04/05/2021 organizacin mundial de la salud

Los "aerosoles" que emiten las personas son la principal va de contagio del coronavirus

LaOrganizacin Mundial de la Salud asegur das atrs queel virus se propaga por el aire principalmente entre personas que estn en contacto cercano entre s, generalmente dentro de 1 metro, y en ambientes interiores mal ventilados o demasiados concurridos.

Por Natalia Concina

Una persona puede infectarse cuando se inhalan aerosoles o gotitas que contienen el virus o entran en contacto directo con los ojos, la nariz o la boca, indicó la OMS.
Una persona puede infectarse cuando se inhalan aerosoles o gotitas que contienen el virus o entran en contacto directo con los ojos, la nariz o la boca, indic la OMS.

La transmisin del coronavirus a travs de los aerosoles, pequeas gotas que emitimos con tan slo respirar y que pueden quedar flotando en el aire, fue incorporada con claridad por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), una demanda de especialistas de todo el mundo que desde hace meses sostienen que se trata de la principal va de contagio.

"Sabemos que la enfermedad es causada por el virus SARS-CoV-2, que se propaga entre las personas de diferentes formas", indica la actualizacin que se realiz el 30 de abril.

Entre estas formas, la OMS describi: "El virus se puede propagar desde la boca o la nariz de una persona infectada en pequeas partculas lquidas cuando tose, estornuda, habla, canta o respira. Estas partculas varan desde gotitas respiratorias ms grandes hasta aerosoles ms pequeos".

"La evidencia actual sugiere que el virus se propaga principalmente entre personas que estn en contacto cercano entre s, generalmente dentro de 1 metro (corto alcance). Una persona puede infectarse cuando se inhalan aerosoles o gotitas que contienen el virus o entran en contacto directo con los ojos, la nariz o la boca", indic.

Y aadi: "El virus tambin se puede propagar en ambientes interiores mal ventilados y/o concurridos, donde las personas tienden a pasar perodos de tiempo ms largos. Esto se debe a que los aerosoles permanecen suspendidos en el aire o viajan ms de 1 metro (largo alcance)".

Finalmente, el documento record que "las personas tambin pueden infectarse al tocar superficies que han sido contaminadas por el virus al tocarse los ojos, la nariz o la boca sin lavarse las manos".

"Es la primera vez que la OMS dice con claridad y en un documento de acceso pblico el rol de los aerosoles en el contagio, de modo tal que ya no queda lugar a confusin", seal a Tlam el investigador espaol Jos Luis Jimnez, uno de los mximos referentes mundiales del tema.


Hasta el momento, y de hecho en la versin en espaol todava est as, la OMS slo haba reconocido la posibilidad de transmisin por "aerosoles"' pero no dejaba claro la importancia que stos tenan en la cercana y segua diciendo que el contagio era porque las gotculas caan sobre "ojo, nariz o boca".

Adems, reduca al contagio por aerosoles a "entornos especficos, sobre todo en espacios interiores, abarrotados y mal ventilados" en los que personas infectadas "pasan mucho tiempo con otras, por ejemplo restaurantes, prcticas de coro, clases de gimnasia, clubes nocturnos, oficinas y/o lugares de culto".

"El 28 de marzo del ao pasado la OMS haba dicho directamente que el virus no iba por el aire y que decir esto era desinformar. Esto lleg a todo el mundo y nunca se manifestaron con la misma firmeza para retractarse; apareca en algn documento, decan que la ventilacin era importante pero no explicaban por qu", seal Jimnez, profesor de la Universidad de Colorado, Estados Unidos.

Aunque parece una diferencia sutil, el hecho de que la OMS acepte con claridad que el coronavirus se contagia por esta va tiene consecuencias en las formas de prevencin y cuidado para disminuir el riesgo de contagio.

"Un ejemplo del impacto de que el mensaje llegue de forma clara: en febrero hablaba con una secretara de Educacin de un pas latinoamericano de cara al comienzo de clases que me informaba sobre el protocolo de la presencialidad y los cuidados estaban centrados en la limpieza de las superficies y no tenan nada de ventilacin o medicin de dixido de carbono", describi Jimnez.

Y aadi: "Y ste fue un problema que atraves a todo el mundo; se gastaron millonarias cifras en desinfectantes y se le rest importancia a la ventilacin y a hacer actividades al aire libre".

En julio de 2020, Jimnez fue parte de los 239 cientficos que pidieron con una carta a la OMS que reconociera el papel preponderante que juegan los aerosoles en la pandemia.

"Ahora con esta actualizacin ya no quedan dudas, entonces pues si en una escuela no ventilan, o en un lugar de trabajo, hay una herramienta clara para exigirlo", concluy.

Jimnez record que "decir que el coronavirus se contagia por el aire no es una definicin fantasmagrica, no significa que el virus va a viajar kilmetros y va a venir a infectar".

"Significa -continu- que de las personas infectadas sale como un humo invisible que puede contener el virus con capacidad de infectar. Ese humo son los aerosoles respiratorios, son partculas muy pequeas, invisibles, que se quedan flotando en el aire y que otra persona puede inspirar en dos situaciones: cuando ests muy cerca (sobre todo cuando ambos estn sin barbijo) o cuando compartes el aire en una habitacin cerrada, porque el espacio cerrado atrapa el aire que esa persona est exhalando".