05/05/2021 14:51 - OPININ POR ANDREA GAMARNIK

Se cumple un ao de "COVIDAR", no solo un kit nacional para medir anticuerpos

El 5 de mayo de 2020 la ANMAT aprob el "COVIDAR", el kit serolgico desarrollado por investigadores del CONICET en tiempo rcord (45 das). Sobre esta herramienta de produccin nacional que contribuye con el control de la pandemia, opin para Tlam Andrea Gamarnik, jefa del Laboratorio de Virologa Molecular del Instituto Leloir e Investigadora Superior del CONICET, recientemente incorporada a la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias.

Andrea  Gamarnik

Por Andrea Gamarnik

La pandemia nos arrastr como una ola gigante hasta una orilla desconocida. Frente a la necesidad imperiosa de hacer algo, sin saber la dimensin de la tragedia que se aproximaba, nos subimos a un bote con un objetivo concreto: generar herramientas tecnolgicas para ayudar al control de la pandemia.

En el laboratorio de virologa molecular del Instituto Leloir haca 20 aos que trabajbamos con el virus del dengue. De rutina, hacamos con los virus lo que queramos. Los hacamos luminiscentes como las lucirnagas para seguirlos a oscuras o los atenuamos para hacerlos incapaces de causar dao a una clula. Los armbamos y desarmbamos en un tubo de ensayo, casi con la sutileza de un gol del Diego. A partir de componentes sencillos construimos genomas que al entrar a una clula gatillan innumerables reacciones en cadena dando lugar a millones de partculas virales. Un proceso fascinante de multiplicacin viral. O sea que sabamos. Sabamos cmo sacar y poner protenas virales. Sabamos cmo manipular a los virus y sabamos de cdigos ocultos en seales estructurales de sus genomas. La tarea de ahora fue otra, fue simple, casi sin arquero, pero a una distancia larga y contra-reloj. La pregunta: cmo detectar anticuerpos contra el nuevo coronavirus? El desafo surgi cuando an no estaban disponibles los kits importados para proveer a los hospitales de nuestro pas.

El 20 de marzo, armamos equipo. Nos subimos al bote, sabiendo que la ola era enorme…. ramos diez. Nos distribuimos tareas, nos pusimos objetivos ambiciosos y nos encerramos. Literalmente nos encerramos en el laboratorio. Cada pequeo paso, cada avance, lo celebramos como una hazaa. A las noches compartamos picadas con vino y nos contbamos cada detalle de lo que habamos aprendido o logrado ese da. Reflexionbamos y recalculbamos. Nos dbamos aliento para seguir al da siguiente. Las manos se multiplicaron y recibimos ayuda de colegas de otros institutos y de hospitales. Los procesos que desarrollamos para la produccin de la materia prima eran espantosamente ineficientes. Tenamos que duplicar el esfuerzo cuando ya estbamos al mximo. Tuvimos que pensar cmo mejorar los procesos porque no haba chance de seguir en ese rumbo. Recibimos a Msica por la Ciencia, que nos empuj y lleno el alma. Logramos mejorar a lo mnimo indispensable para obtener un prototipo de kit serolgico. El kit era increblemente bueno. Lo probamos en miles y miles de muestras de sangre de personas infectadas y nos convencimos que era de altsima calidad. Pero para mantener esa calidad, el trabajo necesario para obtener los insumos virales segua siendo enorme. Con total entrega logramos mejorar ms de cincuenta veces los procesos de produccin de esa materia prima, no haba duda que habamos llegado a la cima. El 5 de mayo fue aprobado por ANMAT, le pusimos el nombre "COVIDAR", porque el dar y Argentina resonaban en la palabra. El primer kit nacional para la medida de anticuerpos contra el coronavirus. Fueron 45 das ininterrumpidos. Hoy "COVIDAR" cumple un ao y 1.200.000 determinaciones donadas a hospitales de todo el pas. Estudios en barrios, en geritricos, en personal de salud, estudios sobre inmunidad de infecciones agudas y convalecientes, protocolos y guas para evaluar y cuantificar anticuerpos, capacidad neutralizante, estudio de vacunas, un ao de dolor. Un ao de prdidas incalculables.

En medio de una ola feroz, se pas a otra etapa, la produccin de "COVIDAR" se escalar an ms en el Laboratorio Lemos, PYME nacional que particip del codesarrollo. Se producir el kit para uso interno y exportacin a pases vecinos por un convenio de cooperacin de Lemos con el Instituto Leloir y el CONICET. Un producto de la ciencia con gran valor agregado.