22/05/2021 19:10 - Fenmeno

Dgalo con memes: los desafos de la conversacin ante la avanzada de un nuevo lenguaje de signos

Segn los especialistas, el 80% de la comunicacin es no verbal y el uso de la tecnologa refuerza esta ecuacin. El uso de stickers, emojis y memes en las redes y en el chat cambia, da a da, cmo nos comunicamos. Nos entendemos o habitamos el malentendido? La palabra est amenazada?

Por Ana Clara Prez Cotten

¿Cuál es el futuro de las palabras ante la avanzada de la comunicación no verbal?
Cul es el futuro de las palabras ante la avanzada de la comunicacin no verbal?

Los emojis, los stickers y los memes parecen haber tomado el control de la comunicacin en las redes sociales y en los chats para marcar el pulso de los das como parte de una nueva gestualidad que llama a repensar cmo la tecnologa impacta en el lenguaje y cul es la opacidad de las metforas que creemos compartir. Cul es el futuro de las palabras ante la avanzada de la comunicacin no verbal? Qu pasa cuando se pierde el sentido? Vamos camino a habitar el malentendido?

El emoji de berenjena se conjuga con otras verduras para componer una ensalada pero su uso solitario viene cargado de connotacin sexual, los intercambios de stickers en Whatsapp parecieran tener la misma avidez que antes rega el canje de figuritas, mientras que el ingenio de los memes se viraliza en comunidades interpretativas. Segn los especialistas, el 80% de la comunicacin es no verbal y el uso de la tecnologa refuerza esta ecuacin porque permite apuntalar las limitaciones del lenguaje escrito.

Comunicacin no verbal: el nuevo desafo de los lingistas


Cuando en 1992 el programador Neil Papworth le envi -en un experimento informtico que era ms bien una apuesta nerd- un sencillo "Happy Christmas" a su compaero Richard Javis no se imagin que ese breve SMS modificara la forma de comunicarse de los habitantes del planeta por los prximos treinta aos. A mediados de la primera dcada del 2000, el SMS lleg a su apogeo: se mandaban 15 millones de mensajes por minuto en el mundo hasta que el WhatsApp y las redes sociales oficiaron de verdugos. El fin de aquella tecnologa dej una huella que llega hasta el presente: el uso de los emoticones que se formaban combinando signos de puntuacin, aquella versin beta de los actuales emojis.

"Cuando aparecieron los SMS, desde la academia, haba una suerte de crtica que sostena que deformaban el lenguaje. El mensaje de texto inaugur una forma ms econmica de comunicarse y tambin, la tendencia a pensar que eso empobreca el lenguaje", recuerda Ingrid Sarchman, licenciada en Comunicacin, docente, investigadora y ensayista. Pero advierte, que veinte aos despus de ese diagnstico sombro, el escenario es otro.

"Asistimos a distintas maneras de la comunicacin. No existe un lenguaje puro sin suponer el uso"

Ingrid Sarchman
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Unicode Consortium es la organizacin sin fines de lucro que se encarga de estandarizar letras y caracteres siguiendo el sistema Unicode. Dentro de esa maquinaria, el Subcomit de Emojis define cmo se representan conceptos relevantes a nivel mundial, busca que sean accesibles, inclusivos y que sigan la conversacin coyuntural. Son 3.000 ilustraciones que representan emociones, fenmenos naturales, banderas y personas en diversas etapas de la vida. As naci un cdigo que compartimos, que cambia y que tambin da lugar al malentendido: nos acostumbramos a que la jeringa con un poco de sangre goteando corresponde a alguien que recibi la vacuna de coronavirus, a que las manos juntas en posicin de orar sirven para dar las gracias y a que cada uno de nuestros interlocutores "ra" con la intensidad del emoji que elija.

El proceso de creación de cada emoji lleva en promedio dos años.
El proceso de creacin de cada emoji lleva en promedio dos aos.

Las ltimas incorporaciones al teclado de dibujos que usamos a diario para comunicarnos fueron el de Pap Noel sin gnero y un hombre con velo de novia, pero todas las semanas el Subcomit de Emojis recibe pedidos y propuestas desde distintos puntos del mapa que son analizados por un equipo de voluntarios; el proceso de creacin de cada uno lleva en promedio dos aos. "Aprender un nuevo idioma es realmente difcil y los emojis son como una nueva lengua. Siguen la forma en la que ya nos comunicamos y evoluciona a medida que evolucionamos nosotros. La manera en la que nos comunicamos y nos presentamos cambia, como nosotros", sostuvo Jennifer Daniel, la primera mujer al frente del Subcomit de Emojis del Consorcio Unicode, en una entrevista publicada por el MIT Technology Review a principio de mes. Daniel es defensora de los emojis inclusivos, se opone a una visin asctica y reconoce que administran un mapa conceptual porque fundan un mundo: "Las imgenes no son apolticas de ninguna manera. Son polticas. Como por ejemplo los smbolos del bao. Por qu una mujer lleva falda?".

Para Karina Galpern, doctora en Letras por la Universidad de Harvard, profesora y directora de la maestra en Periodismo de la Universidad Torcuato Di Tella, "la conversacin en redes tiende a la rapidez, a lo econmico, a lo sucinto. La velocidad determina todo". Eso explica por qu el vuelco a lo no verbal: nos ofrece condensacin. "Pero adems, los intercambios en redes suelen ser informales. La informalidad es el mbito ideal para que intervenga la gestualidad, el humor y la liviandad; un terreno para que triunfe el lenguaje no verbal".

"La conversacin en redes tiende a la rapidez, a lo econmico, a lo sucinto. La velocidad determina todo"

Karina Galpern


Toms Balmaceda, doctor en Filosofa, periodista y docente, es el creador de una versin de "Cuentos de la selva", de Horacio Quiroga, escrita a medias con emojis. "Jugar y experimentar es la base de lo que me gusta hacer. Y Quiroga escribi 'Cuentos de la selva' para sus hijos, para entretenerlos. Ah pens: Cmo le escribira a un nio de hoy? Me arm un cdigo que combinaba emojis y letras y surgi la versin", cuenta a Tlam sobre el origen de una idea que le vali algunas crticas: "Se arm una suerte de escndalo. Me decan que deshonraba la memoria de Quiroga o que era un vago. Todava hoy me lo siguen recriminando por Twitter". No cree que aquellas repercusiones hayan sido a ttulo personal.

"Hay una sobreestimacin del alfabeto tradicional, como si fuera sagrado. Las maneras de comunicar son infinitas"

Toms Balmaceda
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En la última década aprendimos a conversar con imágenes.
En la ltima dcada aprendimos a conversar con imgenes.

Los stickers -las imgenes que los usuarios lanzan por Whatsapp como parte de un arsenal personal y curado, diseadas con una aplicacin accesible- son la evolucin de los emojis y conservan su esencia. "Los seres humanos podemos transmitir muchas cosas en paquetes livianos, como las palabras. Los emojis y los stickers recopilan un montn de sentido que posiblemente se perdera si usramos la palabra", sostiene Balmaceda. La gracia de los stickers est, entonces, en la sutileza del gesto:"No creo que banalicen el lenguaje, ms bien lo llena de matices. Van directo adonde con palabras no alcanza".

"Por cuestiones histricas, la escritura haba quedado relegada al mbito formal. Las redes sociales volvieron relevante a la escritura y, desde ese punto, la informalidad ha tomado estado pblico. Entonces, los emojis funcionan como una corporalidad: los usuarios ponen en juego ms recursos para transmitir por escrito lo que podran decir oralmente. Buscamos reconstruir nuestros cuerpos en la escritura", analiza el director del Departamento de Investigaciones Lingsticas de la Academia Argentina de Letras, Santiago Kalinowski. Y plantea, adems, que en la comunicacin escrita el peligro es la uniformidad, no queremos tener todos el mismo registro.

"Los stickers reconocen esa necesidad de compartir la individualidad. El emoji viene de fbrica pero el sticker es artesanal, apunta a remarcar la sutileza de un gesto que se comparte en el intercambio".

Santiago Kalinowski

Pero tal vez sea en los memes, esas instalaciones visuales que recurren a la parodia y a la stira y que se viralizan en las redes hasta agotar su sentido, que el registro de lo informal y la impronta personal alcanzan su mayor esplendor. Entendemos todos los memes? Qu referencias compartimos para poder comunicarnos? Para Sarchman, la construccin artesanal tiene sentido si hay alguien, del otro lado, que puede hacer algo con esa especificidad. "Las comunidades interpretativas son cada vez ms endogmicas. Hace rato que el esquema tradicional de comunicacin de emisor y receptor no funciona, pero ahora eso se hace ms evidente. Hay memes que son como jeroglficos, solo tienen sentido en contextos especficos. Adems, van pasando de moda, son inestables y requieren de un nivel de sutileza que est lejos de un empobrecimiento de la comunicacin. En todo caso, deforman y contaminan el lenguaje".

Los memes se viralizan a fuerza de parodia y sátira.
Los memes se viralizan a fuerza de parodia y stira.


Los medios, atnitos ante la velocidad de reproduccin de los memes y con la intencin de parasitar el fenmeno y generar clicks, suelen publicar notas sobre "Los mejores memes de" en las que recopilan pero tambin explican de qu va la broma de turno, una traduccin poco agraciada en la que se suele perder parte del chiste.

Pero la emotividad, la gestualidad y las bromas viralizadas hasta su agotamiento no siempre reinaron en internet. Segn la lingista canadiense Gretchen McCulloch, autora de "Because Internet", algunos rasgos atribuidos a los textos por internet como la frialdad, la distancia y el malentendido, eran habituales dos dcadas atrs y hoy compartimos un sentido porque los usuario pasamos "una curva de aprendizaje".

"Este fenmeno empobrece el lenguaje o lo vuelve ms customizado y enriquecido? Dira que depende del contexto. En una monografa no espero memes porque las convenciones todava importan", advierte Sarchman, aunque deja abierta la puerta de cara al futuro: "Eso no impide que uno acepte que el lenguaje, efectivamente, cambia".