolgicas pas dos aos en Escocia y otros dos en Estados Unidos.

Daniel Fernndez, el cientfico repatriado que lleg a convertirse en rector de una universidad nacional, propuso construir un modelo universitario capaz de "influir en el territorio y promover su crecimiento", basado en la "investigacin multidisciplinaria" y en el "debate plural de ideas", segn explica durante un reportaje con Tlam.

Fernndez asumi el 26 de mayo como nuevo rector de la Universidad Nacional de Tierra del Fuego (Untdf). Lo hizo luego de haber sido uno de los 1300 investigadores repatriados por el Programa Red de Argentinos Investigadores y Cientficos en el Exterior (Races), implementado durante la gestin del ex presidente Nstor Kirchner.

Obligado a emigrar en el 2000, debido a la crisis econmica que azotaba al pas y repercuta en el sistema cientfico, este licenciado y doctor en Ciencias Biolgicas pas dos aos en Escocia y otros dos en Estados Unidos, antes de regresar al Centro Austral de Investigaciones Cientficas (Cadic) dependiente del Conicet, donde se convirti en investigador principal.

Especializado en la biologa marina, los recursos naturales renovables, la produccin animal y la pesca, Fernndez mont un laboratorio de biologa molecular en el Cadic y centr su trabajo en el estudio de la ecologa y fisiologa de los peces subantrticos y antrticos, desde una perspectiva evolutiva.

En forma paralela, comenz a gestar una carrera universitaria, que peg un salto desde la docencia a la conduccin institucional a fines del 2015, cuando fue elegido director del Instituto de Ciencias Polares y Ambientales (ICPA), en Ushuaia equivalente a una facultad.

Adems de su condicin de repatriado, el nuevo rol de Fernndez plantea el desafo de profundizar el desarrollo de la ciencia en Tierra del Fuego y de armonizarla con la organizacin institucional y con la influencia de la Untdf en el desarrollo de la provincia.

Especializado en la biología marina, los recursos naturales renovables, la producción animal y la pesca.
Especializado en la biologa marina, los recursos naturales renovables, la produccin animal y la pesca.


A continuacin, los tramos centrales de la entrevista que le realiz esta agencia:

-Tlam: Estudi su carrera en Buenos Aires?

-Daniel Fernndez: Nac y viv mis primeros aos en el barrio de Pompeya, en Capital Federal. De ah me iba todos los das a estudiar a Ciudad Universitaria en colectivo. Era como una hora de viaje. Soy la primera generacin de universitarios en mi familia. Mis padres terminaron la secundaria y mi hermana mayor termin el secundario y estudi magisterio. Mi primer salto fue entrar al Colegio Nacional Buenos Aires. Me prepar para eso y entr. Ese fue un gran cambio. Pasar de una escuela de barrio a un establecimiento con mucha exigencia y nivel.

-T: Se recibi en la Universidad de Buenos Aires?

-DF: Si, me recib de licenciado en Biologa en diciembre del 1992, y ya tena una beca que me permita ir unos meses a otro lugar del mundo a trabajar. Era un intercambio de profesionales recin graduados. As me fui a Holanda, durante cinco meses. Ese fue mi primer viaje en avin.

-T: Cmo surge su relacin con Tierra del Fuego?

-DF: Un tiempo despus del regreso de ese viaje encontr el concurso para cubrir un puesto de bilogo en Ushuaia y me present. Qued primero en una orden de mrito y me entrevistaron. As fue como llegu a Tierra del Fuego, en 1994. Dependa de un investigador, Jorge Calvo, que tena un proyecto de la universidad europea y necesitaba contratar a un bilogo. Despus s apliqu a una beca del Conicet para hacer el doctorado.

-T: En plena crisis econmica…

-DF: Claro, la crisis de finales de los 90fue terrible para la ciencia. Me acuerdo que nos juntbamos para decidir si venamos tres veces por semana. No haba plata para pagar los servicios del edificio y casi para nada. La entrada a la carrera de investigador estuvo cerrada por muchos aos. Es decir que uno se doctoraba y no poda ejercer. Casi la nica opcin era probar suerte un tiempo fuera del pas.

-T: Y qu hizo entonces?

-DF: Me fui a Saint Andrews, en Escocia, un lugar con una universidad del 1400. Ah me qued desde el 2000 al 2002. Ya estaba casado, y tena una hija de un ao. Vimos la crisis argentina del 2001 por televisin y supimos que todava no podamos volver. Contact a distintos lugares en Estados Unidos y me aceptaron en la universidad de Western, en Connecticut, para una investigacin sobre peces. Ah tambin naci mi segundo hijo.

-T: Pensaba en volver al pas?

-DF: En el 2003 me llamaron del Conicet para recordarme que tena que volver, porque las becas posdoctorales tenan ese requisito. Yo les contest que con todo gusto, pero que necesitaba un trabajo. Todava no exista el programa Races, pero me parece que se form a partir de ese intercambio con numerosos cientficos. As me anot en una beca de reinsercin que inclua el pago de los pasajes de vuelta al pas y gastos de mudanza hasta que se resolviera el reingreso al Conicet.

-T: Dnde volvi a trabajar?

-DF: Ped regresar a Ushuaia, el lugar que me gustaba. Siempre tuve la ilusin de volver. No tena el inters ni el sueo de quedarme en otro lado. Creo que fui de los primeros. Seguro que el primero de Tierra del Fuego.

-T: Cmo comienza su vnculo con la universidad?

-DF: En 1998 entr como ayudante ad honorem de lo que antes era la sede Ushuaia de la Universidad Nacional San Juan Bosco. Despus fui ayudante de primera, me fui a Escocia, volv y concurs para ser profesor. Al poco tiempo empez el proceso de creacin de la Universidad de Tierra del Fuego y particip como una especie de asesor del rector normalizador. Con la organizacin institucional fui elegido director del Instituto de Ciencias Polares y Ambientales (ICPA) en diciembre del 2015 y dos aos despus comenzamos a trabajar con la agrupacin "Hacer Plural", a partir de la cual termin postulndome para rector.

Fernández asumió el 26 de mayo como nuevo rector de la Universidad Nacional de Tierra del Fuego.
Fernndez asumi el 26 de mayo como nuevo rector de la Universidad Nacional de Tierra del Fuego.


El valor de la multidisciplina cientfica para promover la causa Malvinas

"Una disciplina no resuelve ningn problema por s misma", reflexiona Daniel Fernndez, el flamante rector de la Universidad de Tierra del Fuego, para dar cuenta del porqu pretende impulsar proyectos multidisciplinarios de carcter cientfico con marco de una "investigacin real de los problemas" de la provincia patagnica.

-Tlam: Qu proyecto de universidad le gustara poder concretar?

-Daniel Fernndez: Me imagino una universidad que sea capaz de influir en el territorio y que promueva su crecimiento en varios aspectos. Uno, y fundamental, en la investigacin real de los problemas de la provincia. Para eso hay que tener experiencia y saber que una disciplina no resuelve ningn problema por s misma. Yo soy bilogo y s que solo no podra resolver el problema de la pesca, por ejemplo. Son cuestiones complejas para abordar de manera multidisciplinaria.

-T: Cmo piensa vincularse con otros estamentos de la Nacin y la provincia?

-DF: La interaccin con otras instituciones tambin es un factor clave. Yo no soy un poltico, pero la reconozco como herramienta para cambiar la realidad. Pretendo una universidad poltica, con un proyecto poltico. No que las ideas o pertenencias partidarias nos lleven hacer una cosa u otra, sino que nuestro proyecto de universidad pueda interactuar con esos proyectos partidarios, sean cuales sean. Obviamente a m no me da lo mismo que sea presidente Alberto Fernndez, Cristina Fernndez o Mauricio Macri. Yo he militado el kirchnerismo. Pero la universidad debe ser un lugar de ideas diversas, de debate y discusiones. La universidad es un lugar para eso, no para hacer poltica partidaria.

-T: Qu aportes puede realizar la universidad fueguina en temas como la cuestin Malvinas o la soberana sobre la Antrtida?

-DF: Hay un proyecto en el que trabajamos en conjunto el Ministerio de Ciencia y Tecnologa; la Cancillera; el Conicet, a travs del Cadic de Ushuaia; el Instituto Antrtico Argentino y la universidad. La idea es crear un centro interinstitucional para trabajar los temas de soberana en el Atlntico Sur y Antrtida. Hace un ao que la iniciativa est tomando forma. Sera una manera de tratar temas vinculados a las Islas Malvinas, a los recursos pesqueros, es decir, a todos los temas de la regin que puedan tener un inters estratgico.

-T: Se imaginaba estando fuera del pas que podra llegar a un cargo como este?

-DF: La verdad es que nunca pens que iba a ser director de un instituto universitario y menos an rector de la universidad. Las cosas a veces suceden. Yo sal de una escuela de Pompeya, con padres no universitarios pero que me apoyaron mucho. Y ac estoy, con grandes desafos y responsabilidades nuevas, aunque tambin con un gran entusiasmo, y con ganas de construir una universidad plural.