21/04/2021 Gran Bretaa

El museo dedicado a Jane Austen abre discusin sobre la autora y la explotacin colonial

El museo, inaugurado en 1949 y ubicado en Chawton, Hampshire (Inglaterra), alberga ediciones especiales de sus obras, la mesa de trabajo, cartas y joyas de Austen, quien vivi sus ltimos aos de vida y donde escribi, entre otras, su novela "Mansfield Park".

Los vínculos de la escritora con el comercio de esclavos parecen surgir de su padre, George Austen.
Los vnculos de la escritora con el comercio de esclavos parecen surgir de su padre, George Austen.

La Casa Museo de Jane Austen (1775-1817), dedicada a la vida y obra de la autora britnica, famosa por su novela "Orgullo y prejuicio", anunci que abrir una discusin sobre su relacin con la explotacin colonial, lo que gener una polmica entre los fanticos de la autora e integrantes del mbito cultural de ese pas.

El museo, inaugurado en 1949 y ubicado en Chawton, Hampshire (Inglaterra), alberga ediciones especiales de sus obras, la mesa de trabajo, cartas y joyas de Austen, quien vivi sus ltimos aos de vida y donde escribi, entre otras, su novela "Mansfield Park".

Los vnculos de la escritora con el comercio de esclavos parecen surgir de su padre, George Austen, rector de una parroquia de Hampshire que en un momento fue administrador de una plantacin de azcar de Antigua, antigua ciudad de frica.

No obstante, el museo quiere buscar conexiones potenciales con la esclavitud a travs del uso de azcar en su t y el uso de ropa de algodn, que segn los expertos son todos "productos del imperio" trados a Gran Bretaa desde las colonias de frica.

"Austen vivi durante la era de la esclavitud y la abolicin por parte de Gran Bretaa de la trata de esclavos en el Atlntico en 1807. Nuestros visitantes nos preguntan cada vez ms sobre esto y, por lo tanto, es apropiado que compartamos la informacin y la investigacin que existe sobre sus conexiones con la esclavitud y su mencin en sus novelas. Esta informacin es ampliamente accesible en el dominio pblico ”, dijo Lizzie Dunford, directora del museo.

"Nos gustara ofrecer la seguridad de que no vamos a interrogar, y nunca hemos tenido la intencin de interrogar a Austen, sus personajes o sus lectores por beber t", afirm Dunford, segn consigna el peridico ingls The Guardian.

El objetivo del enfoque del museo, que resaltar con paneles estos enlaces, es “llevar la brillantez de Austen y el extraordinario florecimiento de la creatividad que experiment en la Casa al corazn de cada visita”.

“Dado que somos un museo de la vida domstica y creativa de Austen, esta interpretacin por su propia naturaleza incluir los contextos de regencia, imperio y colonia en los que creci y vivi y de los que se inspir para sus obras -dijo-. Esto ser parte de una presentacin en capas y matizada que se basar en una investigacin acadmica de larga data, revisada por pares, junto con las propias palabras de Austen y nuestra coleccin", agreg.

Esta decisin se da luego de la ola de protestas del Black Lives Matter, provocadas por el asesinato del hombre negro desarmado George Floyd en Minneapolis el ao pasado, movimiento que se extendi rpidamente a Gran Bretaa, donde varias organizaciones histricas comenzaron a analizar los vnculos con la esclavitud y el racismo.

Tal fue el impacto que el gobierno de Reino Unido, en septiembre pasado, envi una carta a 26 museos que reciben financiacin pblica para imponer un freno al retiro de estatuas consideradas controvertidas.

Los planes del museo generaron una ola de reacciones violentas entre los fanticos de Austen en las redes sociales.

Bob Smith escribi: "Ahora hemos llegado a las alturas de la locura".

La usuaria de Twitter Sophie sugiri que comprara "una coleccin completa de Jane Austen antes de que se quemen todas". Otro coment: 'Ahora hemos cruzado a territorio loco. Deja a Jane en paz!

Ante el anuncio del museo, el acadmico Edward Said consider que "sera una tontera esperar que Jane Austen tratara el tema de la esclavitud con la misma pasin que un abolicionista o un esclavo recin liberado", as como es igualmente cierto que, en novelas como "Mansfield Park", la escritora critica suave pero innegablemente los supuestos de la esclavitud.

Por otra parte, Austen citaba en sus textos a William Cowper, Doctor Johnson y Thomas Clarkson, tres autores que apoyaban abiertamente el abolicionismo.

El museo no recibe financiacin pblica regular, sino que depende de visitantes y simpatizantes, y el ao pasado fue amenazado con el cierre debido a las presiones financieras y lanz un pedido solidario para recaudar 75.000 libras.