07/05/2021 17:53 - estudio

Cientficos de Argentina y EEUU descubren el impacto de la humedad en la transmisin de coronavirus

El aire seco favorece la transmisin del virus, segnuna investigacin realizada en la Ciudad de Buenos Aires entre marzo y noviembre de 2020.

"Los eventos de muy baja humedad relativa (menores al 40% de promedio diario) se asocian a un incremento abrupto de casos positivos de más del 20%"
"Los eventos de muy baja humedad relativa (menores al 40% de promedio diario) se asocian a un incremento abrupto de casos positivos de ms del 20%"


El aire seco favorece la transmisin del coronavirus segn un estudio realizado por investigadores de Argentina y Estados Unidos que analizaron la relacin entre los casos de Covid-19 y diferentes variables meteorolgicas, como la humedad, en la Ciudad de Buenos Aires entre marzo y noviembre de 2020.

"Lo que nosotros estudiamos son las variaciones que se dieron dentro de la onda de contagios; el 'pico' de contagio se da por mltiples variables que van desde el comportamiento social (uso de barbijo, distancia y ventilacin) hasta la inmunidad de las personas, ya sea por infeccin previa o por vacunacin", dijo a Tlam el fsico e investigador del Conicet Emilio Kropff.

Sin embargo, "hecha esta aclaracin, nosotros no estudiamos el comportamiento de la curva en general, sino que correlacionamos las variaciones ms pequeas que se dan en la onda grande de contagios con la humedad".

Kropff, que dirigi la investigacin, sostuvo que la relacin que encontraron "es inversa, es decir que a menor humedad, mayor es el nmero de casos; esta asociacin se observa solamente en los meses de invierno, lo que, segn especulamos, tiene mucho que ver con la forma en que esta estacin determina el nmero de contactos sociales que tenemos puertas adentro".

As, por ejemplo, "los eventos de muy baja humedad relativa (menores al 40% de promedio diario) se asocian a un incremento abrupto de casos positivos de ms del 20%", indic Kropff, jefe del Laboratorio de Fisiologa y Algoritmos del Cerebro en la Fundacin Instituto Leloir.

El estudio, que se encuentra como pre-print esperando la revisin de pares para ser publicado en una revista cientfica, fue realizado por investigadores de la FIL, del Conicet, de la UBA y del Virginia Tech y la Universidad de Colorado, en Estados Unidos.

"Lo que nosotros estudiamos son las variaciones que se dieron dentro de la onda de contagios; el 'pico' de contagio se da por mltiples variables que van desde el comportamiento social (uso de barbijo, distancia y ventilacin) hasta la inmunidad de las personas, ya sea por infeccin previa o por vacunacin"

Emilio Kropff


"Lo que encontramos fue que la humedad predice la variacin diaria en invierno, o sea la modulacin de la onda grande", seal por su parte Andrea Pineda Rojas, tambin autora del estudio y experta en dispersin de contaminantes en el aire e investigadora del Centro de Investigaciones del Mar y la Atmsfera (CIMA) que depende del Conicet y de la UBA.

Para encontrar esta relacin, los investigadores identificaron que la evolucin diaria de casos en la Ciudad de Buenos Aires tuvo el ao pasado dos dinmicas esperadas: una lenta, relacionada con la ola que comenz en mayo y alcanz su pico en agosto; y otra rpida, con una periodicidad de siete das, que se vincula con las diferencias entre los das laborables y los fines de semana.

Pero adems de estas dos dinmicas "clsicas", los cientficos identificaron una intrigante dinmica intermedia, con un periodo inestable que oscilaba entre las 2 y 4 semanas, explic la Agencia CyTA-Leloir.

"Para caracterizarla, utilizamos herramientas de la ciencia de datos, persiguiendo la hiptesis de que esconda la influencia de factores meteorolgicos", explic Kropff.

As, estudiaron ocho variables meteorolgicas y encontraron que una sola de ellas era la responsable de las variaciones que les interesaban: la humedad.

Al analizar sus fluctuaciones y la evolucin de los contagios durante el invierno pasado en la Ciudad, constataron que la humedad relativa predice variaciones en el nmero de personas con sntomas de Covid-19 cinco das ms tarde, as como tambin en la cantidad de casos positivos reportados nueve das ms tarde.

"Adems, en invierno, la humedad interior (que no suele medirse) podra ser ms baja que la exterior por dos factores: la calefaccin y la falta de ventilacin", agreg Kropff.

"La relacin que encontraron es inversa, es decir que a menor humedad, mayor es el nmero de casos; esta asociacin se observa solamente en los meses de invierno, lo que, segn especulamos, tiene mucho que ver con la forma en que esta estacin determina el nmero de contactos sociales que tenemos puertas adentro"



Los resultados del estudio estn en lnea con la evidencia cada vez mayor del rol que juegan los aerosoles en la transmisin del nuevo coronavirus "y podran proporcionar una herramienta bsica para que las instituciones de salud de la Ciudad tengan la posibilidad de predecir con alrededor de una semana de anticipacin incrementos en el nmero de pacientes a partir de eventos de baja humedad relativa durante el invierno de 2021", indic Pineda Rojas.

Estudios hechos con otras enfermedades respiratorias indican que son tres los mecanismos posibles detrs de este fenmeno. "Primero, la fsica del flujo de aire que exhalamos al hablar, cantar, gritar, hacer ejercicio o incluso solo respirar. Al modificar el tamao y la trayectoria de las gotas exhaladas (aerosoles), la humedad podra tener una influencia determinante sobre el contagio", explic Kropff.

"El fluido exhalado que contiene aerosoles est saturado de humedad mientras que el aire del ambiente en general no lo est. Al mezclarse ambos, cada gota entrega un poco de agua al ambiente por evaporacin, hacindose ms chica y ms liviana. Si el aire est seco, la evaporacin es mayor, y en consecuencia los aerosoles que contienen al virus pesan menos y permanecen ms tiempo flotando", ampli.

"Tenemos dos mecanismos ms vinculados con el impacto del nivel de humedad en el contagio: el aire seco favorece la sobrevida del virus adentro de la gota, y por otro lado dificulta la tarea de diversas barreras inmunes del sistema respiratorio", agreg Kropff.

Del estudio tambin participaron Sandra Cordo, virloga del Instituto de Qumica Biolgica (Iquibicen) de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA (FCEN-UBA) y del Conicet; Ramiro Saurral, meteorlogo del CIMA y del Departamento de Ciencias de la Atmsfera y los Ocanos en la FCEN-UBA, y colaboradores internacionales como Jos Luis Jimnez, experto en aerosoles de la Universidad de Colorado, y Linsey Marr, referente mundial en transmisin area de enfermedades respiratorias en Virginia Tech.