22/05/2021 08:35 - El mundo del coronavirus

La pandemia crea nuevas desigualdades (y agudiza las viejas)

Las cifras de contagios, hospitalizacin y vctimas fatales son muy diferentes en los sectores ms desfavorecidos de la poblacin. En estrecha interrelacin con la pandemia han emergido nuevas desigualdades.Esta nota pone foco en varias de las ms importantes: el acceso a vacunas y las tasas de desocupacin y trabajo expuesto.

Por Bernardo Kliksberg (*)

La pandemia no slo ha provocado millones de muertos y una gravsima crisis econmica. Tambin profundiza las brechas sociales. Por un lado, crea nuevas desigualdades, como el acceso a la vacuna: mientras que en Estados Unidos el 56% de la poblacin fue vacunada con una dosis, en los pases de frica el porcentaje es menor al 2%. Por otro lado, acenta problemas previos, como la incidencia del desempleo en los sectores de menores ingresos y menos educados. Para enfrentar estas fracturas es necesaria una enrgica accin internacional en la distribucin de las vacunas y polticas ms amplias de contencin social.

Mientras que en EEUU el 56% de la población fue vacunada con una dosis, en África el porcentaje es menor al 2%
Mientras que en EEUU el 56% de la poblacin fue vacunada con una dosis, en frica el porcentaje es menor al 2%

La pandemia acenta las desigualdades y crea otras nuevas. Las cifras de contagios, hospitalizacin y vctimas fatales son muy diferentes en los sectores ms desfavorecidos de la poblacin. Como subray el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres: “No estamos todos en un mismo bote”. No lo estamos respecto al coronavirus ni tampoco ante los riesgos del cambio climtico. En estrecha interrelacin con la pandemia han emergido nuevas desigualdades. El objetivo de esta nota es poner foco en varias de las ms importantes: el acceso a vacunas y las tasas de desocupacin y trabajo expuesto. Se examinarn sumariamente.


Vacunas para algunos

La aplicacin de las principales vacunas ha mostrado que la alta efectividad que se les adjudicaba en combatir el coronavirus se est cumpliendo Tambin los mrgenes de seguridad que surgieron en las etapas previas de prueba. La utilizacin de las vacunas y de un conjunto de prevenciones que cubren un amplio abanico, entre ellas el lavado de manos, los barbijos, la distancia social y la prohibicin de las concentraciones de personas, adems de la extensin del teletrabajo, producen resultados concretos.

Estados Unidos, que fue el mayor epicentro de la pandemia hasta fines del 2020, ha registrado una notable mejora. La administracin de Joe Biden prometi que en sus primeros 100 das alcanzara 100 millones de vacunados, cifra que se duplic. A mayo del 2021, el 41% de los adultos ha recibido las dos dosis y el 56% una dosis, y Biden ha anunciado que para julio esa cifra llegara al 70%. Vigorosas polticas pblicas hicieron uso maximizante de una produccin en ascenso continuo de vacunas y crearon oportunidades de recibir la vacuna, por muy diversos conductos, para toda la poblacin mayor de 16 aos. Por ejemplo, Nueva York, que pas por momentos de crisis aguda, baj el coeficiente de contagios a un 1%, y el Centro para la Prevencin y el Control de las Enfermedades, que administra la salud, ha autorizado el no uso de barbijos en grupos reducidos al aire libre.

A mayo del 2021, en EEUU el 41% de los adultos ha recibido las dos dosis y el 56% una dosis
A mayo del 2021, en EEUU el 41% de los adultos ha recibido las dos dosis y el 56% una dosis

Otros pases que tambin han aplicado vacunas a gran escala se han beneficiado de sobremanera. Uno de los casos ms destacados es el de Gran Bretaa, que despus de pasar por momentos de crisis redujo la incidencia de la pandemia acelerando el esfuerzo de vacunacin. A inicios de mayo haba administrado una primera dosis al 40,2% de la poblacin y hoy est liberando diversas reas de actividad econmica. Asimismo, la vacunacin mostr su efectividad en pases con alta cobertura. Entre ellos ya administraron la primera dosis Islandia (39,4%), Finlandia (35,8%), Canad (34,1%), Singapur (32,5%), y las dos dosis Israel (60%) y Butn (64.7%).

Se trata de pases desarrollados e industrializados. La excepcin en esta lista es Butn, una sociedad rural, pero con un diseo social muy avanzado. Este pequeo pas del Sur de Asia es el que cre la medicin del Producto Bruto de Felicidad. Tiene muy altos valores ticos y disciplina social. En pocas semanas aplic la vacuna a casi dos tercios de su poblacin. Apel a su capital social, movilizando un ejrcito de voluntarios que lleg con esfuerzos mprobos a cada una de las aldeas de difcil acceso por su geografa montaosa. Los indicadores en la contencin del virus confirman un xito absoluto.

Como muestran estas experiencias, la vacuna es decisiva. Sin embargo, se ha creado una gran brecha en la posibilidad de contar con ella. A comienzos de mayo, se haban aplicado 1.160 millones de vacunas en el mundo, pero el 83% de ellas en pases de ingresos medios y altos, y solo un 0,2% en pases de ingresos bajos. Mientras la tasa de vacunacin se aproxima al 70% en Estados Unidos y 31% en la Unin Europea, se reduce a 1,3% en frica. En India, uno de los pases ms afectados, se limita al 8% (primera dosis) y 2,8% (vacuna completa). Con 1.400 millones de habitantes, la India es hoy el pas ms afectado del mundo, con 350.000 contagiados y 3.000 muertos por da.

La India es hoy el país más afectado del mundo, con 350.000 contagiados y 3.000 muertos por día
La India es hoy el pas ms afectado del mundo, con 350.000 contagiados y 3.000 muertos por da

La desigualdad radical en el acceso a vacunas es una de las causas principales por las que se ha llegado a la cifra mundial de 158 millones de infectados y 3,2 millones de vctimas fatales, datos que empeoran a diario desastres como el de India y Brasil. Con 215 millones de habitantes, Brasil es, a pesar de sus potencialidades econmicas, el otro epicentro de la pandemia, con 15 millones de infectados y 422.000 muertos. Incidieron su altsima desigualdad (tiene uno de los peores coeficientes Gini del mundo) y la psima gestin de Jair Bolsonaro.


Redistribuir la vacuna

El pronstico es sombro para gran parte de la humanidad por la extrema desigualdad en el acceso a las vacunas. Se estima que, de seguir a este ritmo, la mayor parte de la poblacin de los pases pobres no estar vacunada hasta fines del 2024. Ello significar una enorme cantidad de vctimas evitables y una muy complicada situacin mundial, porque puede favorecer nuevas mutaciones, nuevas olas y retrocesos en pases que haban logrado progresos.

El mecanismo ideado por la ONU y apoyado por ms de 192 pases, el COVAX, que aspira a asegurar vacunas a los pases pobres en base a donaciones y arreglos con los Estados ricos, no ha podido funcionar adecuadamente porque no ha tenido los apoyos imprescindibles del mundo desarrollado. Ni siquiera se ha cumplido con gran parte de las contribuciones comprometidas al momento de ser creado. En efecto, entre enero y abril del 2021 proyectaba enviar a los pases pobres 235 millones de dosis, pero solo pudo enviar 54 millones.

En este marco, se han multiplicado las presiones de pases, personalidades y de la opinin pblica para lograr el uso libre de las patentes de las vacunas de modo tal de expandir aceleradamente la produccin local. India, Sudfrica y ms de 60 pases exigieron a la Organizacin Mundial de Comercio una excepcin al respecto, dada la emergencia. En abril, 170 expresidentes y Premios Nobel le enviaron una carta a Biden solicitando su intervencin. El presidente estadounidense decidi dar ese gran paso, enfrentando poderosos intereses econmicos. Afirm que esta situacin excepcional requera medidas acordes de carcter temporario. Segn las encuestas, la idea cuenta con el apoyo del 60% de la opinin pblica de Estados Unidos Su propuesta de suspensin de las patentes tuvo asimismo un vigoroso apoyo del Papa Francisco.

El muy escuchado Anthony Fauci, considerado la mxima autoridad mundial en la pandemia, tom posicin. Seal que los laboratorios lderes en el desarrollo de la vacuna deben actuar, expandiendo fuertemente su capacidad de produccin para suplir a otros pases a un precio que –resalt– deba “ser disminuido en extremo”, o transfiriendo su tecnologa a los pases en desarrollo para que puedan producir la vacuna de manera econmica. Fauci afirm: “Siempre he respetado las necesidades de los laboratorios de proteger sus intereses para poder seguir operando, pero no se puede hacer a expensas de no permitir vacunas que pueden salvar las vidas de las personas que las necesitan. No es posible que haya personas en el mundo muriendo porque no tienen acceso a un producto del que s disponen las personas ricas”.

La ciencia, a travs de personalidades como Fauci, ha puesto en el centro de la cuestin a la desigualdad. Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisin Europea, ha subrayado que “la vacunacin es un derecho humano universal”. Lo que est en juego fue muy bien resumido por Boston Zimba, un mdico experto en vacunas de Malawi “Lo de las vacunas es una cuestin moral. Es una cuestin sobre la que los pases ricos deberan reflexionar. Es acerca de su conciencia. Tiene que ver con cmo se definen a s mismos”.


Los desocupados por la pandemia

La pandemia ha causado profundos estragos en los mercados laborales, elevando sustancialmente las tasas de desocupacin. Sus consecuencias econmicas han profundizado las agudas desigualdades ya vigentes en el mundo del trabajo. Una amplia encuesta laboral de Gallup realizada en 117 pases encontr que hay dos aspectos clave que influyen en las probabilidades de prdida del trabajo: el estrato socioeconmico y el nivel educativo.

En efecto, en 103 de los 117 pases analizados, el 41% de las personas pertenecientes al estrato ms bajo (20% de menores ingresos) ha perdido sus trabajos. En cambio, la prdida fue del 23% en los ubicados en el 20% de mayores ingresos. El nivel de escolaridad alcanzado es tambin determinante. En 97 de los 117 pases analizados, aquellos que han completado un primer grado universitario, que cuentan por tanto con 16 o ms aos de escolaridad, han podido retener sus trabajos en mayor medida que los menos educados: 16% de los ms educados perdieron sus trabajos contra 35% de los menos. Algunos ejemplos puntuales confirman la idea. En Filipinas y Kenia, el 66% de los trabajadores sin educacin universitaria inicial perdieron sus ocupaciones en la pandemia. En la India, Zimbabue, Tailandia y Per, ms del 50%. En cifras aproximadas, los trabajadores ubicados en el ltimo quintil de ingresos y sin educacin universitaria inicial han tenido un 100% o ms de posibilidades de quedar desempleados que los otros.

Las dimensiones referidas, el estrato socioeconmico y el nivel educativo, son tambin definitorias en el tipo de trabajo. Las personas ubicadas en el 30% de menores ingresos tienen cuatro veces ms probabilidades de desempearse en ocupaciones que involucran contacto fsico directo y continuo con numerosas personas que aquellos que se ubican en el 10% de mayores ingresos, lo que aumenta sensiblemente las chances de contagiarse.

Un estudio en Nueva York sobre las diversas causas por las que la poblacin de color y la poblacin latina han registrado ndices mucho ms altos de contagio que la poblacin blanca en la primera ola lo atribuye al hecho de que no han tenido otra alternativa que aceptar ocupaciones ms expuestas: empleados en negocios que expenden alimentos, distribuidores de alimentos y todo tipo de artculos a domicilio, servicios pblicos de transporte y otros similares. Wafaa El-Sadr, profesora de epidemiologia de la Escuela de Salud Pblica de la Universidad de Columbia, lo explica as: “Los trabajadores de la primera lnea han cargado el peso de la primera ola de la pandemia… son personas que no han tenido el lujo de poder trabajar virtualmente”.

Hay vas concretas de hacer frente a la desocupacin en la pandemia? El informe de Gallup muestra que los grados de desigualdad de un pas son un importante predictor de lo que puede suceder en esta materia. En los pases ms igualitarios, los trabajadores con menores ingresos y educacin acceden a proteccin mediante polticas pblicas activas que buscan alianzas o subsidian a las empresas privadas para que no los despidan. Ello ha sucedido, entre otros pases, en Alemania, Francia, Suiza, Dinamarca, Noruega, Holanda y Nueva Zelandia. En todos ellos la opinin pblica ha mostrado un slido apoyo a polticas pro-empleo de ese tipo. Tambin ha tenido fuerte peso la visin de que las personas que perdieran sus trabajos difcilmente puedan despus recuperarlos. Si los conservan, aun trabajando menos horas, la situacin es mejor.

En esos pases ha habido asimismo un apoyo significativo a las Pymes, grandes creadoras de empleos, y a las cooperativas, que buscan por principio garantizar las posiciones laborales. Hay 3 millones de cooperativas que tienen ms de 1.000 millones de miembros. Se calcula que crean el 10% de los empleos.

Se han multiplicado las presiones de países, personalidades y de la opinión pública para lograr el uso libre de las patentes de las vacunas
Se han multiplicado las presiones de pases, personalidades y de la opinin pblica para lograr el uso libre de las patentes de las vacunas


Conclusin

En un mundo con inequidades inditas y pobreza en gran escala, la pandemia se ensa con los sectores ms dbiles, profundizando an ms las brechas preexistentes. Junto a ello, han surgido nuevas y crticas formas de desigualdad, que marcarn el futuro.

El acceso a las vacunas es una de ellas. Es imprescindible impulsar cambios de fondo que, como piden la ONU, el Papa Francisco y los pases en desarrollo, reestablezcan el derecho universal a la vacunacin, hoy negado en la prctica. No se puede condenar a gran parte de la humanidad a los sufrimientos humanos y sociales inmensos que acarrear la negacin de ese derecho y obligarla a esperar dos o tres aos ms conviviendo a diario con el virus. Asimismo, es imperativo cuidar los trabajos, generar nuevas fuentes de empleo y proteger ms a los trabajadores expuestos.

Enfrentar estas nuevas desigualdades no admite espera.

(* )Asesor especial de diversos organismos internacionales. Autor de numerosas obras de extendida difusin, entre ellas Primero la gente (Planeta, 2011), que escribi con el premio Nobel Amartya Sen. Profesor Honorario y Doctor Honoris Causa de numerosas Universidades de Amrica Latina, Europa y Asia.

Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur