03/05/2021 ANIVERSARIO

Hace 70 aos parta Homero Manzi, poeta del tango e inventor de mitos

En solo 43 aos fue poeta, dirigente poltico, periodista, autor de tangos y milongas que merecieron aplausos, guionista y director de cine, mitificador del barrio de Pompeya y, sobre todo, un hombre sensible y apasionado que se mereca ms tiempo en este mundo.

Por Hctor Puyo

Homero Manzi murió hace 70 años, el 3 de mayo de 1951.
Homero Manzi muri hace 70 aos, el 3 de mayo de 1951.

En solo 43 aos, Homero Manzi fue poeta, dirigente poltico, periodista, autor de tangos y milongas famosos, guionista y director de cine, mitificador del barrio de Pompeya y, sobre todo, un hombre sensible y apasionado que se mereca ms tiempo en este mundo. Se march hace 70 aos, el 3 de mayo de 1951.

Uno de los momentos ms dramticos de la obra teatral "Manzi, la vida en orsai", estrenada en 2013 y protagonizada por un intenso Jorge Surez, es cuando lee el diagnstico de su mdico y se entera de su enfermedad, el cncer, que en aquellos tiempos era una condena a muerte.

Un hombre que haya amasado frases como "el misterio de adis que siembra el tren", "el viajero que no implora, que no reza, que no llora, que se ech a morir", "hasta encontrar la casa de la vecina muerta, de la vecina aquella que se cans de amar", es ms que un poeta, es un inventor de mitos, incluido el propio.

Habitu del bar Canadian, en la interseccin de las avenidas San Juan y Boedo –donde ahora se erige una megatanguera destinada al turismo- se dice que utilizaba sus mesas para garabatear las letras de sus ttulos, que en varios casos tuvieron msica de Anbal Troilo, y que en su mayor parte se referan a cuestiones del pasado, nacidas de recuerdos adolescentes, juveniles o simplemente imaginarios.

Con un uso ejemplar de la poesa –Troilo deca que Manzi posea "el misterio"- el tango "Sur" hace una descripcin geogrfica muy distinta de lo que era la zona cuando fue escrito en 1948: un barrio muy caracterizado que posea varias salas cinematogrficas, a 50 metros del Canadian estaba el teatro Boedo y cruzando la calle viva la cancionista Mercedes Simone.

Sur, uno e sus tangos ms emblemticos


Su evocacin es subjetiva y melanclica referida a las prdidas del pasado y del amor: segn Jos Gobello, el escenario de "Sur" estaba en el barrio de Nueva Pompeya, entre el cruce de Abraham J. Luppi y Del Barco Centenera y el de Centenera y Tabar, donde una noche lo esperaron ciertos ojos, como reza en "Manoblanca", uno de los pocos tangos optimistas que se han compuesto.

De acuerdo al estudioso, el paredn era el de una curtiembre, el terrapln corresponda al ferrocarril que una Villa Luro con una zona de El Palomar y que corra entre la avenida Senz y Villa Soldati para contener los desbordes del Riachuelo; mezclados iban "tu melena de novia en el recuerdo", la luz de almacn, la vidriera, la esquina del herrero, las calles y la luna suburbana y la arena que la vida se llev.

Conceptos parecidos se escuchan en "Barrio de tango" (1942), el vals "Romance de barrio" (1947), la milonga "Recordando" (1949), "Che, bandonen" (1950) y en menor medida en "Discepoln" (1951), una conversacin ntima con el amigo que iba a morir el mismo ao, en vsperas de Nochebuena.

De pompeya a la eternidad

Homero Nicols Manzione naci en Aatuya, Santiago del Estero, el 1 de noviembre de 1907, pero lleg a la Capital y se estableci con su madre en el barrio de Pompeya a los nueve aos, edad en la que empez a gestionar su credencial de porteo.

Hombre comprometido con su tiempo, mantuvo un apoyo militante al derrocado presidente Hiplito Yrigoyen (1930), fue encarcelado por el dictador Jos Flix Uriburu –quien adems le quit sus ctedras de literatura en dos colegios nacionales- y cinco aos despus cofund la Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina, conocida como Forja.

All estaban, entre otros, Juan B. Fleitas –exministro de Yrigoyen-, Arturo Jauretche, Luis Dellepiane, Gabriel del Mazo, Atilio Garca Mellid, Jorge Del Ro y Ral Scalabrini Ortiz, afn e inspirador del ideario del grupo, aunque no formaba parte orgnica pues no perteneca a la Unin Cvica Radical.

Hincha fantico del Club Atltico Huracn, fue dos veces presidente de Sadaic y a pesar de su origen radical, en 1947 se acerc al peronismo. En un discurso radial de ese ao apunt: "Pern es el reconductor de la obra inconclusa de Yrigoyen. Mientras siga siendo as, nosotros (…) seremos solidarios con la causa de su revolucin que es esencialmente nuestra propia causa. Nosotros no somos ni oficialistas ni opositores: somos revolucionarios".

Como la pasin lo abrazaba en todo sentido, en su vida apareci como una tromba la cantante Nelly Omar, con quien coincidieron en 1937 en la audicin "Pjaros ausentes", que con libretos de Manzi se transmita por Radio Belgrano, y posteriormente en una gira por Crdoba junto a una orquesta tpica a la que el poeta le escriba las glosas.



Nelly vena de un matrimonio fracasado y estaba en crisis, en tanto Homero tambin tena su hogar constituido y, a pesar de la resistencia de la mujer, Eros se hizo presente y la relacin se concret. En aquellos aos era difcil escapar de las convenciones y los amores se vivan en la clandestinidad: les pas a los casados Jos Mara Contursi con Gricel Vigan y a Francisco Canaro con Ada Falcn.

La cantante -prohibida y exiliada tras la cada de Pern-, actu en pblico casi hasta su muerte a los 102 aos y aseguraba que a ella se referan las letras de "Malena", "Ninguna", "Torrente", "Solamente ella", "Despus" e incluso "Sur": "La letra de 'Sur' me la trajo una noche para que se la pasase por telfono a Edmundo Rivero", afirmaba.

Rivero fue quien lo grab por primera vez por voluntad de Manzi y Troilo, aunque hizo algunas alteraciones de la letra para adaptarla al canto, entre ellas dice "y tu nombre 'flotando' en el adis", cuando Homero haba acuado el verbo "florar", en el sentido de florecer.

La guerra gaucha, uno de los guiones que escribi Manzi.


En el cine, Manzi dirigi dos pelculas –"Pobre mi madre querida" (1948) y "El ltimo payador" (1950)- y escribi una veintena de guiones para otros -entre ellos el de "La guerra gaucha" (1942)-, pero su persistencia est en los versos a los que otros pusieron msica: "Malena", "Tal vez ser su voz" y "Negra Mara", con Lucio Demare, "Milonga del 900", "Milonga de los fortines" y "Milonga sentimental", con Sebastin Piana.

Una lista incompleta abarca "As es el tango", con Edgardo Donato, "Monte criollo", con Francisco Pracnico, "Parece mentira" y "Nobleza de arrabal", con Canaro, "Recin", con Osvaldo Pugliese, "Cornetn", con Ctulo Castillo y msica de Pedro Maffia, "No te engaes" y "Romntica", con Flix Lipesker, "Duerme", con Hugo Gutirrez, y "El ltimo organito", con msica de su hijo Acho Manzi.
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