12/04/2021 entrevista al investigador Jos Luis Jimnez

La principal forma de transmisin del coronavirus es por aire

Respiramos "un humo invisible" que sale de la persona contagiada cuando estamos cerca o se acumula en lugares cerrados, record uno de los cientficos que subray el papel preponderante que juegan los aerosoles en la pandemia. "Tenemos que tratar de no respirarlo. Las medidas para reducir el riesgo no son tan difciles, pero no se hacen".

Por Natalia Concina

"Hay que evitar poner desinfectantes en el aire como ozono, agua oxigenada o dióxido de cloro, todo esto serviría para desinfectar superficies pero no para el aire; es peligroso" aclara Jiménez.
"Hay que evitar poner desinfectantes en el aire como ozono, agua oxigenada o dixido de cloro, todo esto servira para desinfectar superficies pero no para el aire; es peligroso" aclara Jimnez.

La va de transmisin de coronavirus que mayor evidencia cientfica reuni durante este ao de pandemia es la del aire "que no significa que el virus viaja kilmetros para infectar", sino que respiramos "un humo invisible (aerosoles)" que sale de la persona contagiada cuando estamos cerca o se acumula en lugares cerrados, explic a Tlam el investigador espaol Jos Luis Jimnez, uno de los mximos referentes mundiales del tema.

Profesor de la Universidad de Colorado, Estados Unidos, y uno de los 239 cientficos que pidieron a la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) que reconociera el papel preponderante que juegan los aerosoles en la pandemia, Jimnez repas en dilogo con Tlam algunos conceptos clave para mejorar los cuidados de cara a la segunda ola que enfrenta el pas.

- Tlam: Existen tres formas reconocidas de contagio: por superficies, por gotas grandes y por aerosoles. Qu evidencia cientfica se reuni sobre cada una hasta hoy?
- Jos Luis Jimnez:
Sobre las tres formas de contagio, ya lo han dicho los CDC (Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de Estados Unidos) el ao pasado y lo reiteraron fuerte esta semana: el contagio a travs de superficies es difcil y hay cero casos probados.

En cuanto a las dos que nos quedan, la evidencia abrumadora est en el contagio por el aire, por respirar los aerosoles. Hay muchas pruebas de esto: los casos de supercontagio o la transmisin en larga distancia (por ejemplo en los hoteles de cuarentena como pas en Nueva Zelanda), el hecho de que las personas sin sntomas (al no toser ni estornudar) simplemente emiten aerosoles y sabemos que contagian, o bien que la transmisin es mucho ms alta en lugares cerrados que en espacios abiertos. Todo esto slo se explica si el contagio se da a travs del aire.

"Al principio de la pandemia se dijo mucho que se transmita por contacto con superficies infectadas, entonces ver desinfectar las superficies da una sensacin de seguridad que hoy sabemos que es falsa".

Tambin se ha comprobado que animales como los hurones se han infectado, lo que slo se pudo haber producido a travs del aire.

Las pruebas sobre el contagio por gotas balsticas, las gotas grandes, son muy dbiles; entonces es escandaloso que a un ao de iniciada la pandemia la OMS siga diciendo que sta es la principal va de contagio.

- T: Qu significa que el virus est en el aire?
- JLJ:
No es una definicin fantasmagrica, no significa que el virus va a viajar kilmetros y va a venir a infectar. Significa que de las personas infectadas sale como un humo invisible que puede contener el virus con capacidad de infectar. Ese humo son los aerosoles respiratorios, son partculas muy pequeas, invisibles, que se quedan flotando en el aire.

Ahora bien. Cundo respiras mucho de los aerosoles del otro? En dos situaciones: cuando ests muy cerca, sobre todo sin mascarilla (barbijo), o cuando compartes el aire en una habitacin cerrada, porque el espacio cerrado atrapa el aire que esa persona est exhalando. Son dos situaciones muy comunes y frecuentes.

T: Cmo podemos disminuir el contagio?
- JLJ:
El primer punto es entender que todas las personas estn exhalando este humo invisible y que nosotros tenemos que tratar de no respirarlo. Las medidas para reducir el riesgo no son tan difciles, pero no se hacen. Lo primero es hacer todo lo que se pueda al aire libre, con distancia y con mascarillas. Las clases, las reuniones de trabajo, las familiares, todo debera hacerse en esas condiciones.

La mascarilla tiene que estar bien pegada a nuestra cara, sobre todo alrededor de la nariz. Si todo el aire que respiramos pasa por la mascarilla, el virus puede quedar "pegado" a esa tela, mientras que si la llevamos con huecos no cumple bien el rol.

La mascarilla tiene que usarse siempre en interiores o cuando entramos en sitios donde ha habido alguien o vendr alguien despus (as no le dejamos virus).

En exteriores, por ejemplo, en una terraza o en un patio, tengo que usarla si estoy a menos de dos metros de otra persona.

Si estoy en un espacio interior hay que reducir la cantidad de personas lo mximo posible y ventilar, que significa que el aire que est afuera ingrese y salga el aire contaminado.

Para ver si estamos ventilando bien, una posibilidad es medir el dixido de carbono (CO2) que nos va a indicar cunto aire exhalado hay.

Si no se puede ventilar hay que filtrar; para eso hay aparatos especficos como los filtros hepa o filtros con ventilador que pueden funcionar bien.

Y debemos evitar dos tipos de cosas: tcnicas qumicas que usan iones, plasmas, hidroxilos, fotocatlisis, ya que son peligrosas porque pueden producir compuestos txicos; y tambin hay que evitar poner desinfectantes en el aire como ozono, agua oxigenada o dixido de cloro, todo esto servira para desinfectar superficies pero no para el aire; es peligroso.


- T: Por qu las personas tienen ms incorporado el uso de alcohol en gel que la ventilacin?
- JLJ:
Creo que es porque al principio de la pandemia se dijo mucho que se transmita por contacto con superficies infectadas, entonces ver desinfectar las superficies da una sensacin de seguridad que hoy sabemos que es falsa.

Ese miedo qued y ahora cuesta mucho sacarlo; lavarse las manos est bien, todos estamos de acuerdo en esto, pero limpiar obsesivamente las superficies no ha servido para nada. Y esta es responsabilidad, en parte, de la OMS.

- T: Entonces, al aire libre tambin tengo que usar barbijo.
- JLJ:
Depende, si ests en el medio de un monte sin nadie alrededor entonces en principio no hace falta. Pero si ests caminando por una ciudad y la gente te pasa al lado, o ests en un bar o en una terraza con amigos, s. Uno tendra que imaginarse que el resto est fumando y que, en la medida que uno puede sentir el olor del cigarrillo, entonces puede estar respirando los aerosoles que el otro exhala.

- T: Si no tengo el medidor de CO2, Cmo hago para asegurarme que un espacio est bien ventilado?
- JLJ:
Es un tema porque si sientes la correntada, sobre todo en invierno, lo ms habitual es que las personas no resistan y cierren todo.

Por eso, con un grupo comenzamos a insistir en la medicin del CO2. Teniendo en cuenta que al aire libre la medida es de 400 ppm, lo ideal sera que en el ambiente que estamos no se supere las 700 ppm; la mayora de las veces cuando mides encuentras ms de 1.500 ppm, y en un auto puede llegar hasta 5.000 ppm.

El aparato no es muy caro y en una escuela podran comprar dos e ir midiendo las aulas peridicamente e ir aprendiendo; por ejemplo, en da sin viento quizs hay que abrir tres ventanas 15 centmetros pero un da con viento con abrirlas 10 centmetros quizs ya es suficiente.