19/04/2021 video

El Ingenuity realiz su primer vuelo en Marte, hazaa comparada a la de los hermanos Wright

Por primera vez en la historia se realiz un vuelo de un aparato propulsado en otro planeta. A las 4.34 hora argentina, la nave de 1,8 kg se elev tres metros sobre la superficie marciana y aterriz tras 39,1 segundos.

Imagen: NASA.
Imagen: NASA.

El helicptero Ingenuity logr volar brevemente a una altura de 3 metros en Marte, y as se convirti en la primera aeronave a motor en conseguirlo en otro planeta, hazaa comparada por la NASA a la de los hermanos Wright en 1903 en Carolina del Norte, Estados Unidos.

A las 4.34 hora argentina, la nave de 1,8 kg se elev tres metros sobre la superficie marciana y aterriz tras 39,1 segundos.

Los datos e imgenes del vuelo autnomo se transmitieron a la Tierra, a 278 millones de kilmetros de distancia, donde fueron recibidos por el conjunto de antenas terrestres de la agencia espacial estadounidense y procesados ms de tres horas despus.

En esa primera imagen captur su propia sombra en blanco y negro, "mientras flotaba sobre la superficie marciana el 19 de abril de 2021, durante la primera instancia de vuelo controlado y con motor en otro planeta", public la NASA en su sitio web.

Los ingenieros, expectantes y tensos, que observaban en sus pantallas en el Laboratorio de Propulsin a Chorro (JPL) de California, donde se haba diseado y planificado la misin durante los ltimos seis aos, empezaron a aplaudir cuando se conoci la noticia.

Uno de ellos ley la lista de tareas que el helicptero haba realizado y concluy: "Ingenuity ha realizado su primer vuelo, el primer vuelo de una aeronave propulsada en otro planeta".

La NASA explic que ese vuelo inicial fue autnomo, dirigido "por sistemas de gua, navegacin y control a bordo que ejecutan algoritmos desarrollados por el equipo de JPL.

Debido a que los datos deben enviarse y devolverse desde el planeta rojo a lo largo de cientos de millones de millas utilizando satlites en rbita y la red de espacio profundo de la NASA, el Ingenuity no se puede volar con un joystick, y su vuelo no fue observable desde la Tierra en tiempo real".

El horario del vuelo en helicptero se eligi teniendo en cuenta el clima de Marte.

El vuelo fue un desafo porque el aire en Marte es muy "delgado", menos del 1% de la presin de la atmsfera de la Tierra



Por este motivo la elevacin se consideraba uno de los retos de la misin, a pesar de la atraccin gravitacional, que es de un tercio de la de la Tierra.

El helicptero viaj a Marte unido a la parte inferior del rover Perseverance, que aterriz en el planeta el 18 de febrero en una misin para buscar signos de vida extraterrestre.

Perseverance envi un video en color en el que se vea cmo el helicptero despegaba y aterrizaba poco despus.



La agencia espacial estadounidense compar la hazaa de este lunes con el primer vuelo propulsado en la Tierra, realizado por los hermanos Wright en 1903 en Carolina del Norte, en Estados Unidos.De hecho, el Ingenuity lleva un trozo de tela del avin de los Wright en homenaje a aquel primer vuelo.

"Llevbamos mucho tiempo hablando de nuestro momento hermanos Wright en Marte y aqu est", dijo la ingeniera principal MiMi Aung a su equipo, consign la agencia AFP.

Incluso, el sitio donde se hizo este primer vuelo fue bautizado como "Campo de los hermanos Wright", "en honor a los pioneros de la aviacin Orville y Wilbur Wright", explic en su cuenta de Twitter el jefe de misiones cientficas de la NASA, Thomas Zurbuchen.

"Si bien estos dos momentos icnicos en la historia de la aviacin pueden estar separados por el tiempo y 173 millones de millas de espacio, ahora estarn vinculados para siempre", apunt.

Tambin se conoci luego que la Organizacin de Aviacin Civil Internacional design al Ingenuity con las tres letras GY-1, "y su ubicacin: JZRO para Jezero Crater", agreg el piloto jefe de #MarsHelicopter, Hvard Grip.

Hazaa de la Nasa


La agencia espacial haba previsto el vuelo para el 11 de abril, pero lo pospuso debido a un problema de software que se identific durante una prueba de alta velocidad de los rotores del helicptero.El problema se resolvi con una actualizacin de software y un cambio de cdigo informtico.

A diferencia de Perseverance, el objetivo de Ingenuity es nicamente demostrar que su tecnologa funciona, y no contribuir a los objetivos cientficos de la misin para entender mejor las caractersticas de Marte.

Se espera que el helicptero pueda allanar el camino para futuras naves que revolucionen la exploracin de los cuerpos celestes al alcanzar reas a las que los rover no pueden ir y hacerlo mucho ms rpido.

Ingenuity se despleg en su zona de vuelo el 3 de abril y se encuentra ahora en el 16 da solar marciano de su ventana de pruebas de vuelo de 30 das marcianos (31 das terrestres).

El equipo continuar recibiendo y analizando datos en los prximos das, y luego planear el segundo vuelo, que no ser antes del 22 de abril.

"Nos tomaremos un momento para celebrar nuestro xito y luego tomaremos el ejemplo de Orville y Wilbur (Wright) en cuanto a lo que debemos hacer a continuacin", dijo Aung.

Marte, desde todos los ngulos


"El Ingenuity es el ltimo de una larga y legendaria tradicin de proyectos de la NASA que logran un objetivo de exploracin espacial que antes se crea imposible", dijo el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk.

Y explic: "El X-15 fue un pionero del transbordador espacial. Mars Pathfinder y su rover Sojourner hicieron lo mismo para tres generaciones de rovers de Marte. No sabemos exactamente a dnde nos llevar el ingenio, pero los resultados de hoy indican que el cielo, al menos en Marte, puede no ser el lmite ".

Por este motivo, para la NASA con este pequeo helicptero lleg la "tercera dimensin de la exploracin de Marte".
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