19/04/2021 Laboratorio de Sueo y Memoria-ITBA.

Memorias falsas: Cuando la mentira es la verdad

Cmo funciona la memoria? Qu elegimos recordar? Por qu no siempre somos fieles a lo que realmente ocurri? Desde las discusiones en la vida cotidiana hasta las fake news y los testigos que sealan culpables ilusorios los recuerdos nos pueden traicionar. “La mayora de nuestras memorias son falsas”, advierte la biloga e investigadora Cecilia Forcato.

Por Daniel Giarone

La memoria puede concebirse como un proceso, como un edificio en permanente construcción.
La memoria puede concebirse como un proceso, como un edificio en permanente construccin.

All, al otro lado del ro, en Fray Bentos, viva un tal Ireneo Funes. Un orillero taciturno que haba quedado tullido al caer del caballo y que desde ese mismo da gozaba de lo que era un don y a la vez un suplicio: una memoria prodigiosa, milimtrica; el dolor de recordar absolutamente todo, la imposibilidad de pensar.

Esa es la historia que Jorge Luis Borges cuenta en “Funes, el memorioso” (1944), donde ejerce su fascinacin por la erudicin y la memoria. Pero, qu sucedera si lo que recuerda Funes no se correspondiese con la realidad? Qu pasara si lo que recordamos fuera infiel con los hechos, con aquello que vivimos o creemos haber vivido?

Solemos pensar que el cerebro elabora la memoria como lo hace el disco duro de una computadora, que recibe informacin tal como viene de origen, sin alteraciones ni interferencias. Pero lo que sucede es mucho ms complejo. La memoria se construye y en ese proceso hay reconstruccin y reproduccin de los recuerdos. Hay, por lo tanto, falsas memorias.

“Las memorias falsas son recuerdos de hechos que no existieron o que no se recuerdan tal cual como sucedieron”, explica a Tlam Cecilia Forcato, biloga y directora del Laboratorio de Sueo y Memoria-ITBA.

Y agrega: “Se puede implantar una falsa memoria entera de un evento que nunca ocurri; tambin modificar la memoria parcialmente, es decir, incorporar detalles que no ocurrieron de la forma en que los recordamos y damos por ciertos”.

Algo de esto sucede en la vida diaria. Muchas de nuestras discusiones cotidianas se nutren de falsas memorias, de encarnizados contrapuntos sobre hechos que no ocurrieron como efectivamente los recordamos.

Las memorias falsas tambin se articulan en la vida social. Pueden ser determinantes, por ejemplo, en las ruedas de reconocimiento de las que muchas veces se vale la Justicia para condenar a una persona despus de haber sido “reconocida-recordada” por participar de un delito que no cometi.

Cmo se forma la memoria

Cecilia Forcato, bióloga y directora del Laboratorio de Sueño y Memoria-ITBA.
Cecilia Forcato, biloga y directora del Laboratorio de Sueo y Memoria-ITBA.

“Hay un perodo, conocido como ‘amnesia infantil’, a partir de los 3-4 aos de edad, en el cual se produce el olvido de las memorias episdicas formadas durante el perodo postnatal. Sin embargo, estas experiencias pueden influir sobre nuestro comportamiento adulto y se ha demostrado que con recordatorios apropiados se pueden recuperar estas memoria., aunque no lo hagamos de forma consciente”, explica Forcato, quien tambin es investigadora del Conicet.

Esa capacidad de recuperar recuerdos forma parte de la construccin de la memoria, de su formacin. Sin embargo, “la formacin de una memoria no es instantnea, sino que tiene una dinmica temporal”.

“Codificamos la informacin de los estmulos que recibimos en circuitos neuronales. En este primer estado la memoria es lbil, se puede interrumpir. Recin despus empieza a establecerse. Es el momento de la consolidacin, del guardado de la informacin. Es el pasaje de una forma vulnerable de la memoria a uno estable. Esto no es inmediato, puede durar horas o toda la vida”, destaca.

As la memoria puede concebirse como un proceso, como un edificio en permanente construccin. “A medida que vamos evocando la informacin –detalla Forcato- la misma se reactiva en el hipocampo y se transfiere a la corteza cerebral, que es donde estn las memorias ms viejas, por ejemplo las de la infancia, las que se almacenan para toda la vida”.

La especialista recuerda que es principalmente durante el sueo cuando “ocurre la migracin desde el hipocampo (centro de almacenamiento primario y temporal de la informacin) a un centro permanente, que es la corteza cerebral. Entonces se forman las memorias a largo trmino”.

Cambia, todo cambia

Un voluntario listo para que su memoria sea investigada.
Un voluntario listo para que su memoria sea investigada.

Si bien sabemos que un recuerdo puede deteriorarse con el tiempo creemos que no puede ser modificado. Damos por cierto que el cumpleaos de 15 donde conocimos a la que muchos aos despus sera nuestra esposa o el da en que a Maradona “le cortaron las piernas” van a quedar inalterables en la memoria.

Forcato considera que “hasta hace un tiempo se pensaba que si se adquira determinada informacin esta quedaba almacenada y no se poda modificar. Lo nico que se poda hacer era que esa memoria caiga a travs del olvido, sin que se pudiera modificar el contenido”.

Sin embargo, la investigadora seala que esto no result ser as: “Si expons a una persona a claves que hayan estado presentes en el momento de la adquisicin de esa informacin, la memoria puede labilizarse nuevamente y durante el proceso de reestabilizacin (reconsolidacin) modificar su contenido”.

“Esto puede ser til -indica- para modificar memorias maladaptativas, por ejemplo fobias, mediante tratamientos basados en la reconsolidacin. Tambin podra utilizarse este proceso para fortalecer memorias, por ejemplo en adultos mayores que ya tienen deterioro en la memoria, o en el mbito educativo”.

“Cuando la memoria est abierta, est lbil, pods ‘perjudicarla’, mejorarla o incorporar nueva informacin dentro de esa misma memoria. Cuando se est restableciendo y se cierra con esa nueva informacin, ya se queda con esta ltima”, advierte.

Es o no es, esa es la cuestin


El Laboratorio de Sueo y Memoria que dirige Forcato colabora desde julio de 2019 con Innocence Project Argentina, una ONG que trabaja en todo el mundo con personas que sufrieron una sentencia judicial injusta. Su labor consiste en detectar la formacin de falsas memorias en testigos que participaron en ruedas de reconocimientos que terminaron en condenas sobre inocentes.

“Slo en Estados Unidos hay ms de 2700 revocaciones de condenas firmes por errores, siendo los reconocimientos equivocados uno de los factores ms importantes de esas fallas”, cuenta a Tlam Manuel Garrido, presidente de Innocence Project Argentina y ex Fiscal de Nacional de Investigaciones Administrativas.

De acuerdo a cifras de la ONG, sobre 311 exoneraciones que produjo la justica estadounidense en 2013 el 71% de las condenas se debi a errores en la identificacin de sospechosos por parte de testigos.

Para Garrido este fenmeno tambin est presente en la Argentina, aunque es mucho ms difcil de cuantificar. Adems, destaca que “los errores en los reconocimientos tienen que ver con la memoria de las personas y tambin con los procedimientos deficientes a la hora de realizarlos”.

“Gran parte de nuestra construccin del pasado es falsa… pero en cualquier caso la tomamos como verdadera. Y esa es tu historia”



En cuanto a la memoria de los testigos el ex fiscal seala que esta “no es fotogrfica y que se ve afectada por el paso del tiempo y por situaciones de estrs”, sumado a que la rueda de reconocimiento en s tambin altera los recuerdos.

A esto suma deficiencias en los procedimientos, entre los que enumera “la falta de control sobre el reconocimiento; el conocimiento del polica que organiza la rueda de quin es el sospechoso; el polica o funcionario que directamente le dice al testigo que reconozca a tal o a cual acusado; y el modo en que se conforma la rueda y la manera en que se la integra”.

“En las ruedas de reconocimiento puede haber un rostro similar al del verdadero autor del hecho. Desde el Laboratorio planteamos que esta cara parecida podra desencadenar la labilizacin del rostro verdadero (es decir, abrir esta memoria)”, explica Forcato.

Entonces el testigo no solo no miente sino que est convencido de sealar a un inocente. “Tiene la nariz diferente, la boca diferente, los ojos diferentes, pero se incorporan esos nuevos rasgos en la memoria original que la persona ya tena. Por supuesto que esto depende tambin de cun fuerte era la memoria inicial y de cunto tiempo estuviste re-expuesto al rostro del verdadero culpable”.

“Si posteriormente se vuelve a realizar una rueda de reconocimiento, el testigo puede seguir acusando al inocente an en presencia del verdadero culpable ya que la memoria estara reestablecida con los nuevos rasgos”, seala la experta al repasar los aspectos que el Laboratorio tiene en cuenta en su colaboracin con Innocence Projet.

Y suma: “La induccin a una falsa memoria llega tambin cuando la polica te seala a tal o cual sospechoso en una rueda de reconocimiento, el discurso de autoridad tambin funciona en ese sentido”.

“Somos malos reconociendo caras”, apunta Forcato, dado que “compars y tends a elegir al ms parecido. Lo rostros deberan presentarse de a uno, no todos juntos, reduciendo la posibilidad de crear una falsa memoria porque ya no estaras comparando”.

Codificacin y contexto

Las memorias falsas son recuerdos de hechos que no existieron o que no se recuerdan tal cual como sucedieron, dice Forcato.
Las memorias falsas son recuerdos de hechos que no existieron o que no se recuerdan tal cual como sucedieron, dice Forcato.

El contexto en el que suceden los hechos, la informacin (y su codificacin) y los estmulos que recibimos tambin resultan claves para entender cmo se forma la memoria. “Tenemos muchsimos estmulos a nuestro alrededor y focalizamos la atencin en un punto muy pequeo. El resto lo completamos”, explica Forcato.

“Con el tiempo -agrega- de lo que te vas a acordar es solo de qu se trataba el evento. Los detalles se van perdiendo. Cuanto ms tiempo pasa es ms difcil recordar qu sucedi realmente. Nos acordamos de lo general. Los detalles que no caigan en el punto de atencin se van a transformar fcilmente”.

Identificar la fuente de una informacin es importante para intentar eludir la memoria falsa. “Estamos todo el tiempo codificando informacin y es muy importante para el cerebro saber de donde viene esa informacin”, destaca la directora del Laboratorio de Sueo y Memoria.

“Cuando la memoria est abierta, est lbil, pods ‘perjudicarla’, mejorarla o incorporar nueva informacin”



“Me acuerdo de un caso -agrega- en el que se dio el nombre de una persona que no haba participado de un hecho delictivo pero que igual haba sido reconocida. Los testigos pueden buscar por Internet, ver la foto y esos datos se pueden colar en el momento en que ests codificando la informacin, la pons ah cuando no es de ah, porque esa persona no estuvo donde decan. En el proceso de consolidacin o reconsolidacin de la memoria se pueden alterar los hechos por estas vas”.

La proximidad temporal tambin es importante a la hora de recordar. “Vos vivs un hecho, esa memoria se est consolidando, pasas por otro lugar donde hay una persona parecida y pods poner a esa persona en el lugar anterior”, detalla Forcato.

“La memoria episdica tiende a caer rpidamente, lo mismo que la memoria de rostros. Lo que ms recordamos es el contorno de la cara, no los rasgos, que los podemos cambiar”, arguye.



Yo s que todo es mentira

“La mayora de las memorias son falsas”, advierte Forcato. Y detalla: “Con el tiempo sufrimos todo tipo de contaminaciones: lo que nos contaron nuestros padres, los discursos de autoridad, las distintas fuentes de informacin cuyas versiones hacemos propias, etctera. Gran parte de nuestra construccin del pasado es falsa. Puede serlo completa o parcialmente, pero en cualquier caso la tomamos como verdadera. Y esa termina siendo tu historia”.

La memoria constituye la subjetividad. Lo que somos tambin tiene que ver con lo que recordamos. “Cuando codificamos bien la informacin es ms difcil tener un error de monitoreo. Ah es cuando logramos recordar qu es lo que realmente pas, qu elemento pertenece a cada lugar y es mucho ms difcil intercambiarlos”, asegura la experta.

Adems, “el cerebro guarda a largo plazo la informacin con novedad, la ms saliente, la que tiene alta carga emocional, por ejemplo. Es decir, todo lo que sea relevante para el futuro”, asegura Forcato.

Es ese futuro el que tendemos a enfrentar. Con sus medias verdades y sus mentiras a medias. Porque como escribi Eduardo Galeano, recordar no es ms que volver a pasar por el corazn.

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