25/04/2021 CARRERA ESPACIAL

"Los ltimos aos ampliaron el acceso al espacio", afirma la argentina que trabaja en la NASA

Clara O'Farrell trabaj en el diseo de los paracadas que permitieron el aterrizaje en el planeta Marte de la misin Perseverance."Lla NASA y la Agencia Espacial Europea han desarrollado misiones en cooperacin con muchsimos pases".argumenta.

Los helicópteros de la misión en los cuales trabajó O'Farrell.
Los helicpteros de la misin en los cuales trabaj O'Farrell.

La ingeniera argentina Clara O'Farrell, del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, afirm que "los ltimos aos ampliaron mucho las posibilidades de acceso al espacio".

O'Farrell, quien trabaj en el diseo de los paracadas que permitieron el aterrizaje en el planeta Marte de la misin Perseverance, dijo a Tlam que "lo ms emocionante es que en los ltimos aos ha habido muchos avances que ampliaron las posibilidades de acceso al espacio, la NASA y la Agencia Espacial Europea han desarrollado misiones en cooperacin con muchsimos pases, la industria privada tambin participa ahora ms activamente y tambin est todo el desarrollo de microsatlites que le permiten a muchas universidades y centros de estudio llegar al espacio".

"Es un momento muy emocionante para meterse en esto", reflexion.

La ingeniera record: "Cuando yo estaba en el colegio San Andrs de Olivos haba un chico que deca que tena una ta abuela que trabajaba en la NASA y para nosotros eso slo ya nos pareca maravilloso, en ese momento no se me ocurra ni de casualidad que iba a terminar ac".

O'Farrell tiene 35 aos y vive en California junto a su esposo a quien conoci en Estados Unidos.

Cont que "a los 19 me vine ac a estudiar ingeniera pero la posibilidad de trabajar en la NASA no se me cruzaba por la cabeza, tuve la suerte de llegar a Estados Unidos en 2004 que fue un ao en el que la NASA estaba enviando las sondas Spirit y Oportunity a Marte y se estaban gestando estas misiones que hoy se desarrollan, ah es donde me empec a enterar de todo este mundo y a interesarme".

"Uno de los ingenieros involucrados en ese proyecto era un argentino, Miguel San Martn, que es un capo total ac en la NASA, y adems jugaba un papel protagnico; saber de l ayud mucho porque ah es dnde pens que si llegaba uno tambin podamos llegar dos", agreg.

La ingeniera apunt: "Cuando termin la carrera me fui a hacer un doctorado en el Instituto Tecnolgico de California que adems es el que maneja el laboratorio de la NASA en el que yo trabajo y eso ayud mucho a empezar a involucrarme; cuando estaba terminando el doctorado y sabiendo que los dos estbamos en la misma ciudad y que haba que dar el prximo paso me puse en campaa para ver si lograba conocer a Miguel (San Martn)".

"La primera vez que me di cuenta de lo que estaba haciendo fue despus de un ao de empezar a trabajar en la NASA, creo que en 2014, estaba conversando con mis padres y de repente les tuve que avisar que tena que cortar la comunicacin porque tena que recibir los datos de un satlite para un anlisis para una misin a Marte; cuando ca en lo que haba dicho me di cuenta de donde haba llegado", rememor.

O'Farrell indic: "Fui parte del equipo que se ocup de la fase que llamamos 'entrada, descenso y aterrizaje' del 'Perseverance', que es lo que ocurri el 18 de febrero de 2021, y dentro de ese grupo fui parte del equipo que se ocup de disear y despus verificar el paracadas".

Su especialidad es la aerodinmica y "desde que entr a la NASA en 2013 me dedico al diseo de paracadas supersnicos, primero en dos proyectos ms chicos sobre nuevos paracadas y despus me lleg la oportunidad de sumarme al grupo del paracadas para el Perseverance".

"Empezamos a trabajar en este proyecto antes de que finalizara la misin Curiosity de 2012, especficamente en este paracadas comenzamos a trabajar en 2015 con distintas pruebas en las que todo nos fue bien, pero nada te garantiza que Marte no te presente un imprevisto; son pocas las veces que misiones aterrizaron en suelo marciano as que no haba mucha experiencia como para tomarlo con la tranquilidad de algo habitual", agreg.

En alusin a su insercin, coment que "en el centro de la NASA donde estoy yo ms o menos el 25 por ciento somos mujeres y ese es el promedio en Estados Unidos, mi experiencia en ese sentido fue positiva porque siempre tuve compaeros, mentores y profesores que me alentaron y que me hicieron sentir parte del equipo; pero si miro las estadsticas me doy cuenta que mi experiencia es ms parte de la excepcin que de la regla, por eso tenemos que ayudar a ir abriendo camino a las prximas generaciones", finaliz O'Farrell.
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