08/04/2021 a ocho aos de su muerte

Margaret Thatcher, smbolo de la revolucin conservadora britnica

Primera mujer en acceder al cargo en 1979, Thatcher fue tambin la primera en gobernar durante tres perodos consecutivos. Impulsora del neoliberalismo, privatiz empresas estatales y aplic una dura flexibilizacin laboral, lo que le trajo fuertes crticas. Sin embargo,en 1982, la Guerra de las Malvinas y la recuperacin econmica le devolvieron la popularidad perdida


Thatcher falleció el 8 de abril de 2013, a los 87 años.
Thatcher falleci el 8 de abril de 2013, a los 87 aos.

Aunque ya pasaron ocho aos de su muerte, la figura de la expremier britnica Margaret Thatcher sigue siendo fuente de polmica en el Reino Unido, donde impuls una serie de polticas neoliberales que transformaron radicalmente al pas y son consideradas an hoy como el origen de las virtudes y defectos de la sociedad britnica contempornea.

Primera mujer en acceder al cargo en 1979, Thatcher fue tambin la primera en gobernar durante tres perodos consecutivos -un hito en 150 aos de democracia-, tras ser reelecta en 1983 y 1987, pero termin renunciando a finales de 1990 despus de perder las internas para dirigir al Partido Conservador.

Controversial por el achicamiento feroz que impuls en el Estado y con un carcter muy fuerte, inspir pasin tanto entre seguidores como entre sus crticos al moldear al pas como pocos lderes han hecho.

"No soy una poltica de consenso. Soy una poltica de fuertes convicciones", dijo Thatcher en 1979, a quien los medios soviticos haban apodado aos antes como la "Dama de Hierro" por su oposicin al comunismo y a su fuerte personalidad que le permita sostener posiciones hasta en los mbitos ms adversos y con los temas ms sensibles, como el aumento masivo del desempleo.

Una vida dedicada a la poltica

Thatcher y su gran aliado, el presidente estadounidense Ronald Reagan.
Thatcher y su gran aliado, el presidente estadounidense Ronald Reagan.

Nacida el 13 de octubre de 1925 en Grantham, en el norte de Inglaterra, Thatcher provena de una familia modesta y desde joven milit en el Partido Conservador.

Egres de un selecto colegio pblico e ingres en la Universidad de Oxford donde estudi Qumica hasta descubrir su pasin por la poltica, lo que la llev a estudiar Derecho y graduarse de abogada en 1954.

Luego de varios fracasos electorales, ayudados por la fuerte oposicin de gnero que encontraba entre sus propios pares, en 1959 fue electa diputada por la circunscripcin de Finchley (norte de Londres), puesto desde el que ocup la subsecretara de Estado de Pensiones hasta 1963.

Desempe diversos cargos en su partido hasta 1970, ao en que el tory Edward Heath fue elegido primer ministro y pas a ocupar el Ministerio de Educacin.

En 1974, el Partido Conservador perdi las elecciones generales, pero Thatcher desafi los liderazgos y su figura cobr relevancia llegando a ser elegida premier en 1979.

Su estilo frontal y sobrio dio lugar al denominado thatcherismo, que junto con el Gobierno de Ronald Reagan en Estados Unidos, es considerado uno de los precursores del neoliberalismo econmico y fue bautizado entonces como la "revolucin conservadora".

Durante sus mandatos, Thatcher privatiz la empresas estatales de telfono, gas, agua y electricidad y tambin de transporte pblico, como la lnea area British Airways y la automotriz Rolls-Royce



Tambin reform los sindicatos, aplic una flexibilizacin laboral e hizo recortes en el gasto pblico e importantes transformaciones en las reas de transporte y vivienda, dos de los problemas ms agudos del Reino Unido en la actualidad.

El achicamiento del ncleo industrial britnico y el recorte social la llev a tener duros enfrentamientos con los gremios, sobre todo con la Unin Nacional de Mineros que estuvo un ao en huelga.

La Guerra de Malvinas le devolvió la popularidad a la "Dama de Hierro", quien comenzó 1982 asediada por protestas sociales.
La Guerra de Malvinas le devolvi la popularidad a la "Dama de Hierro", quien comenz 1982 asediada por protestas sociales.

Si bien estas medidas lograron bajar una inflacin galopante y fueron bien recibidas inicialmente, generaron tambin recesin y un aumento considerable del nmero de desempleados, lo que aliment el descontento popular.

Sin embargo, en 1982, la Guerra de las Malvinas y la recuperacin econmica le devolvieron la popularidad perdida y logr una victoria arrolladora en las elecciones de 1983.

A nivel internacional, Thatcher mantuvo una fuerte alianza con Reagan, con quien comparti su rechazo por el comunismo, a la vez que supo colocarse del lado del reformador sovitico Mijail Gorbachov, sobre quien declar que "ahora ya no estamos en una Guerra Fra, sino ms bien en una nueva relacin mucho ms amplia".