18/04/2021 Coronavirus

Advierten que a ms contagios, ms posibilidades de que se genere una nueva variante

Lo que ocurre con las variantes de Manaos, Reino Unido o Sudfrica es una muestra de que lo pueden producir las mutaciones: mayor contagiosidad que en el tiempo se traduce en mayor saturacin del sistema de salud y aumento de fallecidos.

Por Julio Mosle

Cuanto más personas contagiadas de coronavirus hay, más posibilidades de que el virus mute y se genere una nueva variante
Cuanto ms personas contagiadas de coronavirus hay, ms posibilidades de que el virus mute y se genere una nueva variante

Cuanto ms personas contagiadas de coronavirus hay, ms posibilidades de que el virus mute y se genere una nueva variante, advirti Mariana Viegas, coordinadora del consorcio de investigadores Proyecto Pas, sobre otra de las consecuencias menos conocidas del aumento de casos.

"Cuanto ms posibilidades de transmitirse le damos, ms posibilidades de mutar tiene, y por eso hay que evitar que el virus se circule indiscriminadamente entre las personas, con medidas de contencin ms estrictas", dijo la investigadora en dilogo con Tlam.

Lo que ocurre con las variantes de Manaos, Reino Unido o Sudfrica es una muestra de lo que pueden producir las mutaciones: mayor contagiosidad que en el tiempo se traduce en mayor saturacin del sistema de salud y aumento de fallecidos.

Por eso, Viegas pone el foco en que limitar la circulacin es tambin una manera de frenar esas mutaciones, ya que "la posibilidad de que emerja una variante del coronavirus en Argentina es tan posible como en cualquier otro lugar del mundo, el virus muta cuando replica", resumi.

"El virus se replica cuando pasa de una persona a la otra, y mientras ms se replica tiene ms chances de generar nuevas variantes"

Mariana Viegas, coordinadora Proyecto Pas


Viegas es bioquímica, investigadora del Conicet y trabaja en el Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez
Viegas es bioqumica, investigadora del Conicet y trabaja en el Hospital de Nios Ricardo Gutirrez

Viegas es bioqumica, investigadora del Conicet y trabaja en el Hospital de Nios Ricardo Gutirrez. Pero adems, es coordinadora del Consorcio interinstitucional para la Secuenciacin del genoma y estudios genmicos de SARS-CoV2, Proyecto PAIS, el grupo de cientficos reunidos por el Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin de la Nacin para rastrear las mutaciones del virus.

En su ltimo informe, del 12 de abril, el consorcio determin "la presencia de cuatro variantes de inters epidemiolgico mundial en nuestro pas": la variante del Reino Unido, la de Manaos, la de Ro de Janeiro y la de California. Esto quiere decir que aunque todava no pudo determinarse una circulacin comunitaria "es esperable que aumenten su frecuencia en las regiones donde ya se observa circulacin".

Por qu es importante evitar que se generen nuevas variantes? Viegas explic que la respuesta est en lo que ya ocurri con esas mutaciones: "aumenta su poblacin respecto de los otros virus que estn circulando, o hay una disminucin en el reconocimiento de anticuerpos neutralizantes frente a esas variantes", esto es, las vacunas no responden cmo se espera.

La razn es que cuando los virus replican, "lo que hacen es copiar muchas veces su genoma y en ese proceso pueden cometer errores que quedan y marcan diferencias" con el virus que les dio origen.

De esa manera, a medida que el virus se replica genera mutaciones, "que pueden considerarse como ms peligrosas cuando empiezan a aumentar su proporcin en la circulacin hasta volverse dominante, o si pueden reinfectar a pacientes recuperados, o si presentan caractersticas epidemiolgicas que no se haban registrado", seal Viegas y agreg que "en realidad no se trata de que una variante sea ms peligrosa sino ms contagiosa, lo que se ha visto en las llamadas 'variantes de preocupacin' es que son ms transmisibles, que una persona puede transmitir a ms cantidad de personas a su alrededor".

"En el caso de la variante del Reino Unido se ha visto que las personas infectadas generan cargas virales mayores y eso genera mayor capacidad de transmitir el virus, que estas personas seran contagiosas por un tiempo ms prolongado y que registra una mayor letalidad"


Durante la entrevista con Tlam, la especialista puntualiz que ocurri con estas variantes en los pases donde fueron detectadas por primera vez: "En el caso de la variante del Reino Unido se ha visto que las personas infectadas generan cargas virales mayores y eso genera mayor capacidad de transmitir el virus, que estas personas seran contagiosas por un tiempo ms prolongado y que registra una mayor letalidad".

El proceso en Brasil no fue diferente ya que desde que apareci la variante de Manaos, se produjo un "colapso sanitario" y se pudo comprobar que esta mutacin "va desplazando a las otras variantes en el resto del pas. Se registr que reinfect a muchos pacientes, lo que apunta a que est evadiendo la respuesta inmune generada por otras variantes", repas.

"Todas las vacunas que hay a disposicin han demostrado ser efectivas contra todas las variantes del coronavirus para disminuir severidad y mortalidad"


La especialista aclar que "todas las vacunas que hay a disposicin han demostrado ser efectivas contra todas las variantes del coronavirus para disminuir severidad y mortalidad", sin embargo, advirti que resulta vital restringir la circulacin: "si no nos cuidamos y permitimos que el virus se siga replicando es posible que en futuro haya necesidad de reformular las vacunas para responder a una nueva variante".

Aunque estas variantes llevan el nombre de los lugares donde fueron detectadas por primera vez, Viegas precis que esto "no quiere decir que hayan emergido en esos lugares. All fueron detectadas por primera vez pero no se sabe donde emergieron; no hay condiciones que digan que una variante tiene que emerger en un lugar determinado, lo que tenemos que saber es que cuando el virus se replica puede mutar y en funcin de esas mutaciones puede alcanzar alguna ventaja para que emerja una variante. S sabemos que cuanta ms capacidad tiene el virus para transmitirse ms posibilidades tiene de mutar".

Viegas mencion que "dos de las 'variantes de preocupacin', la del Reino Unido y la de Manaos, ya representan entre el 10 y el 14 por ciento de la circulacin viral en el rea Metropolitana de Buenos Aires, hay que vigilarlas para que no aumenten su proporcin y para eso hay que evitar toda la circulacin de personas posible".

"Las 'variantes de preocupacin' tienen mayores niveles de transmisibilidad y en el caso de la del Reino Unido tambin de severidad y mortalidad, pero no representan ninguna diferencia en la atencin a los pacientes ni en las medidas de prevencin, s es importante identificarlas en estudios poblacionales porque a mayor transmisibilidad de la enfermedad hay mayor cantidad de pacientes que necesitan atencin y ms exigencia en el sistema sanitario; por eso es tan importante evitar la circulacin, y extremar los cuidados en estos momentos de alta circulacin viral", enfatiz.
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