18/04/2021 biotecnologa

Claudio Dunan: "La investigacin pblica es clave"

"Ms del 80% de la inversin en desarrollo es pblica. De todas maneras, se invierte vergonzosamente poco en esto", analiz en una entrevista con Tlam el director de Estrategia de la compaa argentina de biotecnologa Bioceres sostuvo.

Por Juan Manuel Colombo

Para Dunan, "la investigación en Argentina es muy sólida. El problema es cómo se transforma el conocimiento en tecnología o producto".
Para Dunan, "la investigacin en Argentina es muy slida. El problema es cmo se transforma el conocimiento en tecnologa o producto".

El director de Estrategia de la compaa argentina de biotecnologa Bioceres, Claudio Dunan, sostuvo que la investigacin pblica es "clave" para el sector y consider como "fundamental" la interaccin pblico-privada para el progreso cientfico del pas.

El directivo de la empresa nacional que desarroll junto a la investigadora del Conicet Raquel Chan y su equipo, la tecnologa transgnica HB4 -que confiere a la soja y al trigo mayor tolerancia al estrs hdrico-, remarc el rol de la biotecnologa en la produccin de alimentos al asegurar que son "positivos" para el medio ambiente e "inocuos" para la salud humana.

Tlam: Hoy en da se est dando una discusin sobre la biotecnologa y su impacto, teniendo en cuenta que hay una parte de la gente que lo entiende como una herramienta y otra como una amenaza. En su visin En qu contribuye la biotecnologa?

Claudio Dunan: La biotecnologa es una forma de aprovechar recursos genticos. Venimos hacindolo hace miles de aos. Cuando hablamos de biotecnologa en la parte que est ms cuestionada, es en relacin a que hemos tomado genes de una especie y se la hemos incorporado a otra. Es como en el caso de la tolerancia a la sequa: tomamos genes de girasol y los ponemos en trigo y soja. Para poder hacer eso, ms all de la innovacin tecnolgica, despus hay que invertir una muy buena cantidad de dinero en demostrar que el impacto ambiental y en la salud humana es nulo, que es lo mismo sembrar una soja con tolerancia a la sequa que una que no.

Hay regulaciones que demostraron eso. Hace 25 aos que comenzamos con la biotecnologa en cultivos y hace 25 aos que no se ha encontrado ningn impacto negativo en salud o medioambiental por el uso de estas tecnologas. Los estudios que han intentado demostrar algo distinto o han sido refutados o se han retractado sus propios autores. Eso no significa que las precauciones que se toman no tengan que estar. Pero, por dnde viene el ataque a estas tecnologas? Una de ellas es por el modelo agroproductivo o agroindustrial. Sin biotecnologa habra el mismo modelo. Es ms, hubisemos necesitado mayor cantidad de hectreas de deforestacin para producir los alimentos que producimos hoy. Cuando tens una tecnologa que es positiva para el medio ambiente, que es inocua para la salud humana, que permite estabilizar o mejorar rendimientos y evitar los problemas derivados de la produccin de alimentos, como la deforestacin, tens un beneficio. Los cientficos no tienen dudas sobre esto.

"Lo que Argentina est mejorando es cmo hacer para que la inversin que hubo en el sector pblico se transforme en bienestar para la poblacin"



La tecnologa HB4 fue resultado de la interaccin pblico-privada, Cul es la importancia de sta relacin en el desarrollo cientfico en el pas?

Hoy en Argentina es fundamental. Ms del 80% de la inversin en investigacin y desarrollo es pblica. De todas maneras, invierte vergonzosamente poco en esto. Hace un par de aos era un 0,5% del PBI. Hoy es menor. Por qu hay poca inversin privada? Porque despus no hay mecanismos claros de cmo la inversin la podes capturar al desarrollar tu tecnologa. Pero la investigacin pblica es clave.

Uno de los mecanismos que ocurre a nivel mundial y que en Argentina est mejorando es cmo hacer para que la inversin que hubo en el sector pblico se transforme en el bienestar de la poblacin. De qu sirve que una investigadora con una grupo de cientficos descubra que hay un grupo de genes en el girasol que confiere tolerancia a sequa si lo nico que va a terminar ocurriendo es que va a estar en una publicacin? La oportunidad que se dio en el momento de interactuar con el sector pblico para licenciar el conocimiento y transformarlo hoy en variedades de trigo y soja es una inversin privada y un riesgo privado de poner US$ 30 millones en una tecnologa de la que aun hoy no hemos vendido ni una sola bolsa de semillas. Bioceres invirti en la tecnologa porque pensaba que era posible lograr lo que se est logrando: tener desregulada (a la soja HB4) en los cuatro mercados ms importantes de soja del mundo, esperar que los chinos la aprueben, sembrarla comercialmente y la cruzada de generar el primer transgnico de trigo del mundo con tolerancia a la sequa.

"Cuando tens una tecnologa que es positiva para el medio ambiente, tens un beneficio"



Cmo vienen los procesos de aprobacin de la soja en China y el trigo HB4 en Brasil?

Tiene los tiempos de anlisis de los pases importadores. China tiene sus sistema y tiempos. Somos muy confiados de que en algn momento lo van a aprobar. Y en cuanto al trigo, Brasil tiene su sistema soberano de aprobacin. Tambin nos mantenemos confiados de que la tecnologa va a tener buena recepcin. Lleva tiempo.

Cmo est hoy la industria biotecnologa argentina? Estn dadas las condiciones para los desarrollos e innovaciones?

Hay un desarrollo y oportunidades de continuar desarrollando las iniciativas. Hay empresas lideres mundiales en germoplasma, surgidas de Argentina, Lo que no hay es la claridad en polticas. En la medida en que a la agroindustria le das seales de estabilidad, previsibilidad, la respuesta es inmediata, porque tenemos una gran ventaja que es que el productor argentino es innovador por excelencia, adems de que es un tipo que tiene que innovar para sobrevivir, porque nosotros estamos en un extremo: tenemos retenciones, no subsidios. La investigacin en Argentina es muy slida. El problema es cmo se transforma el conocimiento en tecnologa o producto. Para eso se necesitan polticas y estabilidad para que haya inversin.