19/04/2021 CONICET

Las claves de la investigacin que postula que la megafauna se extingui por la depredacin humana

Investigadores del Conicet realizaron un estudio cientfico que determina el efecto directo dela depredacin humana sobre la extincin de la megafauna en Sudamrica, y aseguran quela causa de la extincin de los grandes mamferos podra haber sido por seres humanos.

Investigadores del Conicet en la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad Nacional de La Plata determinaron que el efecto directo de la depredación humana fue el principal factor que generó la extinción de la megafauna en Sudamérica
Investigadores del Conicet en la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad Nacional de La Plata determinaron que el efecto directo de la depredacin humana fue el principal factor que gener la extincin de la megafauna en Sudamrica


Investigadores del Conicet en la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad Nacional de La Plata determinaron que el efecto directo de la depredacin humana fue el principal factor que gener la extincin de la megafauna en Sudamrica a finales del Pleistoceno.

"Hace 40 aos se debate si la causa de la extincin de los grandes mamferos, ocurrida hace 13 o 14 mil aos, fue por los cambios climticos, por el ingreso de los primeros grupos de personas en el continente americano, o la combinacin de ambas. Nosotros creemos que los seres humanos no fueron el nico factor, pero s el ms importante", afirmaron a Tlam los doctores en ciencias naturales Luciano Prates (arquelogo) e Ivn Prez (antroplogo bilogo).

Ambos son autores de un estudio cientfico al respecto que se public el lunes pasado en la revista Nature Communications, en base a una amplia cantidad de datos de registros fsiles y arqueolgicos de todo el subcontinente.

El trabajo asocia la actividad de caza de los primeros pobladores con la cada demogrfica y posterior desaparicin de todas las especies de grandes mamferos sucedida a finales del Pleistoceno.

La investigacin pone el foco en las coincidencias temporales y geogrficas existentes entre las evidencias de megafauna y las de una punta de lanza muy particular conocida como "cola de pescado".

"Coinciden en las pampas del sudeste de Brasil, Uruguay y Argentina, centro y sur de la Patagonia. Esas zonas, en aquel entonces, eran reas abiertas de pradera o estepa, que era donde la megafauna estaba bien adaptada", resalt Prez.

Esas zonas, en aquel entonces, eran reas abiertas de pradera o estepa, que era donde la megafauna estaba bien adaptada"



Se trata de herramientas de piedra tecnolgicamente muy complejas, que se distribuyeron por la mayor parte de Sudamrica, pero durante un perodo de tiempo relativamente corto: poco ms de 1000 aos.

Del anlisis de 156 registros de puntas cola de pescado y 204 correspondientes a ejemplares de la megafauna de diez especies diferentes (entre ellas milodn, megaterio y dos tipos distinto de caballo americano) surge que la megafauna se distribuye en los mismos lugares en los que aparecen las armas.

"Teniendo en cuenta tambin la antigedad, se observa una clara asociacin entre la aparicin de las puntas y la fuerte retraccin de la megafauna", explic Prez.

Luciano Prates, uno de los especialistas que participó de la investigación.
Luciano Prates, uno de los especialistas que particip de la investigacin.


En tanto Prates sostuvo que "la megafauna creca a tasa alta luego del final de la ltima glaciacin (hace 18 mil aos) hasta hace 12.900 aos, empez a decrecer manera repentina" y dijo que ello "coincide exactamente con el momento de aparicin de las puntas cola de pescado".

"Suponemos, entonces, que cuando los seres humanos adquirieron esa nueva tecnologa comenzaron a cazar a estos mamferos, y de ah el descenso de esas poblaciones", explic.

"Esa situacin se extendi durante ms de mil aos y finaliz con la desaparicin prcticamente simultnea de los megamamferos y las puntas de lanzas, lo que demuestra que ambos estaban ntimamente ligados", aadi.

Sumado a esto, los cientficos observaron que el crecimiento poblacional de los seres humanos se detuvo tambin cuando la megafauna se extingua, posiblemente por el efecto de la escasez de presas que fueron importantes desde el punto de vista alimenticio.

"Contado esto como un cuento, y de forma bastante simplificada, sera algo as: luego del arribo de los primeros humanos a Sudamrica, hace 16 mil aos, la poblacin comenz a crecer lentamente y sin afectar a la megafauna, tal vez porque no fue un objeto de caza frecuente ni importante en aquellas sociedades", sintetiz el arquelogo.

Plante que, sin embargo, "esto cambiara hace unos 13 mil aos con la aparicin de las puntas de lanza cola de pescado, ya que los humanos habran comenzado a cazar megafauna, probablemente solo algunas especies".

"esto cambiara hace unos 13 mil aos con la aparicin de las puntas de lanza cola de pescado, ya que los humanos habran comenzado a cazar megafauna, probablemente solo algunas especies"



"Como resultado de eso, la poblacin humana comenz a crecer de manera vertiginosa y la de megafauna a caer tambin repentinamente, no solo por la caza sino tambin por los cambios ambientales ocurridos en el mismo memento", continu y aadi que "algo ms de 1000 aos despus la megafauna y las puntas cola de pescado prcticamente haban desaparecido, y el crecimiento de la poblacin humana se detuvo durante un tiempo".

En paralelo, ambos expertos comprobaron mediante el anlisis de datos, que los cambios climticos no coinciden con los cambios demogrficos de la megafauna ni de los humanos.

Sobre toda esta base de informacin, el nuevo trabajo postula que el ser humano fue el principal responsable de la extincin de la megafauna pero no por haber arremetido compulsivamente contra todas las especies como asegura una hiptesis clsica planteada hace ms de 40 aos por el paleontlogo norteamericano Paul Martin.

"Creemos que los humanos solo cazaron algunas especies, 4 o 5. Ello, sumado a los profundos cambios climticos ocurridos al mismo tiempo, generaron un desequilibrio en tan profundo en el sistema ecolgico que caus un efecto domin que desencaden un colapso general de toda la comunidad de grandes mamferos", puso de relieve Prates.

"Como si los humanos hubiesen encendido fue el agente que prendi la mecha en un escenario complejo al predar algunas especies. Lo ocurrido con la megafauna es uno de los antecedentes de una extincin masiva en un escenario muy complejo en el que se combinaron el factor humano, pero tambin lo ambiental y climtico hasta la sociedad capitalista", finaliz.