25/05/2021 13:50 - OPININ

Algo positivo de la pandemia es que podamos visibilizar la discriminacin hacia la vejez

En 1969, el mdico gerontlogo y psiquiatra estadounidense Robert N. Butler acu el trmino "viejosmo", para referirse a la discriminacin de las personas mayores, basada en prejuicios y estereotipos respecto a la edad. Es la discriminacin contra las personas mayores de 60 aos, que en Argentina representan un 16% de la poblacin, a las que se considera "viejas" a pesar de que solo el 30% de ellas tienen alguna restriccin por su salud. Al respecto opin para Tlam el psicogerontlogo Ricardo Iacub, subgerente de Desarrollo y Cuidado Psicosocial del PAMI.

Ricardo Iacub

Por Ricardo Iacub

Empecemos por diferenciar "edadismo" de "viejismo". El "edadismo" tiene que ver con todos aquellos prejuicios en relacin a la edad. La palabra 'ageism' parecera ser "edadismo", pero en ingls el 'age' hace una referencia ms directa a la vejez, es por eso que Leopoldo Salvarezza lo tradujo como "viejismo" y es el trmino que se utiliza cuando nos referimos a la discriminacin hacia la vejez.

Este tipo de discriminacin, de abuso e incluso de violencia hacia las personas mayores, que aparece tipificada en 1969, es poco reconocida socialmente, a diferencia de otras minoras que supieron reivindicar sus derechos y que en alguna medida las crticas, las burlas, las distintas formas de violencia cultural, estructura o directas que se profieren haca ellos estn siendo limitadas.

Con respecto a la vejez, todava hay una especie de aceptacin de que viejos son los otros, que es una enfermedad que se puede tener en algn momento y que te vuelve viejo, cuando en realidad es un perodo de la vida con situaciones positivas y negativas como otras y que cuando hablamos de envejecer no estamos hablando de nada negativo sino simplemente de un perodo que puede ser vivido de muy diversas maneras.

Qu significa viejismo? Es todo lo que pensamos, entendemos y sentimos cuando nos encontramos con alguien al que le atribuimos una edad. Hay un viejismo explcito a partir del cual hay gente que considera que envejecer puede ser negativo, son una serie de conocimientos atravesados por formas prejuiciosas que generan que la mirada que tengamos concientemente acerca de los viejos es mas negativa de lo que verdaderamente sucede, ejemplo de esto es suponer que ya no existe sexualidad cuando no es cierto.

Por otro lado, tenemos el viejismo implcito que es ms difcil de reconocer porque son prejuicios de tipo inconcientes. Si yo muestro una imagen de una persona mayor en una actitud sexual, posiblemente se nos aparezca la idea de viejo verde y tengamos una reaccin negativa ante esta situacin.

Curiosamente, a partir de la pandemia, esta temtica se volvi trascendente porque los mayores se convirtieron, desgraciadamente, en un trending topic porque se habl ms que nunca por haber estado ms afectados y ser ms frgiles ante esta patologa.

Hemos visto situaciones de discriminacin y seguimos viendo gente que pone en duda por qu deberamos privilegiar a los mayores frente a personas ms jvenes en el uso de los respiradores. Esta situacin gener que la temtica del edadismo o viejismo se considere de una manera mucho ms oportuna e importante y que de alguna manera reflexionemos sobre las acciones que venimos cometiendo desde hace mucho tiempo.

Hay un reflejo que vemos en lo cotidiano al decir "qu joven ests" como si fuera un halago, expresiones que nos muestran el desprecio que hay a todo lo que refiere a la vejez, al deterioro y no al desarrollo que uno pueda alcanzar, a la desconsideracin, al envejecimiento laboral, al envejecimiento poltico, por la creencia de que los viejos van a a ser conservadores, de lo cual no hay evidencia de que esto sea as.

A diferencia de otras minoras, la burla contra una persona mayor se toma con naturalidad, lo que muestra que an no tenemos defensas como sociedad frente a estos abusos y malos tratos. Es un debate que nos debemos como sociedad, especialmente los medios de comunicacin donde se le sigue agregando el mote de "abuelo" cuando algunos no lo son y eso quita identidades. Por eso algo positivo que trajo esta pandemia es que podamos visibilizar la discriminacin hacia la vejez.

PAMI ha tenido una actuacin interesante en los ltimos tiempos haciendo videos con personas mayores famosas que pueden hacer una especie de "my too" (yo tambin): "yo tambin soy grande y me quejo ante lo que pasa".