08/05/2021 14:08 - vacunas

Estados Unidos apoya liberar las patentes contra el coronavirus, y ahora qu?

El respaldo del presidente estadounidense, Joe Biden, reactiv un debate que pareca sin rumbo en la OMC pero no deja de mantener interrogantes abiertos respecto de sus efectos reales, su alcance material y cmo impactara en otros desarrollos mdicos.

Por Camil Straschnoy

El apoyo de Estados Unidos a liberar temporalmente patentes de las vacunas reactivó un debate en la OMC.
El apoyo de Estados Unidos a liberar temporalmente patentes de las vacunas reactiv un debate en la OMC.

El apoyo de Estados Unidos a liberar temporalmente las patentes de las vacunas contra el coronavirus reactiv un debate que pareca sin rumbo en la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), pero a su vez deja varios interrogantes que van desde quines ms cambiarn su postura, el efecto real que puede tener en resolver la escasez global de dosis y el alcance que tendr sobre otros desarrollos mdicos como tratamientos y tests.

Con una vacunacin en su territorio muy avanzada, el Gobierno de Joe Biden anunci el mircoles pasado su respaldo a la iniciativa que fue presentada por India y Sudfrica en octubre del ao pasado, promovida por ms de 100 pases, incluyendo a la Argentina, y rechazada principalmente por Reino Unido, la Unin Europea (UE) y Suiza, sedes de las grandes farmacuticas.

"Se trata de una crisis sanitaria mundial y las circunstancias extraordinarias de la pandemia de Covid-19 exigen medidas extraordinarias", asegur la representante comercial estadounidense, Katherine Tai, en el texto que oficializ un cambio de postura que venan reclamando los sectores ms progresistas dentro del Partido Demcrata.

"El Gobierno cree firmemente en las protecciones de la propiedad intelectual, pero, en aras de poner fin a esta pandemia, apoya la exencin de esas protecciones para las vacunas", aadi el comunicado que dirigi todas las miradas hacia el resto de los pases ricos que traban la propuesta.


Francia, sede de importantes empresas de biotecnologa, y Rusia, una potencia estatal en el desarrollo de vacunas, sumaron rpidamente su apoyo, al igual que otras naciones como Italia y Nueva Zelanda, con menor peso en el sector farmacutico, pero igual de relevantes en la OMC que toma sus decisiones por consenso.

El propio papa Francisco sali a respaldar la accin y convoc a tener "un espritu de justicia que nos movilice para asegurar el acceso universal a la vacuna y la suspensin temporaria de derechos de propiedad intelectual".

Por el contrario, Alemania mantuvo su oposicin, y el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, fue vocero del escepticismo que existe en la la UE:"No pensamos que a corto plazo pueda ser una solucin mgica, pero tenemos que estar listos para debatir este asunto".

Aun si los 164 miembros de la OMC se ponen de acuerdo, existen diferentes miradas sobre el impacto real que tendr la medida para terminar con la escasez de vacunas y su distribucin desigual, con casi 9 de cada 10 dosis administradas en pases ricos, segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

El Papa pidi la "suspensin de derechos de propiedad intelectual" de las vacunas anticovid


La postura de los laboratorios

La postura de los grandes laboratorios es, sin demasiada sorpresa, que "las patentes no son el factor limitante para la produccin o el suministro", segn ratific esta semana en un comunicado la alemana BioNtech, que junto a la estadounidense Pfizer desarroll la primera vacuna utilizada en Occidente.

Las empresas argumentan que existen obstculos como el conocimiento tcnico y prctico (resumido en el anglicismo know-how), la capacidad tecnolgica, la seguridad y la calidad del proceso que van ms all de la exencin de la propiedad intelectual.

Sin embargo, los pases que respaldan la iniciativa, y muchas ONGs que tienen la misma posicin, aseguran que la aprobacin facilitara intercambiar conocimientos, mejorar la distribucin y multiplicar los sitios de fabricacin de vacunas contra el coronavirus, lo que permitira adems abaratar los precios por esa mayor oferta y el fin de los oligopolios en medio de la pandemia.


La lucha por los insumos

Ms frmacos supone, por otro lado, la necesidad de ms materias primas, que escasean ya con la actual escala de produccin: la alemana Curevac y el indio Serum Institute, el mayor fabricante de vacunas del mundo, dijeron que no lograban conseguir ciertos insumos producidos en suelo estadounidense.

Desde el vidrio para los frascos, o un plstico de calidad especial para conservar la vacuna en bolsas y que no se estropee, hasta los propios ingredientes de los sueros, la lucha por los insumos aument ante la nueva dimensin en la produccin y normativas como la Ley de Produccin de Defensa de Estados Unidos, que prioriza el uso interno de determinados productos fabricados localmente en momentos de crisis.

La lucha por los insumos aumentó ante la nueva dimensión en la producción y normativas como la Ley de Producción de Defensa de Estados Unidos.
La lucha por los insumos aument ante la nueva dimensin en la produccin y normativas como la Ley de Produccin de Defensa de Estados Unidos.

Por eso no pas desapercibida la ltima oracin del comunicado con el que Washington anunci su apoyo a liberar las patentes, en el que se compromete a "trabajar para asegurar que haya ms materias primas disponibles para producir vacunas".

Lo que dej afuera ese texto y que abre otro importante interrogante es el alcance de la movida del Gobierno de Biden en la OMC.

El comunicado habla de liberar temporalmente la propiedad intelectual de las vacunas, pero no incluye absolutamente a todos los tratamientos y equipos mdicos contra la Covid-19, como planteaba la propuesta original presentada por India y Sudfrica.