05/05/2021 20:20 - giro de 180 grados

Estados Unidos apoya la liberacin de las patentes de las vacunas contra el coronavirus

"El Gobierno cree firmemente en las protecciones de la propiedad intelectual, pero, en aras de poner fin a esta pandemia, apoya la exencin de esas protecciones para las vacunas contra la Covid-19", asegur la representante comercial estadounidense Katherine Tai.

Hasta ahora las principales potencias del mundo y fabricantes de los inoculantes rechazaban el pedido.
Hasta ahora las principales potencias del mundo y fabricantes de los inoculantes rechazaban el pedido.

Estados Unidos sacudi el tablero de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) al apoyar la liberacin de las patentes de las vacunas contra el coronavirus, una posicin que hasta ahora tanto ese pas como las potencias europeas y varios de sus aliados ms cercanos vetaban pese a la creciente escasez de dosis en casi todo el planeta y la profundizacin de la pandemia.

"Se trata de una crisis sanitaria mundial y las circunstancias extraordinarias de la pandemia de Covid-19 exigen medidas extraordinarias", asegur la representante comercial estadounidense, Katherine Tai, en un comunicado.

Aadi que "el Gobierno cree firmemente en las protecciones de la propiedad intelectual, pero, en aras de poner fin a esta pandemia, apoya la exencin de esas protecciones para las vacunas contra el covid-19",

"Estamos a favor de la exencin en la OMC, estamos a favor de lo que los impulsores de la exencin estn tratando de conseguir, que es mejor acceso, ms capacidad productiva y ms dosis administradas", explic.



Con estas declaraciones, Estados Unidos cambi su posicin en uno de los temas ms sensibles en este momento de la pandemia, cuando unos pocos pases -en general productores- concentran la gran mayora de las dosis del mundo y el resto sufre de importantes retrasos en la produccin y problemas en la logstica para obtener suficientes vacunas para cumplir con sus metas de inmunizacin.



Reclamo mundial

Organizaciones como Mdicos Sin Fronteras (MSF) hace meses que hacen campaas para reclamar esta excepcin, dada la peligrosidad y los mayores niveles de mortalidad que estn demostrando las ltimas olas de la pandemia en Amrica Latina y tambin en Asia y Europa.

Sin embargo, segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), ms del 87% de las dosis de vacunas administradas globalmente, hasta principios de abril, se inyectaron en los pases ms ricos, mientras que los pases de ingresos bajos solo recibieron un 0,2% de los inoculantes producidos hasta ahora contra el coronavirus.

Justamente, muchos de estos pases ricos que concentran la mayora de las dosis en el mundo son los que se negaban a apoyar una suspensin de las patentes de las vacunas contra el coronavirus mientras durara la pandemia.

El director general de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, salud lo que consider una "decisin histrica" de Estados Unidos.

"Felicito a Estados Unidos por esta decisin histrica", tuite Tedros, quien llam a avanzar "todos juntos rpidamente, en solidaridad, para aprovechar el ingenio y el compromiso de los cientficos que produjeron las vacunas contra el Covid-19 que salvan vidas".

El jefe de la OMS aboga desde hace meses por esta medida, que India y Sudfrica propusieron a la Organizacin Mundial del Comercio (OMC).

En cambio, la decisin de Estados Unidos fue considerada "decepcionante" por la Federacin Internacional de la Industria Farmacutica (Ifpma).

"Estamos completamente de acuerdo con el objetivo de que las vacunas anticovid 19 se repartan rpidamente y de forma equitativa en el mundo. Pero como hemos dicho constantemente, una suspensin es la respuesta sencilla pero incorrecta a un problema complejo", afirm la Ifpma en un comunicado.

Los debates en la OMC

Los ltimos debates terminaron en fracaso porque en la OMC las decisiones se toman por consenso, por lo que cada pas miembro tiene un voto y con l poder de veto.

Los que vetaron cualquier posibilidad de liberar las patentes y permitir una transferencia global de esa informacin clave este mircoles haban sido Estados Unidos -sede de los productores Pfizer, Modena y Johnson and Johnson-, los pases de la Unin Europea -sede de los laboratorios BioNTech y AstraZeneca-, Reino Unido -la otra sede de AstraZeneca-, Suiza -sede de Novartis y GSK-, Noruega -otra potencia en el sector farmacutico- y pases no productores pero aliados de la Casa Blanca como Canad, Australia, Japn, Chile, Colombia y Brasil.

Nueva Zelanda se convirti en el primer pas en cambiar su posicin tras conocerse el giro estadounidense



La representante comercial estadounidense reconoci que "estas negociaciones llevarn tiempo, dada la naturaleza de la institucin, basada en el consenso", pero fue clara al anunciar que su Gobierno se sumar al campo, liderado por India y Sudfrica, e integrado por Argentina, entre otros, que impulsarn el pedido.

La iniciativa cuenta con el apoyo de dos grandes productores como China -sede de los laboratorios Sinopharm, Sinovac Biotech y CanSino- e India -el pas con ms capacidad industrial en esta rea, pero actualmente sumergido en una crisis sanitaria que hizo frenar sus importantes exportaciones-, y todava no desconoce qu posicin tomar Rusia, la potencia que enva a todos los continentes sus vacunas, principalmente Sputnik V.

El giro dado por Estados Unidos apenas suma un voto en lo oficial; sin embargo, en el plano poltico podra arrastrar a sus aliados no productores, entre ellos a los que an no tomaron una posicin como Uruguay, y, sin dudas, dejarn en una situacin incmoda a sus socios europeos, entre los cuales ya se escuchan voces en contra de la distribucin desigual de vacunas en el mundo, principalmente la de la canciller alemana Angela Merkel.

"Este cambio de posicin de Estados Unidos es una seal muy fuerte de que la propiedad intelectual es, verdaderamente, una barrera enorme para el acceso a las vacunas. Que Estados Unidos haya declarado este cambio de posicin, es un reconocimiento de que las soluciones planteadas hasta el momento no son eficientes para lograr una distribucin equitativa de las vacunas", reaccion la Campaa de Acceso a Medicamentos de MSF.

Este mircoles Nueva Zelanda se convirti en el primer pas en cambiar su posicin tras conocerse el giro estadounidense: pas de indeciso a declararse a favor de la exencin de las patentes para permitir que cualquier laboratorio del mundo pueda producir las vacunas que existen contra el coronavirus.

La discusin, enmarcada en un viejo debate sobre las protecciones de propiedad intelectual, se centra ahora en levantar las patentes, regalas y protecciones al diseo industrial e informacin confidencial para ayudar a expandir la produccin y el desarrollo de las vacunas en situaciones de desabastecimiento.

El objetivo es suspender las normas durante varios aos, los suficientes para combatir y vencer a la pandemia.

Uno de los principales defensores de esta iniciativa es el director general de la Organizacin Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Segn argument, las exenciones a las patentes forman parte de las herramientas de la OMC y no hay mejor momento para usarlas que durante una pandemia como la del coronavirus, nica en un siglo, que ya se ha cobrado 3,2 millones de vidas, ha infectado a ms de 437 millones de personas y devastado economas.