17/05/2021 15:03 - coronavirus

"La variante india podra ser ms transmisible y difcil de contener", segn un cientfico de Londres

El bilogo Jos Manuel Jimnez Guardeo, investigador del King's College del Reino Unido, asegur en dilogo con Tlam que "las consecuencias que puede tener la nueva cepa todava no estn claras", aunque los datos preliminares alertan sobre "una preocupacin mundial".

Por Gabriela Albernaz

La viariente india mantiene al mundo científico en alerta.
La viariente india mantiene al mundo cientfico en alerta.

La nueva cepa de coronavirus detectada por primera vez en la India y que se est extendiendo rpidamente en todo el Reino Unido a pesar de su exitosa campaa de vacunacin, se clasific como "variante de preocupacin" debido a que es "ms transmisible y difcil de contener y evitar que se propague a otros pases", dijo a Tlam el bilogo Jos Manuel Jimnez Guardeo, investigador del King's College de Londres.

Jimnez Guardeo, que recibi en Espaa el Premio Extraordinario de Doctorado del Centro Nacional de Biotecnologa (CNB-CSIC) y es investigador del Departamento de Enfermedades Infecciosas del prestigioso instituto en Londres, una de las ciudades ms golpeadas por el coronavirus, explic el alcance que podra tener esta nueva variante denominada B1617.

- Tlam: Hay mucha preocupacin en el Reino Unido por la variante india ya que el 21 de junio finaliza la hoja de ruta del Gobierno para salir de la cuarentena. Cmo puede afectar esta cepa?

- Jimnez Guardeo: Las consecuencias que puede tener todava no estn claras. Lo que tenemos por el momento son datos preliminares que indican que podra transmitirse mejor. Esta es la principal razn por la que la Organizacin Mundial de la Salud acaba de clasificar la cepa como "variante de preocupacin mundial" al igual que hizo con las identificadas en Inglaterra, Sudfrica y Brasil.

El principal problema de que una nueva variante sea ms transmisible sera que habra ms contagiados y en consecuencia un mayor nmero de fallecidos.

-Se sabe cul es su peligrosidad?

-Hasta el momento no hay datos suficientes para saber si esta nueva variante es ms peligrosa que las anteriores o no. La buena noticia que tenemos es que ya estn haciendo experimentos con sueros de personas vacunadas y todo parece indicar que sus anticuerpos son capaces de neutralizar esta nueva variante.

-Hay cientficos que estn alertando que la cepa llegar a todas partes y que las restricciones locales no funcionaran.

-En mi opinin es muy complicado contener una nueva variante y evitar que se extienda a otros pases, sobre todo si esta nueva variante se transmite mejor que otras. La principal razn es que cuando los cientficos identifican y ponen nombre a una nueva variante es porque ya lleva circulando semanas o meses, sobre todo en pases donde se secuencia muy poco.

En la India se secuencia menos de un 2% de las muestras positivas y para realizar una buena vigilancia de la evolucin del virus deberan secuenciar entre el 5 y el 10%.

"Es muy complicado contener una nueva variante y evitar que se extienda a otros países", opinó Jiménez Guardeño.
"Es muy complicado contener una nueva variante y evitar que se extienda a otros pases", opin Jimnez Guardeo.


-Por qu es difcil saber si las nuevas variantes son ms contagiosas o ms peligrosas?

-Es difcil porque por el momento lo nico que tenemos son datos epidemiolgicos que indican que podra transmitirse mejor. En estos estudios se compara el crecimiento en el nmero casos infectados con cada variante dentro de una misma poblacin.

La razn por la que no se puede afirmar con rotundidad que esta nueva variante sea ms contagiosa o peligrosa es porque para ello hay que hacer experimentos en el laboratorio para analizar cmo crece en comparacin con otras variantes y estudiar su transmisin centrada en aumentar la secuenciacin de muestras positivas para detectar lo antes posible la presencia de estas variantes, limitar y controlar la llegada de personas provenientes de pases donde estas nuevas variantes presentan un problema y por ltimo y ms importante, aumentar lo mximo que se pueda el ritmo de vacunacin.

Las vacunas son la mejor arma que tenemos hasta el momento para evitar los casos graves de coronavirus y los fallecimientos.

-Hemos visto que las variantes de Manaos y de la India afectan a gente ms joven, se sabe porqu?

-Es cierto que ahora estamos viendo un aumento en el nmero de jvenes hospitalizados pero eso no tiene por qu ser debido a las nuevas variantes. Hay datos al respecto, pero no est muy claro todava. Adems, hay que tener en cuenta que gran parte de la poblacin de edad ms avanzada y poblacin de riesgo est vacunada al menos con una dosis y hay pocos jvenes vacunados en comparacin.

-Las vacunas servirn para inmunizarse contra las variantes o vamos a necesitar otro tipo de soluciones?

-Las vacunas son el mejor aliado que tenemos hasta el momento para evitar los casos graves de coronavirus y los fallecimientos. Adems, cada vez hay ms datos que indican que las vacunas podran ayudar a frenar tambin los contagios y la transmisin del virus.

Por el momento no hay ninguna variante que escape completamente de la respuesta inmune generada por las vacunas. Por otro lado, si hubiera alguna variante que puede evadir la respuesta inmune de los vacunados lo nico que habra que hacer es actualizar las vacunas, lo cual es algo relativamente fcil de llevar a cabo.

"Las vacunas son el mejor aliado para evitar los casos graves de coronavirus"


-Se pueden mezclar dosis de diferentes tipos de vacunas?

-S, en principio se pueden mezclar, pero es necesario hacer estudios previos para ver los posibles efectos que se generan y si podra afectar a la efectividad de la vacunacin.

En principio, y basndonos en estudios previos donde se combinan otras vacunas, podramos esperar que la efectividad sera similar. Sin embargo, en este caso es solo teora y en ciencia hay que demostrar las cosas antes de afirmarlas sobre todo si se trata de la efectividad/seguridad de una vacuna que se est aplicando de forma masiva.

Ya hay resultados preliminares sobre las reacciones que generan, las conclusiones del trabajo sobre su eficacia y seguridad no estarn disponibles hasta junio.

-Podremos convivir con la aparicin de nuevas variantes sin tantas restricciones?

-Tenemos que aprender a convivir con la aparicin de nuevas variantes porque los virus mutan constantemente y la aparicin de nuevas variantes es algo inevitable. Sin embargo, esto no significa que todas las que aparezcan vayan a ser preocupantes. Por el momento la mejor manera de convivir con el virus sin necesidad de tantas restricciones es vacunar al mayor nmero posible de personas.

-Por qu cree que hay tanta reticencia en Europa a la vacuna de AstraZeneca si sus efectos adversos superan a los riesgos?

-En mi opinin una de las razones es que estos pases tienen la opcin de comprar dosis de otros fabricantes y eso, unido a las dudas generadas sobre su seguridad y a ciertos problemas con la entrega de las dosis, hace que se generen reticencias. Si la vacuna de AstraZeneca fuera la nica vacuna disponible como puede ocurrir en otros sitios no creo que hubiera ningn problema. Mi recomendacin es escuchar las recomendaciones de la Agencia Europea de Medicamentos.