20/04/2021 de cara a los JJOO

El renacer del tenis de mesa argentino: "Estamos de fiesta, el resultado es brillante"

El deporte asegur por cuarta vez en la historia la participacin de dos singlistas en los Juegos Olmpicos: el platense Horacio Cifuentes y el mendocino Gastn Alto.

Por Fernando Bianculli

La FATM tiene 40 escuelas de iniciación deportiva en todo el país.
La FATM tiene 40 escuelas de iniciacin deportiva en todo el pas.

A casi un lustro de ver Ro 2016 por televisin, el tenis de mesa argentino asegur por cuarta vez en la historia la participacin de dos singlistas en los Juegos Olmpicos: "Estamos de fiesta, el resultado obtenido es brillante", celebr el presidente de la Federacin local (FATM), Fernando Joffre.

El platense Horacio Cifuentes, de 23 aos, y el mendocino Gastn Alto, de 35, lograron la clasificacin el ltimo fin de semana en el Preolmpico de la ciudad de Rosario y engrosaron la delegacin de atletas argentinos que estarn presentes en Tokio 2020.

"El tenis de mesa de Argentina hoy est de fiesta. Tocamos el cielo con las manos, pero en el cielo se va a complicar mucho", coment Joffre en dilogo con Tlam acerca del logro que puso en valor la planificacin trazada despus de la ausencia en Ro de Janeiro.

"Esto no fue casual, hemos hecho bien los deberes e insistido mucho para que nuestros deportistas tengan mayor presencia en Europa porque entendamos que era esa la nica manera de poder levantar el nivel. Lo ocurrido en Rosario es el fruto de un gran trabajo que tuvo el apoyo del Enard y la Secretara de Deportes", valor el dirigente.

Cifuentes, nmero 75 del ranking de la Federacin Internacional (ITTF), se entren toda la temporada en un centro de alto rendimiento en Oporto, Portugal, y compiti para el club Amiens en la Liga Pro B de Francia.

"Es un referente para las nuevas generaciones, un jugador de mucho profesionalismo y una tremenda capacidad. Siempre sobresali por su trabajo, su constancia y su talento", destac el presidente de la FATM.

Alto, ubicado en el puesto 98 del escalafn mundial, concentr su preparacin en Mnich y compiti en torneos regionales de Alemania: "Un luchador incansable, este logro lo mereca ms nadie por todo lo que ha trabajado. En el Preolmpico le toc la peor llave y se las ingeni para clasificar".

El último censo mostró que la mayor concentración de jugadores se encuentra en la Ciudad y la Provincia de Buenos Aires.
El ltimo censo mostr que la mayor concentracin de jugadores se encuentra en la Ciudad y la Provincia de Buenos Aires.

Joffre asumi que Tokio 2020 ser una vara muy difcil para los argentinos: "Posibilidades de medallas no hay. Los asiticos estn en un nivel superlativo y otros deportistas europeos tambin. En el continente americano, nosotros hemos pegado un salto de calidad enorme. Creo que, si continuamos con este trabajo, en dos ciclos olmpicos ms podremos estar a la altura de los mejores atletas de Europa".

La radiografa del tenis de mesa en Argentina


El circuito nacional de la FATM cuenta con 1.000 jugadores federados, pero fuera de ese mbito, otros 20.000 aficionados practican tenis de mesa en ligas provinciales.

El ltimo censo mostr que la mayor concentracin de jugadores se encuentra en la Ciudad y la Provincia de Buenos Aires y luego en Santa Fe, Mendoza, Crdoba, Chaco, Jujuy, Salta y Misiones.

La FATM tiene 40 escuelas de iniciacin deportiva en todo el pas y su prximo objetivo es "vincular la actividad con el sistema educativo", plante Joffre. "Sabemos que es difcil pero es lo que mejor resultado nos puede dar", entendi.

En el mbito competitivo, el presidente de la federacin fij que "Europa es el norte" y no Asia, continente que tradicionalmente fue potencia de la disciplina y que actualmente domina el ranking internacional con siete jugadores en el "top ten".

"Tenemos que apuntar a que nuestros juveniles vayan a Europa, hicimos un convenio con la Confederacin Sudamericana para que los chicos se incorporen a un club en Mirandella (Portugal) y luego empiecen a competir en distintas ligas del continente", coment.


La realidad femenina


"En la rama de las chicas estamos un poco ms lejos, se nos hace un poco ms difcil, pero igualmente estamos trabajando mucho con las chicas dentro del pas y nuestras deportistas tambin estn compitiendo en Europa", admiti el jefe del tenis de mesa argentino.

"Quizs estn un poco ms alejadas de lo que es la lite a nivel internacional, pero tampoco tan lejos. Falta un ciclo olmpico ms para que puedan adquirir ms recorrido y clasificar a los Juegos", asumi.

Camila Argelles y Candela Molero no alcanzaron la clasificacin en Rosario, por lo que Hae Ja Kim, participante en Sel '88 y Barcelona '92, permanece como la nica argentina olmpica de la especialidad.

"Estamos insistiendo fuertemente en el desarrollo del tenis de mesa femenino, tenemos una idea muy concreta de hacer campamentos y entrenamientos de nias para poder fortalecer luego nuestros seleccionados nacionales", cont Joffre.


El fenmeno Liu Song como disparador


El chino nacionalizado argentino Liu Song se transform en la figura ms popular del tenis de mesa en el pas a partir de la conquista de la medalla de oro en los Juegos Panamericanos Guadalajara 2011.

En aquella histrica jornada asegur su presencia en Londres 2012, ltimos Juegos en los que Argentina dio el presente.

"Sin dudas que eso fue un despegue fundamental para nuestra actividad. Liu era de origen asitico, ahora tenemos una generacin de jugadores nacidos en nuestro pas que ya consigui logros muy importantes", subray.

En los Panamericanos Lima 2019, Cifuentes y Alto sumaron dos medallas de plata en el dobles masculino y la competencia por equipos.

Este ao buscarn escribir su historia en Tokio 2020, cuarta cita olmpica en la que el tenis de mesa argentino tendr dos jugadores en individuales despus de Sel '88 (Martn Paredela y Hae Ja Kim), Atenas 2004 (Liu Song y Pablo Tabachnik) y Beijing 2008 (Song-Tabachnik).