13/04/2021 Esteros del Iber

El capuchino Iber, el ave de 8 gramos que deslumbra a los cientficos de todo elmundo

El capuchino Iber, un ave de apenas ocho gramos, originario y habitante de los pastizales del humedal correntino y cuya existencia se descubri para la ciencia en el 2016, continuar en la mira de investigadores y guardaparques por lo menos hasta el 2030.

Por Alba Silva

El capuchino Iber, un ave que concentra las miradas de la comunidad cientfica

Comedor de granos, Sporophila Iberaense segn su nombre cientfico, tiene como nico lugar para su reproduccin al Iber y constituye "un valor focal para el Parque Nacional Iber" (PNI) creado en el 2018 y que se extiende en poco ms de 183.000 hectreas, segn dijo a Tlam el intendente de esa rea protegida, Daniel Rodano.

"En nuestro plan de gestin en el que se establecen los valores que queremos conservar -especies, paisajes, recursos culturales que pueden ser materiales o inmateriales- la sporophila fue elegida como foco de trabajo para los prximos 10 aos del parque", precis el responsable del PNI, cuya una de sus misiones es brindar apoyo pleno a los investigadores que se asientan en los distintos ambientes.

Rodano agreg que existen "unas 15 especies de capuchinos identificados que conviven en ms de un milln de hectreas", la Sporophila en particular salt a la fama mundial tras la publicacin en la revista cientfica Science de una investigacin en la que participaron Adrin Di Giacomo y Cecilia Kopuchian junto a expertos de EEUU y Brasil.

Di Giacomo, doctor en Ciencias Biolgicas de la Universidad de Buenos Aires (UBA) y al frente del Laboratorio de Biologa de la Conservacion del Centro de Ecologa Aplicada del Litoral (Cecoal), ubicado en Corrientes, detall "nos dedicamos a estudiar especies en peligro de extincin y aspectos de conservacin como la identificacin de reas claves para conservacin y creacin de reas protegidas", durante una entrevista con esta agencia.

El Capuchino solo se reproduce en los esteros correntinos
El Capuchino solo se reproduce en los esteros correntinos

Tlam: Cul es el aporte cientfico referido a la sporophila que se public en la revista Science?

Di Giacomo: Pudimos estudiar un proceso de formacin de especies en las aves que es algo muy difcil de abordar. Los capuchinos de diferentes especies viven en los mismos sitios y casi no tienen diferencias genticas, entonces podran cruzarse entre s y tener descendencia frtil. Sin embargo, descubrimos que, a pesar de ello, se mantienen aislados entre s, utilizando el canto y el plumaje. Las hembras seleccionan machos con un tipo de canto y coloracin, por eso es un mecanismo denominado de seleccin sexual. El mecanismo de evolucin clsico de formacin de especies es el de la "seleccin natural".

T: Cmo describira a esta variedad de capuchino y por qu decidieron investigarlo?

DG: El Capuchino Iber es una especie de ave descubierta por la ciencia en el 2016 en los Esteros del Iber, lo cual es un hecho destacado pues se descubren unas 5 a 6 especies nuevas de aves para la ciencia cada ao. En Argentina el Mac Tobiano es la especie anteriormente descubierta en 1974 en las mesetas de Santa Cruz. Estudiamos a las aves de los Esteros del Iber desde hace varios aos, incluida esta especie, ya que los pastizales naturales estn en disminucin a nivel mundial, y el Iber es un lugar donde se encuentran muchas poblaciones de aves en peligro de extincin.

T: Cul es la amenaza que se cierne sobre los capuchinos?

DG: Se considera amenazada porque su poblacin es muy pequea en relacin a otras especies de aves y se conoce un solo lugar de reproduccin. Se estima una poblacin muy pequea, de unos 1.000 individuos, y que conformara una nica poblacin reproductiva que habita principalmente los Esteros del Iber. Por otra parte, el hbitat de esta especie que son los pastizales naturales y humedales estn amenazados por las actividades agrcolas y por el cambio climtico. La perdida de pastizales por el uso agrcola y forestal aumenta la vulnerabilidad de estas especies amenazadas. Tambin debido a que es una especie migratoria que se reproduce en los Esteros del Iber y luego migra a travs de Paraguay hasta el centro de Brasil y el este de Bolivia, presenta amenazas fuera del area reproductiva.

T: Cul es la importancia en particular de los capuchinos Iber?

DG: Es una especie de distribucin muy restringida, toda su poblacin conocida se reproduce cada ao despus de la migracin, en los Esteros del Iber. Se encuentra amenazada, es adems un miembro del grupo de los capuchinos que son aves muy interesantes desde el punto de vista del estudio de los mecanismos de la evolucin, comparables por ejemplo, a los pinzones de Darwin que habitan las islas Galpagos y que son un modelo para el estudio de estos procesos de formacin de especies. En nuestra reciente publicacin en la revista Science proponemos un mecanismo de la formacin de especies en los capuchinos que opera a travs de la seleccin sexual que realizan las hembras.


El Capuchino Iberá es una especie de ave descubierta por la ciencia en el 2016
El Capuchino Iber es una especie de ave descubierta por la ciencia en el 2016

T: Qu cantidad de especies de aves hay en el Iber?

DG: Alrededor de 400 especies de aves, habitando humedales, pastizales, bosques del espinal al sur, y bosques hmedos al norte.


T: Cmo describs al Iber desde lo ambiental y en comparacin con otros ecoambientes del pas?

DG: El Iber es considerado hoy en da una ecorregin de nuestro pas, as como lo es la Selva Paranaense, las Pampas o las Yungas. Es una gran depresin que contiene un mosaico de ambientes como pastizales, lagunas, esteros, bosques. Debido a la presencia de agua en la mayor parte de su superficie es considerado uno de los humedales ms grandes de Sudamrica.

T: Cmo sigue su trabajo?

DG: La biologa de la conservacin tiene un propsito que va ms all de ampliar el conocimiento cientfico sobre los problemas que afectan a la biodiversidad, sino que se propone buscar soluciones y ponerlas a prueba. Por eso mi trabajo de investigacin se enfoca en determinar las causas de la perdida de biodiversidad en nuestros ecosistemas, en especial las aves de pastizales naturales, y evaluar o experimentar estrategias y proyectos para evitar esa prdida a travs de acciones de manejo de hbitat, o de las poblaciones de las especies.

Esta especie fue elegida como foco de trabajo para los próximos 10 años del parque
Esta especie fue elegida como foco de trabajo para los prximos 10 aos del parque